La Chine demande aux diplomates étrangers de fournir des plans d’étage des missions à Hong Kong

La Chine a exigé les plans d’étage de toutes les propriétés louées par les missions étrangères à Hong Kong, ce qui, selon les diplomates, reflète la paranoïa de Pékin concernant l’ingérence étrangère dans la politique turbulente du centre financier asiatique.

L’ordre a aligné la ville sur la façon dont la Chine traite les ambassades et les consulats sur le continent et a suscité des craintes dans la communauté diplomatique que Pékin puisse utiliser les informations pour installer des appareils d’écoute, selon trois personnes proches du dossier.

La Chine a affirmé que des puissances étrangères, en particulier les États-Unis, étaient à l’origine des manifestations pro-démocratie de 2019 à Hong Kong, l’un des plus grands défis à la domination chinoise sur le sol intérieur depuis les manifestations de la place Tiananmen en 1989.

À la suite de ces troubles, les autorités chinoises ont mis en œuvre une loi radicale sur la sécurité nationale, poursuivi les opposants politiques et considérablement restreint les libertés civiles. Ils semblent maintenant imposer de plus grandes restrictions aux diplomates dans le centre financier.

“Avant les changements de 2019 et 2020, le ministère chinois des Affaires étrangères adoptait généralement une approche minimaliste et évitait surtout le genre de [tight control of diplomats] vu sur le continent, car leur objectif était d’avoir des missions étrangères qui pourraient opérer facilement à Hong Kong pour aider la Chine à faire des affaires avec le monde », a déclaré Kurt Tong, ancien consul général des États-Unis à Hong Kong et maintenant associé directeur. au sein du Groupe Asie.

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“Maintenant, la mentalité semble être que certaines missions étrangères ne sont pas les bienvenues.”

Le ministère des Affaires étrangères a demandé aux diplomates une série de détails sur les locaux officiels des missions étrangères, ainsi que sur les maisons du personnel, au cours des derniers mois, selon des personnes proches du dossier.

Les responsables veulent des plans d’étage, des détails sur les conditions de location ou de vente, ainsi que des contrats de location ou de vente. Selon les personnes proches du dossier, le ministère a demandé que les nouveaux locaux soient contrôlés avant que le personnel ne s’installe dans le bâtiment.

“Pékin veut clairement que les diplomates se sentent mal à l’aise”, a déclaré un autre ancien diplomate.

La Convention de Vienne sur les relations diplomatiques, l’accord international qui régit la diplomatie, est vague quant à savoir si un gouvernement étranger peut faire de telles demandes. L’article 24 de l’accord précise toutefois que « les documents de la mission sont inviolables à tout moment ».

Les diplomates ont déclaré qu’ils réfléchissaient à la manière de répondre aux demandes et ont ajouté que la remise des plans d’étage était une préoccupation particulière car cela exposait leurs propriétés à l’espionnage. Le ministère chinois des Affaires étrangères à Hong Kong n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La demande est intervenue après que la Chine a demandé aux États-Unis d’obtenir l’autorisation avant de vendre un ensemble de résidences dans le quartier chic de Shouson Hill, sur l’île de Hong Kong, à un promoteur local pour 2,6 milliards de dollars HK l’année dernière, ce qui a compliqué la transaction.

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En vertu de la Loi fondamentale, la mini-constitution de la ville, les affaires étrangères de Hong Kong sont gérées par le continent, mais la Chine a précédemment adopté une approche plus passive. Des diplomates ont déclaré qu’au cours des dernières années, Pékin avait lentement accru sa supervision des missions étrangères.

Vidéo : L’avenir de Hong Kong en tant que centre financier de l’Asie | Film FT

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