La Chine fait pression pour des tests de virus de masse réguliers

Les villes et provinces chinoises se sont tournées vers des tests de coronavirus de masse réguliers, même en l’absence d’une épidémie locale de Covid-19, ce qui suscite des inquiétudes quant au bilan économique.

Les 99 millions d’habitants de la province centrale du Henan devront passer des tests PCR tous les deux jours d’ici juin. Dans la province orientale du Zhejiang, les conducteurs sont testés aux sorties d’autoroute avant de pouvoir entrer. Pékin, qui connaît une petite épidémie, fait partie des villes qui exigent désormais un test pour monter dans le métro ou entrer dans n’importe quel lieu public.

L’approche «zéro Covid» pour contenir la variante hautement infectieuse d’Omicron risque d’augmenter le stress économique et d’irriter davantage une population qui proteste contre les verrouillages stricts du pays. Même ainsi, les responsables s’y tiennent. La stratégie est apparue à plusieurs reprises dans les annonces officielles et les médias d’État ces dernières semaines.

Début mai, Sun Chunlan, vice-Premier ministre chinois, a déclaré que les habitants des grandes villes devraient pouvoir passer des tests PCR à moins de 15 minutes à pied de leur domicile. À la mi-mai, près de 10 000 stands avaient été installés à Shanghai. Mais tous les gouvernements locaux ne peuvent pas se permettre de faire ce que fait la ville la plus riche de Chine.

Des tests de masse réguliers dans les villes chinoises les plus grandes et les plus développées, qui comprendraient environ 500 millions de personnes, pourraient coûter plus de 1,7 billion de yuans, soit 255 milliards de dollars, par an, soit environ 1,5% du produit intérieur brut du comté en 2021, selon une estimation des économistes de Soochow Securities début mai. Le rapport s’est répandu sur les réseaux sociaux chinois et a ensuite été censuré.

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Un responsable de la santé a déclaré que les tests n’auraient pas besoin d’être aussi étendus partout.

Les tests devraient être concentrés sur les capitales provinciales qui présentent un risque élevé d’importation d’infections et dans les villes d’au moins 10 millions d’habitants, a déclaré Guo Yanhong, un responsable de la Commission nationale de la santé, lors d’une conférence de presse lundi. La fréquence des tests devrait dépendre de la situation locale, a-t-elle déclaré.

Pourtant, cinq provinces et de nombreuses villes en dehors des grandes métropoles comme Shanghai et Pékin ont déclaré qu’elles exploraient des tests PCR réguliers et d’autres mesures.

Dans les provinces centrales moins riches, des mesures strictes de confinement et de prévention ont déjà fait des ravages. Les gouvernements locaux du Sichuan et de l’Anhui ont appelé ces dernières semaines à des dons publics pour atténuer les tensions dans l’approvisionnement en matériel médical.

Sur les réseaux sociaux, les moqueries des nouveaux efforts ne manquent pas. Sur Weibo, la plate-forme chinoise de type Twitter, de nombreux utilisateurs ont suggéré que les tests de coronavirus pourraient stimuler la croissance économique, qui a chuté sous les blocages et les interdictions de voyager.

En réponse, Hu Xijin, l’ancien rédacteur en chef du tabloïd du Parti communiste Global Times, a salué lundi le plan de test du Henan. Il a également répété la ligne officielle selon laquelle vivre avec le virus ne fonctionnerait jamais en Chine et que les tests PCR réguliers étaient la meilleure option du pays.

« S’il vous plaît, soyez poli et arrêtez de calomnier les tests d’acide nucléique en éclaboussant de l’eau sale », a déclaré M. Hu.

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