La coopérative laitière Norco va reconstruire l’usine de crème glacée de Lismore après des mois de débat sur le financement

L’entreprise emblématique de Northern Rivers Norco a annoncé qu’elle reconstruirait son usine de crème glacée sur son site actuel à Lismore, sur les rives de la rivière Wilsons.

Le conseil d’administration du géant laitier a accepté d’accepter une subvention commerciale d’ancrage de 35 millions de dollars, bien qu’il ait précédemment soulevé des inquiétudes selon lesquelles cela ne suffirait pas à financer la reconstruction.

Dans un communiqué, Norco a déclaré que sa décision de reconstruire aurait un effet positif sur de nombreuses petites et moyennes entreprises qui comptaient sur la coopérative pour stimuler l’activité économique.

“Nous savons à quel point cette usine et ses opérations sont importantes pour cette région et nous nous sommes toujours engagés à faire tout ce que nous pouvons, dans la mesure de nos moyens, pour voir un avenir pour l’usine”, a déclaré le directeur général de Norco, Michael Hampson.

Cette annonce marque la fin de mois de débats et d’incertitudes sur l’avenir de la plus ancienne coopérative laitière du pays.

Norco a déclaré avoir subi des pertes de 142 millions de dollars lors des inondations dévastatrices de février et mars.

Il a reçu un financement gouvernemental de 8 millions de dollars pour continuer à payer les salaires des employés pendant plusieurs mois après les catastrophes.

Ce financement s’est épuisé le mois dernier et plus de 150 employés ont été démis de leurs fonctions.

La coopérative affirme avoir subi des pertes de 142 millions de dollars en raison des inondations.(Fourni : Norco)

Lorsque près de 60 millions de dollars ont été alloués en septembre à six grandes entreprises phares des rivières du Nord pour les aider à se rétablir après les inondations, Norco a reçu 34,7 millions de dollars, soit plus de la moitié du financement total disponible.

Norco a demandé aux gouvernements de l’État et fédéral d’ajouter 9 millions de dollars supplémentaires pour s’assurer qu’elle pouvait se permettre de reconstruire son usine.

Le gouvernement fédéral a fermement rejeté la demande.

Cependant, il a convenu que Norco pourrait rediriger une subvention de 11 millions de dollars qu’elle avait reçue avant les inondations vers ses efforts de reconstruction.

La société a déclaré qu’elle contribuait plus de 59 millions de dollars et qu’elle viserait à ce que l’usine soit opérationnelle d’ici décembre, avec des employés de retour au travail dès que possible.

Alors que les détails de la reconstruction ne seront pas publiés avant demain, a déclaré M. Hampson pour s’adapter aux contraintes budgétaires, Norco a dû apporter quelques modifications au plan de reconstruction.

“Bien que nous soyons extrêmement reconnaissants du financement gouvernemental qui nous a été alloué, nous savons qu’il n’a pas été à la hauteur de ce dont nous avions besoin pour une reconstruction complète”, a-t-il déclaré.

« Le plan révisé prévoit la reconstruction d’un type différent d’installations et pour rendre cela possible, Norco assumera un niveau de risque plus élevé — quelque chose que nous sommes prêts à faire afin de sauvegarder des emplois, de soutenir d’autres petites et moyennes entreprises dans la région et offrir un sentiment d’espoir à une communauté de personnes qui ont déjà tant enduré. »

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