La crise de l’énergie incite à la recherche désespérée de travailleurs du nucléaire en France | Actualité économique

L’entreprise publique française d’énergie EDF a révélé des plans pour une campagne de recrutement massive pour renforcer les réacteurs nucléaires vieillissants du pays et construire de nouvelles centrales électriques.

Elle recherche des milliers de soudeurs, tuyauteurs et chaudronniers spécialisés pour réparer sa flotte.

Le problème est que ce personnel est en nombre insuffisant.

L’entreprise, qui construit également le nouveau Pointe Hinkley C et est à l’origine du projet naissant Sizewell C au Royaume-Uni, se bat pour garder les lumières allumées cet hiver dans toute la France et renforcer la résilience face à la crise énergétique en Europe.

A priori, la France est bien placée pour gérer la perte de gaz russe dont dépendait le continent avant la guerre en ukraine.

Le nucléaire représente environ les trois quarts de sa production d’électricité. Il compte 56 réacteurs répartis sur 18 sites.

Cependant, la moitié de sa capacité a été hors ligne cette année en raison d’une combinaison de problèmes techniques et de maintenance.

Les arrêts imprévus dus à la corrosion se sont avérés le principal défi après la découverte de fissures dans certaines conduites utilisées pour refroidir le cœur des réacteurs.

Les problèmes ont ajouté à la flambée des prix de l’électricité en Europe.

National Grid, qui exploite le réseau électrique britannique, a averti lundi que la France devrait importer de l’énergie cette semaine alors qu’elle réfléchissait à l’opportunité d’imposer sa propre première ligne de défense à garder les lumières allumées en Grande-Bretagne.

Ce pays dépend traditionnellement des importations en provenance de France pendant les mois d’hiver et la crise d’électricité de notre voisin exacerbe les inquiétudes concernant les marges du Royaume-Uni.

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EDF, qui a une réputation de retards et de dépassements de coûts dans la construction de centrales nucléaires, a dû faire venir par avion une centaine de travailleurs des États-Unis et du Canada ce mois-ci pour aider ses efforts de réparation en France.

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La construction de Hinkley Point C dans le Somerset a des années de retard sur son calendrier initial. Photo : EDF

Ses luttes dans le pays devraient effacer 32 milliards d’euros (27,6 £) de ses revenus de base – l’État français devant augmenter sa participation dans l’entreprise à 100% contre 84% actuellement pour aider à apaiser les inquiétudes croissantes concernant sa stabilité financière.

La nationalisation intervient à un moment où EDF est sur le point de construire au moins six réacteurs de nouvelle génération au cours des 25 prochaines années à travers la France.

Il estime que l’industrie nucléaire du pays doit recruter entre 10 000 et 15 000 travailleurs par an au cours des sept prochaines années.

Il veut trouver 3 000 nouveaux travailleurs par an pendant cette période.

Clément Bouilloux, responsable pour la France du cabinet de conseil en énergie EnAppSys, a déclaré : “Ce sont des objectifs assez ambitieux.

“Nous n’avons pas eu de campagne de construction comme celle-là dans le nucléaire depuis les années 1970.”

Des experts de l’industrie ont déclaré à Reuters que la formation des seuls soudeurs spécialisés dans le nucléaire dure trois ans de plus que pour des rôles similaires.

Ils sont tenus d’opérer dans une zone de réacteurs où le rayonnement est élevé, de sorte qu’ils ne peuvent passer qu’un temps limité à l’intérieur.

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Un soudeur a déclaré à l’agence de presse : « Pour être un très bon soudeur, il faut être né pour en être un.

“Ces personnes travaillent avec du métal en fusion à 1 500 degrés Celsius et doivent parfois se tenir la tête en bas.

“Vous commencez avec 500 soudeurs potentiels, et cinq ans plus tard, vous n’en avez peut-être que cinq qui sont à la hauteur.”

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