La crise des préparations pour nourrissons, symptôme d’un « commerce géré » selon des experts

Washington –

Un autre avion cargo chargé de préparations pour nourrissons européennes arrivera mercredi aux États-Unis alors que la Maison Blanche se démène pour atténuer une pénurie débilitante – une réponse dont certains craignent qu’elle ne conduise également à des étagères encore plus vides au Canada.

Le Canada dépend des producteurs américains pour son propre approvisionnement en lait maternisé, et avec l’administration Biden utilisant à nouveau des mesures d’urgence en temps de guerre pour faire face au moment, les experts du commerce et de la sécurité alimentaire s’inquiètent des effets d’entraînement.

Et tandis que la fermeture en février d’une usine de fabrication clé au Michigan a catalysé la crise, ces mêmes experts disent que ses fondements résident dans la façon dont les deux pays ont jalousement défendu leurs secteurs laitiers à l’ère du commerce réglementé.

«J’ai toujours été préoccupé dès le premier jour par la situation», a déclaré Sylvain Charlebois, professeur de gestion et expert en sécurité alimentaire à l’École d’administration publique de l’Université Dalhousie à Halifax.

« Et je pense en fait que la Maison Blanche est beaucoup plus proactive qu’Ottawa en ce qui concerne la tentative de déplacer des produits d’Europe vers l’Amérique du Nord. »

Santé Canada a déjà émis des approbations pour l’utilisation de préparations européennes au Canada, mais le gouvernement n’a encore pris aucune mesure pour accélérer l’arrivée de ces produits sur le sol canadien, a-t-il ajouté.

Charlebois a déclaré que la seule solution durable sera la reprise de la production dans l’immense usine d’Abbott Nutrition à Sturgis, Michigan, l’une des plus grandes du pays, qui est inactive depuis février en raison de préoccupations concernant la contamination bactérienne.

La société s’attend à ce que l’usine soit à nouveau opérationnelle d’ici deux semaines, mais prévient qu’il faudra jusqu’à deux mois avant que sa production ne soit entièrement de retour dans les rayons des magasins.

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«Une fois que cela arrivera, eh bien, je pense que le marché américain sera prioritaire sur le marché canadien, c’est sûr. Il faudra un certain temps avant que le Canada ne sorte de ce pétrin», a déclaré Charlebois.

Les racines de ce gâchis – que le premier ministre Justin Trudeau a suggéré mardi n’est pas aussi grave que les gros titres pourraient le suggérer – peuvent être attribuées à une tension persistante du protectionnisme américain, entrelacée avec la propre tutelle jalouse du Canada sur les marchés intérieurs.

« Il s’agit fondamentalement d’un produit laitier, et il est donc pris dans tout le vilain mélange de la gestion de l’offre et dans tout le vilain mélange de la politique américaine d’exportation des produits laitiers », a déclaré Eric Miller, un expert canado-américain et président de l’association basée à DC. Groupe stratégique Rideau Potomac.

Lorsque les deux pays se sont assis en 2017 pour négocier ce qui est devenu l’accord États-Unis-Mexique-Canada, le président de l’époque, Donald Trump, était déterminé à obtenir un accès plus large au marché laitier canadien tout en tenant à distance les rivaux canadiens soumis à la gestion de l’offre.

« L’objectif principal des États-Unis sur l’USMCA en ce qui concerne les produits laitiers en général était d’assurer un meilleur accès au marché pour les produits américains au Canada et d’assurer une concurrence minimale ou nulle des produits canadiens aux États-Unis ou sur des marchés tiers », a déclaré Miller.

Le Canada a finalement fait des concessions relativement modestes dans l’accord, connu au nord de la frontière sous le nom de CUSMA, en levant les droits d’importation sur l’équivalent d’environ 3,6 % du marché canadien.

Et bien que le Canada abrite une importante usine de préparations pour nourrissons à Kingston, en Ontario, il s’agit d’une usine appartenant à des Chinois qui envoie 100 % de sa production à l’étranger pour un usage domestique en Chine – une usine qui fonctionne avec de la main-d’œuvre canadienne et des produits laitiers subventionnés. .

« Le lait de vache, comme c’est le cas aux États-Unis, est partiellement subventionné, ce qui aggrave encore les choses », a déclaré Charlebois. « L’usine elle-même était également subventionnée par les contribuables canadiens. »

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Brian Deese, directeur du Conseil économique national de la Maison Blanche, a reconnu lors d’entretiens au cours du week-end que le marché des formules aux États-Unis n’est dominé et contrôlé que par une poignée d’acteurs majeurs.

Il est peu probable que l’expansion se produise dans l’un ou l’autre pays : un taux de natalité en baisse constante en Amérique du Nord signifie que ce n’est pas exactement un marché en croissance, et les restrictions commerciales rendent pratiquement impossible la vente à l’étranger.

« Ce n’est pas un commerce libre et ouvert, c’est un commerce géré », a déclaré Adam Taylor, fondateur d’Export Action Global, une société de conseil en commerce international.

« Je suis un libre-échangiste, évidemment. Le commerce libre et ouvert est le meilleur moyen de s’assurer que beaucoup de ces produits restent abondants pour tout le monde. Vous pouvez l’ajouter à la liste des choses que nous voyons maintenant en temps réel qu’il y a un pénurie de. »

Pendant ce temps, «l’opération Fly Formula» du président Joe Biden progresse rapidement; la première cargaison est arrivée dimanche à Indianapolis, tandis que Jill Biden, la première dame, doit rencontrer la prochaine arrivée mercredi à l’aéroport international de Dulles.

Biden a également invoqué le Defense Production Act, une loi des années 1950 adoptée au début de la guerre de Corée qui fait l’objet d’un entraînement depuis le début de la pandémie de COVID-19, pour s’assurer que les fabricants américains ont un accès accéléré aux ingrédients et matériaux nécessaires.

Compte tenu des dépenses et des efforts à ce jour, sans parler des ramifications politiques évidentes avec les élections de mi-mandat qui se profilent en novembre, ne vous attendez pas à ce que les États-Unis soient impatients de partager, a suggéré Miller.

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« Lorsque les États-Unis invoqueront le DPA, ils ne voudront pas voir 30% de leur approvisionnement aller au nord de la frontière. »

À entendre Trudeau le dire, tout cela peut être sans objet: le Canada surveille les approvisionnements et « travaille en étroite collaboration » avec les États-Unis pour s’assurer qu’il y en a assez pour tout le monde, a-t-il déclaré mardi à Vancouver.

« La réalité est que nous avons toujours l’air d’aller bien avec le lait maternisé », a déclaré Trudeau.

« Il y a quelques défis concernant certaines formules plus spécialisées pour les enfants particulièrement vulnérables, mais nous sommes convaincus que le travail que nous faisons pour sécuriser l’approvisionnement d’ailleurs et pour nous assurer que les Canadiens ont ces options, ira bien.

Santé Canada a également levé un autre drapeau rouge mardi, celui-ci sous la forme d’huile de tournesol, un ingrédient clé qui a été pris dans le conflit entre l’Ukraine et la Russie, qui sont ensemble la source de la moitié de l’approvisionnement mondial.

L’agence a déclaré qu’elle prévoyait de prolonger un programme temporaire, qui doit actuellement expirer fin juin, pour importer davantage de préparations pour nourrissons d’Europe et des États-Unis afin de renforcer l’approvisionnement national.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 24 mai 2022.

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