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La croissance de la Chine au premier trimestre devrait exploser sur papier

by Les Actualites

Les usines tournent, de nouveaux appartements sont achetés et plus d’emplois sont à gagner. Lorsque la Chine a publié ses nouveaux chiffres économiques vendredi, ils ont montré une poussée postpandémique remarquable.

La question est de savoir si les petites entreprises et les consommateurs chinois peuvent pleinement profiter des bons moments.

La Chine a rapporté vendredi que son économie avait augmenté de 18,3% au cours des trois premiers mois de l’année par rapport à la même période l’année dernière. Bien que le chiffre soit élevé, il reflète autant le passé – la production du pays a diminué de 6,8% au premier trimestre de 2020 par rapport à un an plus tôt – que c’est une indication de la situation actuelle de la Chine.

Il y a un an, des villes entières ont été fermées, des avions ont été bloqués et des autoroutes ont été bloquées pour contrôler la propagation d’un virus implacable. Aujourd’hui, la demande mondiale d’écrans d’ordinateurs et de consoles vidéo fabriquées par la Chine augmente à mesure que les gens travaillent à domicile et que la reprise d’une pandémie se fait sentir. Cette demande s’est poursuivie alors que les Américains qui ont des chèques de relance cherchent à dépenser de l’argent pour les meubles de patio, l’électronique et d’autres produits fabriqués dans les usines chinoises.

La reprise de la Chine a également été alimentée par de grandes infrastructures. Les grues parsèment les horizons de la ville. Les projets de construction d’autoroutes et de chemins de fer ont créé des emplois à court terme. Les ventes immobilières ont également contribué à renforcer l’activité économique.

Mais les exportations et les investissements immobiliers ne peuvent porter la croissance de la Chine que jusqu’à présent. Maintenant, la Chine essaie de faire revenir ses consommateurs à leurs habitudes prépandémiques, ce que d’autres pays devront bientôt affronter une fois que les vaccins seront disponibles.

La demande d’exportations chinoises devrait s’affaiblir plus tard dans l’année. Les décideurs politiques ont pris des mesures pour atténuer la surchauffe sur le marché immobilier et dans le secteur des entreprises, où certaines entreprises ont emprunté au-delà de leurs moyens. De nombreux économistes recherchent des signes d’une reprise plus large qui repose moins sur les exportations et le gouvernement que sur les consommateurs chinois pour la croissance du jus.

Un déploiement lent de la vaccination et de nouveaux souvenirs de verrouillages ont laissé de nombreux consommateurs du pays inquiets. Les restaurants ont encore du mal à rebondir. Les serveurs, les commerçants et les étudiants ne sont pas encore prêts pour les «dépenses de vengeance» qui, selon les économistes, alimenteront la croissance. Lorsque des épidémies de virus se produisent, les autorités chinoises mettent rapidement en place de nouveaux verrouillages, ce qui nuit aux petites entreprises et à leurs clients.

Pour éviter une vague d’épidémies en février, les autorités ont annulé les projets de voyage de millions de travailleurs migrants pour les vacances du Nouvel An lunaire, les plus grandes vacances en Chine.

«La stratégie de Covid de la Chine a été de l’écraser lorsqu’elle réapparaît, mais il semble y avoir beaucoup de distanciation sociale volontaire, et cela affecte les services», a déclaré Shaun Roache, économiste en chef pour l’Asie-Pacifique chez S&P Global. «Cela freine la normalisation.»

Wu Zhen dirige une entreprise familiale de 13 restaurants et des dizaines de salles de banquet à Yingtan, une ville de la province du Jiangxi, dans le sud-est de la Chine. Lorsque la Chine a commencé à rebondir l’année dernière, de plus en plus de gens ont commencé à se rendre dans ses restaurants pour leurs plats préférés, comme le porc braisé. Mais alors qu’elle et ses employés commençaient à se préparer pour le Nouvel An lunaire, une nouvelle épidémie de Covid-19 a incité les autorités à limiter à 50 le nombre de personnes autorisées à se rassembler en un seul endroit.

«Cela aurait dû être la meilleure période de l’année pour notre entreprise», a déclaré Mme Wu, 33 ans.

Cette année, Mme Wu a décidé que la fermeture de toute l’entreprise pendant les vacances serait moins chère. «Si nous voulons servir le dîner du réveillon du Nouvel An lunaire, le salaire du travail pour une journée est trois fois plus élevé que l’heure habituelle. Nous économisons plus d’argent en fermant simplement les portes et l’entreprise », a-t-elle déclaré. Ce sera la deuxième année consécutive que les restaurants ferment leurs portes pendant les vacances.

Mme Wu a hérité de l’entreprise de son père il y a deux ans et emploie plus de 800 personnes. Avant la pandémie, les trois quarts des revenus de l’entreprise provenaient de grands banquets pour mariages et réunions de famille. Elle a déclaré que les affaires n’étaient pas encore revenues à la normale après des mois d’écrasement des restrictions virales.

Les revers auxquels sont confrontés les propriétaires de petites entreprises comme Mme Wu affectent également les consommateurs réguliers qui ont hâte d’ouvrir leur portefeuille. Selon Zhaopin, la plus grande plateforme de recrutement en Chine, plus d’emplois dans les hôtels et restaurants, les services de divertissement et l’immobilier sont disponibles qu’il y a un an. Mais les ménages restent prudents quant aux dépenses.

Les familles continuent d’épargner à un rythme plus élevé qu’avant la pandémie, ce qui inquiète des économistes comme Louis Kuijs, directeur de l’économie asiatique à Oxford Economics. M. Kuijs examine l’épargne des ménages pour savoir si les consommateurs chinois sont prêts à faire des folies après des mois à rester coincés à la maison.

«Davantage de gens ne semblent toujours pas aller jusqu’au bout en termes de dépenses insouciantes», a-t-il déclaré. «Parfois, il y a encore des inquiétudes persistantes pour Covid, mais il y a peut-être aussi une préoccupation concernant la situation économique générale.»

De nombreuses familles ont contracté plus de dettes l’année dernière pour acheter une propriété et couvrir les dépenses pendant la pandémie. La Chine n’a toujours pas le type de filet de sécurité sociale que fournissent de nombreux pays riches, et certaines familles doivent puiser dans des économies pour les soins de santé et d’autres coûts importants.

Contrairement à une grande partie du monde développé, la Chine ne subventionne pas ses consommateurs. Au lieu de distribuer des chèques pour relancer l’économie l’année dernière, la Chine a ordonné aux banques d’État de prêter aux entreprises et a offert des réductions d’impôts.

Les restrictions de voyage pendant les vacances du Nouvel An lunaire chinois ont freiné l’appétit des consommateurs et ralenti la dynamique des acheteurs chinois. Mais les données de vente au détail de vendredi ont montré que les ventes de mars étaient meilleures que prévu, laissant espérer que des consommateurs comme Li Jinqiu, 25 ans, pourraient commencer à se sentir plus confiants dans les mois à venir.

Pour l’instant, M. Li, qui s’est marié récemment et a un bébé à la maison, choisit toujours d’épargner au lieu de dépenser. Il avait prévu de travailler pour l’entreprise familiale, mais celle-ci a été touchée par la pandémie et il ne pense pas qu’il y ait beaucoup d’opportunités pour lui s’il reste.

«Toute la famille a un certain sentiment de crise», a déclaré M. Li. «À cause de la pandémie et à cause de l’entreprise familiale, j’ai un sentiment de crise.»

M. Li a dit qu’il avait reçu une offre d’emploi dans la vente dans une société financière à Pékin mais qu’il avait retardé la date de début pour aider à prendre soin de son nouveau-né. Il a dit qu’il avait déjà emprunté pour dépenser des articles comme sa Mercedes de 150 000 $. Maintenant, il conduit une voiture électrique de 46 000 $ et a reporté l’achat de nouveaux vêtements.

«Quand je dépense», dit-il, «je suis plus prudent.»

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