La demande de smartphones en Chine s’affaiblit face à la résurgence de Covid

La demande de smartphones en Chine se refroidit rapidement alors que la résurgence de la pandémie fait baisser les dépenses de consommation, provoquant des avertissements ces dernières semaines de la part des fabricants de combinés, dont Apple Inc.

AAPL 3,21 %

ainsi que des fabricants de puces sur le plus grand marché mondial de smartphones.

Les expéditions de smartphones en Chine ont chuté de 34% en avril par rapport à il y a un an pour atteindre 17,7 millions d’unités, ont montré cette semaine les données de l’Académie chinoise des technologies de l’information et des communications. Pour les quatre premiers mois de l’année, les expéditions ont diminué de 30% à environ 86 millions d’unités, a indiqué l’académie, qui est affiliée au ministère de l’Industrie et des Technologies de l’information.

Fin avril, Apple a averti que la résurgence de Covid-19 en Chine menace d’entraver les ventes jusqu’à 8 milliards de dollars ce trimestre. Ce mois-ci, le fabricant chinois de smartphones Xiaomi Corp.

a déclaré que ses revenus de janvier à mars sur les smartphones avaient diminué de 11% par rapport à la même période un an plus tôt et blâmé en partie les problèmes logistiques de la Chine, les magasins fermés et les pénuries de composants qui découlaient des politiques rigides de contrôle de Covid du pays.

Fabrication internationale de semi-conducteurs Corp.

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, le plus grand fabricant chinois de semi-conducteurs sous contrat et producteur de puces pour smartphones, a déclaré ce mois-ci qu’il s’attend désormais à ce que les fabricants mondiaux de smartphones produisent au moins 200 millions d’unités de smartphones en moins en 2022 par rapport aux prévisions de l’industrie. La plupart de ces coupes proviennent des fabricants de téléphones chinois, a déclaré Zhao Haijun, co-directeur général du SMIC.

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« Il n’y a pas de fin en vue aux tendances à la baisse », a déclaré M. Zhao lors d’un appel sur les résultats.

La forte baisse de la demande de smartphones fait partie des facteurs à l’origine de la décélération de la deuxième économie mondiale et inflige des souffrances aux fabricants mondiaux d’électronique. La Chine représente environ un cinquième des expéditions mondiales de smartphones, selon TrendForce, une société de recherche basée à Taiwan.

Dans toute la Chine, l’impact des restrictions de Covid-19 – y compris les fermetures de centres industriels tels que Shanghai – s’est répercuté sur l’économie, perturbant les chaînes d’approvisionnement et la logistique ainsi que la consommation. Les ventes au détail d’avril en Chine, un indicateur de la consommation, ont baissé de 11% par rapport à l’année précédente, la deuxième baisse mensuelle consécutive et la plus forte contraction depuis mars 2020.

La semaine dernière, le Premier ministre chinois Li Keqiang a déclaré à certains hauts représentants de multinationales opérant dans le pays que la Chine était « déterminée à trouver un équilibre » entre la relance de l’économie et la maîtrise des épidémies répétées de Covid-19.

Les consommateurs ont déclaré qu’ils resserraient les cordons de leur bourse, en particulier pour les produits plus chers. Zhang Rui, une technicienne de 43 ans à Pékin, a déclaré qu’elle avait abandonné son projet d’acheter un nouveau smartphone cette année. Mme Zhang, qui utilise l’iPhone 12 Pro Max et met généralement à jour son appareil tous les deux ans, a déclaré qu’elle n’était pas suffisamment attirée par les nouveaux modèles pour en payer le prix fort.

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«Les flux de trésorerie sont serrés pour les gens en raison de la pandémie. Existe-t-il des modèles de smartphones disponibles qui valent mon argent ? » dit-elle.

Selon les dirigeants et les analystes du secteur, les appareils bas de gamme seront probablement les plus touchés le plus tôt et le plus durement, car les consommateurs à faible revenu qui ont tendance à opter pour des combinés moins chers limiteraient leurs achats face aux incertitudes économiques.

Cette tendance est susceptible de nuire le plus à certaines entreprises, notamment Xiaomi, Guangdong Oppo Mobile Telecommunications Corp. et vivo Mobile Communication Co., a déclaré Ming-Chi Kuo, analyste de la chaîne d’approvisionnement chez TF International Securities basé à Hong Kong. Pendant ce temps, la gamme d’Apple a tendance à être haut de gamme, bien que les ventes de son iPhone SE moins cher pourraient être touchées, a-t-il déclaré.

Les principaux fabricants chinois de smartphones, dont Xiaomi, Oppo et vivo, ont réduit ensemble d’environ 270 millions d’unités les expéditions de smartphones cette année par rapport aux prévisions industrielles précédentes, estime M. Kuo.

Apple, Xiaomi, Oppo et vivo n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Pour les fabricants de smartphones et leurs fournisseurs, la baisse de la demande des consommateurs en Chine s’est ajoutée à une liste de problèmes auxquels ils sont confrontés, notamment les pénuries de puces et les retombées de la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

En janvier-mars, le marché mondial des smartphones a baissé de 7 % par rapport à l’année précédente, selon TrendForce. La firme s’attend à ce que 1,33 milliard de smartphones soient produits dans le monde en 2022, après avoir revu à la baisse ses prévisions à deux reprises cette année d’un total de 50 millions d’unités.

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Certains des plus grands fournisseurs d’Apple et d’autres fabricants de smartphones ont également affiché des panneaux d’avertissement. Groupe technologique Foxconn,

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le plus grand assembleur d’iPhone au monde, prévoit une baisse des revenus ce trimestre par rapport à l’année précédente de l’électronique grand public, y compris les smartphones. Ce segment représente plus de la moitié des revenus de l’entreprise. Fabrication de semi-conducteurs à Taïwan Co.

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a déclaré en avril que la croissance s’affaiblit pour les puces utilisées dans l’électronique grand public, y compris les smartphones.

Malgré la baisse de la demande en Chine pour les combinés, la pénurie mondiale de puces ne devrait pas s’atténuer beaucoup à court terme, selon les analystes. Le secteur automobile est toujours aux prises avec des pénuries de puces, alors qu’il est difficile pour les fabricants de semi-conducteurs de transférer rapidement la production d’un type de puce à un autre, ont déclaré des dirigeants industriels.

M. Zhao du SMIC a déclaré que l’approvisionnement en puces de smartphone utilisées pour alimenter l’appareil, charger et accéder aux réseaux Wi-Fi devrait continuer à faire face à des contraintes.

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