La FAA va revoir la lettre qui critique Blue Origin sur la sécurité

Les régulateurs américains de l’aviation ont déclaré qu’ils examinaient une lettre signée par un ancien employé de la société spatiale de Jeff Bezos qui affirme que la société a privilégié la vitesse à la sécurité sur certaines de ses fusées.

La lettre, publiée jeudi en ligne, soulevait des problèmes de sécurité et des cas présumés de harcèlement sexuel chez Blue Origin LLC. Une ancienne employée de l’entreprise, Alexandra Abrams, est répertoriée comme signataire public de la lettre et a confirmé qu’elle l’avait signée. La lettre indiquait que 20 autres employés actuels et anciens ont également signé mais ne les ont pas nommés.

Dans un communiqué, la Federal Aviation Administration a déclaré qu’elle enquêtait sur les allégations de sécurité formulées dans la lettre et qu’elle prenait toutes ces allégations au sérieux. L’agence de sécurité aérienne réglemente les lancements spatiaux et les rentrées de véhicules spatiaux, ainsi que l’exploitation des sites de lancement commerciaux.

Blue Origin a déclaré dans un communiqué qu’il maintenait son bilan en matière de sécurité. Il a déclaré que Mme Abrams avait été licenciée pour un motif valable il y a deux ans après des avertissements répétés concernant des problèmes de contrôle des exportations fédérales.

Mme Abrams, qui a travaillé sur les communications avec les employés de la société basée à Kent, dans l’État de Washington, a déclaré qu’elle n’avait jamais reçu d’avertissements de la direction à ce sujet. Elle a déclaré que ce qui a finalement conduit Blue Origin à la licencier était son objection à la décision de l’entreprise de traiter toute réclamation pour harcèlement sexuel chez Blue Origin dans le cadre d’un arbitrage conformément aux accords avec les employés.

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Blue Origin, fondée par M. Bezos il y a plus de deux décennies, emploie environ 3 500 personnes dans des installations à travers le pays, développant des fusées, des moteurs et d’autres véhicules spatiaux. En juillet, la société a achevé son premier lancement spatial avec des personnes à bord, faisant voler l’ancien directeur général d’Amazon et trois autres au bord de l’espace.

La lettre indiquait que chez Blue Origin, la concurrence avec d’autres milliardaires de l’industrie spatiale comme Elon Musk et la démonstration des progrès à M. Bezos “semblaient avoir préséance sur les problèmes de sécurité qui auraient ralenti le calendrier”. Il a affirmé que l’année dernière, les dirigeants de l’entreprise voulaient augmenter le nombre de vols sur sa fusée New Shepard, mais certains membres du personnel pensaient que la poussée compromettait la sécurité des vols.

Blue Origin a déclaré qu’il pensait que New Shepard “est le véhicule spatial le plus sûr jamais conçu ou construit”.

En juillet, avant le vol spatial de la société avec M. Bezos à bord, la FAA a délivré une licence à Blue Origin lui permettant de lancer des personnes dans l’espace.

Un ancien cadre non identifié de Blue Origin, selon la lettre, a qualifié les femmes de termes tels que “petite fille” et a posé des questions sur leur vie amoureuse avant d’être licencié parce qu’il avait peloté une subordonnée.

Blue Origin a refusé de commenter des allégations spécifiques. Dans un communiqué, l’entreprise a déclaré qu’elle n’avait aucune tolérance pour la discrimination ou le harcèlement de quelque nature que ce soit.

“Nous offrons de nombreuses possibilités aux employés, y compris une hotline anonyme 24h/24 et 7j/7, et nous enquêterons rapidement sur toute nouvelle plainte pour faute professionnelle”, a déclaré la société.

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Apparu dans l’édition imprimée du 1er octobre 2021 sous le titre “Bezos Space Company Criticized”.

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