La garde d’enfants change pour aider à réduire le coût de la vie “pas une solution miracle ou une panacée”, déclare le ministre | Actualité politique

Une refonte des règles de garde d’enfants sera annoncée cette semaine, visant à faire économiser de l’argent à des centaines de milliers de familles en permettant au personnel de s’occuper de plus d’enfants.

Le gouvernement prévoit de faire passer de quatre à cinq le nombre d’enfants de deux ans pouvant être gardés par un adulte dans une crèche, facturés comme aidant les parents à coût de la vie.

On prétend que le déménagement en Angleterre uniquement pourrait éventuellement faire économiser aux familles jusqu’à 40 £ par semaine – soit 15% – pour ceux qui paient 265 £ par semaine pour un enfant de deux ans, si les prestataires de services de garde l’acceptent et transmettent les économies aux parents.

Mais le secteur affirme qu’il est très peu probable que ce soit le cas, et le ministre des Enfants, Will Quince, a déclaré à Sky News que les changements de ratio à eux seuls ne seraient pas une “solution miracle ou une panacée” pour les finances familiales à court terme.

S’exprimant lors d’un voyage à Paris où il a visité des crèches françaises qui gèrent un ratio personnel/enfants plus élevé, le député conservateur a cherché à rassurer les parents sur le fait que les prestataires de services de garde ne seraient pas obligés d’adopter les changements.

Il a déclaré: “Si je pensais que cela compromettrait la sécurité ou la qualité, je ne le ferais pas.

“J’étais poussé par certains au sein et à l’extérieur du gouvernement à envisager une réforme des ratios beaucoup plus audacieuse, mais j’ai dit que la qualité et la sécurité étaient notre priorité.”

La garde d’enfants au Royaume-Uni est parmi les plus chères d’Europe, la garde des enfants les plus jeunes étant la plus coûteuse.

La garde à temps plein d’un tout-petit coûte en moyenne 936 £ par mois au Royaume-Uni, soit 48 % du salaire moyen.

En France, où le ratio légal adultes/enfants est de un à huit pour les enfants de deux ans, le prix moyen d’une garde à temps plein est de 511 £, soit 26 % du salaire moyen, selon les chiffres publiés par l’Organisation pour Coopération économique et développement.

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La garde d’enfants en France est fortement subventionnée par l’État et le personnel doit tous être pleinement qualifié, ce qui n’est pas le cas au Royaume-Uni.

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Le ministre des Enfants Will Quince dit qu’il ne compromettra pas la sécurité ou la qualité

M. Quince s’est rendu dans une crèche municipale du centre de Paris pour en savoir plus sur le système, mais a insisté sur le fait que la réforme proposée au Royaume-Uni serait beaucoup plus limitée.

Se référant au ratio français, il a déclaré: “Ce serait un pas trop loin pour un certain nombre de raisons, et ce que nous proposons et sur lequel nous consultons est en fait un changement considérablement plus petit et mineur.

“Le changement de ratio en soi n’est pas une solution miracle, une panacée ou une solution miracle, il ne va pas modifier de manière significative les coûts, car nous ne nous attendons pas à ce que les paramètres passent régulièrement ou religieusement de un à cinq.

“La plupart ne vont pas actuellement de un à quatre.

“Il s’agit davantage de flexibilité et il est important de souligner que cela fait partie d’un ensemble beaucoup plus large.”

Le gouvernement s’est également concentré sur la tentative d’augmenter le recours à la garde d’enfants exonérée d’impôt, à laquelle 1,3 million de familles sont éligibles – jusqu’à 2 000 £ par an.

L’année dernière, seulement 384 000 familles – moins d’un tiers des personnes éligibles – y ont souscrit.

Le secteur de la garde d’enfants est farouchement opposé aux changements de ratio, qui, selon eux, mettront le personnel sous pression et que les coûts économisés en ayant plus d’enfants ne seront probablement pas répercutés en raison d’années de sous-financement.

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Les changements proposés sont plus limités que ceux suggérés par Liz Truss lorsqu’elle était ministre de la garde d’enfants en 2013 et proposait un adulte pour six enfants de deux ans.

Un contrecoup des crèches et des parents a vu les plans abandonnés.

Neil Leitch, directeur général de la Early Years Alliance, a déclaré à Sky News qu’il espérait que ces plans seraient également abandonnés.

Il a déclaré: “Il n’y a aucun cas pour cela.

“Le problème que nous avons dans les premières années n’a rien à voir avec le nombre d’employés, c’est au fait que le secteur a été largement sous-financé pendant des décennies.

“De plus, une telle politique ne ferait pas grand-chose, voire rien, pour réduire les coûts pour les parents.

“Nous savons que la grande majorité des fournisseurs prévoient de conserver leurs ratios tels qu’ils sont, indépendamment de tout changement de réglementation, afin de maintenir les niveaux de qualité – et même si une minorité assouplissait leurs ratios, toute économie serait utilisée pour récupérer des années d’historique des pertes, pas des frais moins élevés. »

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Le secteur des pépinières s’oppose farouchement aux changements de ratio

À la crèche Little Ladybirds dans le nord de Londres, la directrice – et ancienne enseignante – Fiona Doyle et ses deux employés s’occupent de huit enfants.

Elle a dit qu’il était peu probable qu’elle suive les nouveaux ratios.

“Que ce soit la sieste, les repas, les emmener au parc, quelqu’un a eu un accident, un adulte pour quatre enfants, c’est beaucoup”, a-t-elle déclaré.

“Honnêtement, je ne peux pas trouver un seul fournisseur de services de garde d’enfants, un parent célibataire, quelqu’un qui pense vraiment que c’est une bonne idée, ce serait un désastre absolu.

“Plus nous avons d’enfants, moins nous avons de temps à consacrer à leur apprentissage personnalisé, à leur développement, sous tous les angles, cela n’a tout simplement pas de sens.”

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Elle a dit que les parents lui payaient l’équivalent de 7 £ de l’heure pour une journée de 10 heures.

Keilly Swift, dont le tout-petit fréquente la crèche, a déclaré que les paiements mensuels sont “une énorme ponction sur nos finances, bien que ce ne soit pas une crèche particulièrement chère”.

Mais elle a déclaré: “Je ne pense pas que les personnes qui s’occupent de mes enfants et leur donnent les meilleurs soins possibles soient plus chargées, avec plus de stress et une charge de travail supplémentaire.

“Cela ne semble pas être la bonne façon de réduire les coûts.”

M. Coing a dit Boris Johnson s’est intéressée personnellement à la question, car le coût élevé de la garde des enfants retient les femmes, en particulier, du travail.

Il a ajouté: «J’ai passé de nombreuses occasions au cours des dix derniers mois à rencontrer des paramètres et à parler avec des fournisseurs individuels et ceux qui travaillent dans les premières années ont dit qu’un peu plus de flexibilité à l’occasion serait en fait utile.

“De plus, quand je parle aux parents et qu’ils disent” Eh bien, nous avons besoin des endroits et nous devons aller travailler et nous voulons que notre enfant soit éduqué, nous ne voulons pas être déçus à la dernière minute et si cela signifie donner des paramètres juste cela un peu plus de flexibilité autour de un à cinq au lieu de un à quatre à l’occasion ».

“C’est un plafond légal, un maximum, ce n’est pas un objectif, ce n’est pas quelque chose que nous voulons que les paramètres visent.

“Il s’agit de donner à ces environnements la flexibilité et l’autonomie nécessaires pour prendre la décision de ce qui convient en termes de qualité et de sécurité pour leur environnement.”

L’Écosse a déjà un ratio d’un adulte pour cinq enfants de deux ans, mais au Pays de Galles, il est de un pour quatre – actuellement le même que l’Angleterre – et il n’est pas prévu de le changer.

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