La guerre commerciale de Trump en Chine a échoué et Joe Biden doit la remodeler

En d’autres termes, même l’abolition complète des tarifs Trump – que l’administration n’envisage pas – n’aurait qu’un impact marginal sur le taux d’inflation américain actuel.
Joe Biden envisagerait une réduction très modeste, ne couvrant qu’environ 10 milliards de dollars des tarifs.

Il y a beaucoup plus de possibilités que cela. Alors que la guerre commerciale s’intensifiait, l’administration Trump a empilé les droits de douane sans discernement, les dernières tranches n’ayant aucune signification stratégique. Les vêtements, les chaussures, les vélos, les couches et d’autres biens de consommation ont été assujettis à des droits de douane avant qu’une trêve ne soit conclue avec la Chine au début de 2020.

L’effet de levier que les tarifs étaient censés donner aux États-Unis pour faire respecter les termes de cette trêve – la Chine a accepté d’acheter 200 milliards de dollars de produits américains de plus en 2020 et 2021 qu’elle ne l’avait fait en 2017 – a lamentablement échoué, les achats de la Chine étant bien loin de ses engagements.

La guerre commerciale grossière de Trump contre la Chine n’a pas réussi à changer les politiques ou les comportements de la Chine.Le crédit:PA

La guerre commerciale a également échoué dans ce qui était censé être l’objectif principal de Trump, à savoir réduire le déficit commercial des États-Unis avec la Chine. Au lieu de cela, ce déficit a atteint des niveaux records.

La stratégie commerciale de Trump envers la Chine était grossière. Il a tenté de matraquer et de contraindre la Chine à faire des concessions économiques et à modifier ses stratégies économiques tout en encourageant les entreprises américaines à fabriquer davantage aux États-Unis.

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La stratégie n’a pas réussi à modifier les politiques ou les comportements de la Chine et, dans la mesure où elle a eu une incidence sur les exportations chinoises, elle a détourné la fabrication de ces biens vers des pays tiers. Le Vietnam et d’autres économies d’Asie du Sud-Est en ont profité, tout comme le Mexique et le Canada.

L’administration Biden, tout en admettant l’inefficacité des tarifs, a été réticente à renoncer à leur influence perçue. Il a cependant accordé un grand nombre d’exclusions et d’exemptions aux importateurs américains.

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Il est également très conscient de la politique d’être perçu comme indulgent envers la Chine. Avec les élections de mi-mandat qui se profilent et certaines parties de sa propre base, en particulier les syndicats, hostiles à tout changement, il n’y aura pas de changements spectaculaires dans sa politique envers la Chine à ce stade.

L’administration a cependant déjà commencé à remodeler discrètement ses politiques commerciales. Il a levé certains des tarifs imposés par Trump aux alliés traditionnels de l’Amérique, ce qui a considérablement amélioré les relations de l’Amérique avec eux.

Il a également utilisé une série de sanctions beaucoup plus ciblées contre des entreprises et des individus chinois pour s’être livrés à des activités qui menacent la sécurité nationale ou les intérêts de la politique étrangère des États-Unis ou pour leur implication dans des violations présumées des droits de l’homme.

Il a également fait pression sur ses alliés occidentaux pour qu’ils cessent de vendre des technologies clés à la Chine, comme les puces semi-conductrices avancées et les outils technologiques pour les produire, provoquant des appels au “terrorisme technologique” de la part des Chinois.

L’unanimité de la coalition de nations dirigée par les États-Unis qui applique les sanctions en Russie, malgré le coût considérable pour certaines d’entre elles, est considérée comme un modèle pour la manière dont la Chine pourrait être contenue.

Dans les coulisses, la Maison Blanche de Biden envisage un changement à plus long terme, plus structurel et plus stratégique des politiques commerciales, rationalisant l’ensemble actuel de tarifs et de sanctions et même augmentant les taux de droits sur certains des produits les plus sensibles.

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Il examine également à la fois les droits de douane et les contrôles à l’exportation – en particulier les contrôles à l’exportation – et cherche à obtenir l’aide de ses alliés pour cibler plus étroitement les secteurs de l’économie chinoise et les entreprises considérées comme importantes pour l’ambition de la Chine d’acquérir des avantages technologiques et militaires sur les États-Unis et ses alliés.

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L’unanimité de la coalition de nations dirigée par les États-Unis qui applique les sanctions en Russie, malgré le coût considérable pour certaines d’entre elles, est considérée comme un modèle pour la manière dont la Chine pourrait être contenue.

Depuis près d’un an, l’administration envisage également d’agir contre les entreprises chinoises subventionnées par l’État et donc en concurrence avec les entreprises occidentales sur un pied d’égalité (et qui tendent généralement à être au cœur des ambitions militaires et technologiques de la Chine).

Les Européens pensent dans le même sens, ayant publié l’an dernier un projet de règles pour le traitement des entreprises étrangères subventionnées par l’État.

Le succès de Biden dans la réparation d’une grande partie des dommages causés par Trump aux relations traditionnellement étroites de l’Amérique avec les Européens, le Canada, le Japon, la Corée du Sud et d’autres et l’approche plus sophistiquée et plus mature que l’administration a apportée à l’approche à plus long terme pour répondre à un une Chine plus agressive et ambitieuse est une menace bien plus puissante pour la Chine que les tarifs maladroits et autodestructeurs de Trump.

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