La guerre en Ukraine laisse les étudiants indiens bloqués et désespérés de terminer leurs études

Le rêve de Shishupal Rozen de devenir médecin s’est effondré le 24 février lorsque la Russie a envahi l’Ukraine.

L’étudiant en médecine de quatrième année s’entraînait dans la plus grande université de Kharkiv lorsque la Russie a déclenché certains des bombardements les plus féroces de la guerre sur la deuxième ville d’Ukraine.

Rozen s’est abrité du barrage de la station de métro Studentska, qui lui a rappelé des photos qu’il avait vues de Londres pendant la seconde guerre mondiale.

Dans le cadre de l’opération Ganga (Ganges), New Delhi a organisé l’évacuation massive des étudiants indiens, qui étaient au nombre de 15 000 à 20 000 avant la guerre, vers la Roumanie, la Hongrie et la Pologne. Rozen a réussi à entrer en Pologne en mars et, de Varsovie, est rentré chez lui lors d’un vol d’évacuation organisé par le gouvernement.

“Quand nous sommes arrivés à Delhi, il y avait beaucoup de ministres qui nous ont accueillis”, a déclaré Rozen, 23 ans. Ils ont tout fait pour que nous puissions être en sécurité après avoir traversé la frontière ukrainienne.

Mais plus de cinq mois plus tard, Rozen vit chez lui avec sa famille dans un village près de Patna, dans l’État du Bihar, au nord-est de l’Inde. Il a récemment terminé son semestre en ligne. Mais les autorités locales ne reconnaissent pas la formation en ligne pour les aspirants médecins, alors il essaie, en vain, d’obtenir une place dans une faculté de médecine en Inde.

“Nous sommes venus d’une zone de guerre pour combattre une autre guerre”, a déclaré Rozen. “Cette fois, notre avenir est en jeu et le gouvernement indien est en mode muet.”

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Rozen n’est que l’un des milliers d’étudiants indiens dont l’éducation a été suspendue et qui exigent que le gouvernement indien et les autorités médicales les aident.

Depuis qu’ils ont fui l’Ukraine, les étudiants ont organisé des manifestations, dont une récente grève de la faim à New Delhi. Ils ont demandé au Premier ministre Narendra Modi et à d’autres responsables de les soutenir et ont demandé aux autorités de les accueillir dans des facultés de médecine nationales afin qu’ils puissent terminer leurs études.

Les plaintes des étudiants sont inhabituelles en ce sens qu’elles proviennent d’un groupe démographique jeune, en grande partie de la classe moyenne et en ascension sociale, où le soutien au parti au pouvoir Bharatiya Janata est répandu.

L’Inde a besoin de personnel médical, mais les critiques à l’égard du gouvernement ont été modérées dans un pays confronté à une myriade de défis économiques et sociaux.

“Les étudiants viennent de différentes régions de l’Inde et une action concertée entre eux est difficile pour mener une manifestation longue et efficace qui pourrait faire la différence”, a ajouté Ashok Swain, professeur à l’Université d’Uppsala en Suède et critique fréquent du gouvernement Modi. .

Le sort des étudiants a été soulevé récemment au parlement indien.

“Nous avons été en contact avec les autorités éducatives ukrainiennes dans ce contexte”, a répondu Meenakshi Lekhi, ministre de la Culture. “La partie ukrainienne a essentiellement réitéré sa volonté de poursuivre les cours en ligne.” Elle n’a pas abordé la question de l’hébergement des étudiants dans les établissements indiens.

Avant la guerre, les Indiens constituaient le plus grand groupe d’étrangers étudiant en Ukraine, représentant près d’un quart du total.

Les écoles de médecine ukrainiennes proposent des cours en anglais, qui étaient une alternative populaire pour les Indiens incapables d’obtenir des places dans les collèges d’État férocement compétitifs de leur pays ou de payer pour une institution privée.

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Akash Raj, 19 ans, étudiant en deuxième année à l’Université nationale de médecine d’Ivano-Frankivsk, dans l’ouest de l’Ukraine, a été réveillé par un appel téléphonique le matin de l’invasion. “Mon ami a appelé et a dit qu’il y avait eu une explosion de bombe dans un aéroport voisin et quand nous nous sommes réveillés, nous avons vu un nuage noir dessus.”

L’ambassade indienne a dit aux étudiants de partir, a-t-il dit, et il a pris un bus pour la Roumanie. Après une randonnée de huit heures à pied et une nuit d’attente dans des températures inférieures à zéro, il a réussi à traverser la frontière, puis à s’envoler pour Delhi.

De retour en Inde, Raj est retourné dans sa maison familiale à Gurgaon près de Delhi, où il suit des cours en ligne depuis l’Ukraine. “Je ne suis pas content parce que j’aime beaucoup les cours hors ligne”, a-t-il déclaré.

Son père, RV Gupta, ingénieur médical, appartient à une association de parents d’étudiants évacués, qui a demandé au gouvernement et aux tribunaux réparation pour leurs enfants et organisé plusieurs manifestations.

“Ce à quoi nous nous attendions, c’était que le gouvernement pense positivement et accueille tous les étudiants en Inde”, a déclaré Gupta, “mais ils ne l’ont pas fait.”

Des étudiants en médecine revenus d'Ukraine manifestent à New Delhi en juillet pour exiger que le gouvernement leur permette de terminer leurs études dans des universités d'État
Les étudiants exigent que le gouvernement leur permette de terminer leurs études dans les universités d’État © Sonu Mehta/Hindustan Times Images/Getty Images

Un haut responsable indien a déclaré au Financial Times que la question était traitée par les gouvernements des États respectifs. “En ce qui concerne le gouvernement central, les règles existantes sur les études médicales – admissions, qualifications, critères d’éligibilité, etc. – doivent être suivies et respectées”, a-t-il déclaré.

Les autorités ont souligné que les conditions d’admission et les normes des médecins étaient toujours difficiles pour les médecins formés à l’étranger, qu’ils viennent d’Ukraine ou d’ailleurs.

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Des milliers d’étudiants indiens étudiant en Chine sont également rentrés chez eux depuis 2020 en raison des politiques draconiennes Zero Covid de Pékin.

Le mois dernier, la Commission médicale nationale de l’Inde a déclaré qu’elle permettrait aux étudiants en médecine qui avaient obtenu leur diplôme avant d’être contraints de quitter l’Ukraine, la Chine ou ailleurs de passer des tests de dépistage qui leur permettraient de pratiquer la médecine.

Cependant, la mesure ne couvrait pas les étudiants dont les cours ont été interrompus à mi-chemin, comme pour la majorité des étudiants qui ont dû évacuer, y compris Rozen.

Malgré les obstacles, il espère retourner en Ukraine après la guerre pour terminer son cursus. “Je pense qu’un jour, cela arrivera”, a-t-il déclaré. “Je peux déplacer l’enfer ou le paradis pour devenir médecin.”

Twitter: @JohnReedwrites

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