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La Journée de la livre noire vise à soutenir les entreprises appartenant à des Noirs au Royaume-Uni

by Les Actualites

LONDRES – Pour Aimée Felone, dont la librairie pour enfants à Londres propose des contes aux personnages ethniquement divers, les manifestations de Black Lives Matter de l’été dernier ont été, en un mot, accablantes.

«Nous avons eu une attention comme jamais auparavant», a déclaré Mme Felone. Les gens de tout le pays réclamaient des livres sur l’antiracisme et recherchaient des entreprises appartenant à des Noirs comme son magasin, Round Table Books, comme un moyen d’aider à inverser des années d’inégalité raciale économique. Début juin, les ventes du magasin ont explosé.

Mais les restrictions pandémiques avaient fermé l’entrepôt du magasin. Après deux semaines, l’équipe de quatre personnes avait du mal à traiter les commandes en ligne. Une maison d’édition affiliée à la librairie, que Mme Felone a également cofondée, a vendu tous les livres qu’elle avait publiés. Les nouveaux clients s’impatientent.

«Les ventes ont été formidables», a déclaré Mme Felone. Le problème était «le stress supplémentaire que je pense que beaucoup de gens ne réalisent pas qu’ils mettent» sur les petites entreprises noires qu’ils essaient d’aider.

Près d’un an après le pic des manifestations, qui ont peut-être été le plus grand mouvement social de l’histoire des États-Unis et se sont rapidement répandus dans le monde entier, les entreprises recherchent des moyens de convertir cette poussée d’intérêt chaotique en ventes régulières et fiables.

En Grande-Bretagne, un effort a été créé par Swiss, un rappeur britannique. Il l’appelle Black Pound Day, et l’idée est simple: une fois par mois, les gens devraient dépenser de l’argent avec des entreprises noires.

«Il s’agit d’apporter de l’argent et d’essayer de le faire circuler au sein de notre communauté», a déclaré Swiss dans une interview. «Vous ne pouvez pas toujours compter sur le gouvernement», a-t-il ajouté, «nous devons donc nous tourner vers nous-mêmes et trouver des solutions pour nous-mêmes. La journée de la livre noire est l’une de ces solutions. »

Les Black Pound Days ont lieu le premier samedi du mois – le prochain est le 1er mai – et il y a des signes que l’idée fonctionne. Le premier Black Pound Day, en juin, a provoqué une augmentation soudaine des ventes pour les entreprises participantes – certaines dépassant le chiffre d’affaires du mois précédent en une journée, selon une étude menée par Jamii, une entreprise soutenant les entreprises noires, et Translate Culture, une entreprise de marketing. agence.

Tout aussi important, les entreprises qui ont continué à se promouvoir le jour de la livre noire ont continué d’être récompensées chaque mois par des ventes plus élevées, a déclaré Khalia Ismain, la fondatrice de Jamii.

Le concept est une variante d’autres efforts visant à accroître la richesse des Noirs en mettant leurs ressources en commun. Aux États-Unis, la tradition remonte aux banques noires fondées après la guerre civile, lorsque les Noirs américains ont été confrontés à la ségrégation et à l’exclusion des services financiers. Plus récemment, les personnes qui ont émigré des Caraïbes après la Seconde Guerre mondiale pour aider à reconstruire la Grande-Bretagne et travailler pour son nouveau service national de santé – connu sous le nom de génération Windrush – ont fait face à la discrimination en apportant une forme d’épargne et de prêt connue sous le nom de pardner. Les petits groupes l’utilisent encore pour épargner ensemble en dehors du système bancaire.

Swiss, 38 ans, de son vrai nom Pierre Neil, a grandi dans le sud de Londres. Ses grands-parents étaient venus en Grande-Bretagne de la Barbade et de la Jamaïque. À 17 ans, il s’est fait connaître avec So Solid Crew, un groupe de garage et de hip-hop comptant des dizaines de membres. En 2001, leur chanson «21 Seconds» a dominé les charts britanniques.

Mais la réputation du groupe a toujours été liée à la culture des gangs et à la violence – un point contre lequel la Suisse a repoussé dans «Broken Silence», une chanson qu’il a co-écrite décrivant comment le groupe a estimé qu’il avait été maltraité par les médias et le gouvernement et injustement blâmé pour son statut socio-économique bas.

«Je faisais des chansons socialement conscientes depuis mon adolescence», a déclaré Swiss, ajoutant qu’il était inspiré par les rappeurs Tupac et Nas.

Swiss a déclaré qu’il avait réfléchi à l’idée du Black Pound Day pendant des années, soulignant le peu d’entreprises que les Noirs semblaient posséder.

Même si le Black Pound Day est une idée simple, il ronge un problème compliqué. Seulement 5 pour cent des petites et moyennes entreprises en Grande-Bretagne ont des propriétaires noirs, asiatiques ou d’autres minorités ethniques. Une étude de la British Business Bank, une banque publique soutenant les petites entreprises, et du cabinet de conseil Oliver Wyman a révélé que les entrepreneurs issus d’une minorité ethnique sont confrontés à des désavantages systémiques et que le revenu annuel moyen d’un entrepreneur noir était de 10000 livres. moins que pour les propriétaires d’entreprises blanches en 2019.

Il existe de nombreux obstacles à la réussite entrepreneuriale, mais l’un des plus criants est la difficulté à obtenir du financement. Seulement 0,02% de l’argent du capital-risque investi en Grande-Bretagne de 2009 à 2019 est allé à des fondatrices noires. Cela fait 10 femmes en une décennie.

Ces barrières contribuent à d’importants écarts de revenus et de richesse entre les ménages noirs et blancs en Grande-Bretagne. La richesse totale d’un ménage médian dirigé par une personne britannique de race blanche (y compris la propriété, les investissements et la pension) est de 313 900 £ (436 000 $). Pour un ménage noir des Caraïbes, c’est 85 900 £ et seulement 34 000 £ pour un ménage noir africain, estime l’agence nationale des statistiques.

Mme Ismain, la fondatrice de Jamii, qui propose un site de magasinage unique pour les entreprises noires, a déclaré que son organisation et des initiatives comme Black Pound Day cherchaient à rappeler aux consommateurs de garder à l’esprit les entreprises noires même lorsque les manifestations antiracistes n’étaient pas en première page. nouvelles.

«Quand ce n’est pas tendance, vous n’y pensez pas toujours, vous tombez dans de vieilles habitudes, et si vous ne pouvez pas trouver d’alternatives aux choses que vous achetez déjà de toute façon, ce n’est tout simplement pas très durable», a déclaré Mme Ismain. «C’est le processus de réflexion derrière Jamii: il est très facile de trouver des entreprises.»

Pour Afrocenchix, une marque de soins capillaires pour cheveux afro naturels, Black Pound Day a été transformateur. Chaque mois, le jour de la livre noire, l’entreprise réalise deux ou trois fois ses ventes normales. Pour promouvoir la journée, il offre aux clients la livraison gratuite et un sachet de thé et biscuits – aka cookies aux États-Unis – avec leur commande.

«Nous avons été un peu trollés lors du premier Black Pound Day par beaucoup de gens nous disant que nous étions racistes et non britanniques», a déclaré Rachael Corson, cofondatrice d’Afrocenchix. Alors en réponse, elle a dit, elle et sa co-fondatrice, Joycelyn Mate, ont pensé: «Qu’y a-t-il de plus typiquement britannique que le thé et les biscuits?»

Depuis le premier Black Pound Day, ils ont doublé leur nombre de clients, et en 2020, les ventes d’Afrocenchix étaient cinq fois supérieures à celles de l’année précédente.

«Cela a fait une énorme différence en termes de notoriété de la marque pour nous», a déclaré Mme Corson.

Et l’afflux de clients et de revenus devrait aider les fondateurs d’Afrocenchix dans leur prochain objectif de surmonter les probabilités de levée de fonds en capital-risque. Ils essaient de lever 2 millions de livres sterling.

Pour d’autres, les avantages de la journée de la livre noire ont diminué avec le temps, et ils supposent que l’intérêt des consommateurs s’est répandu dans davantage d’entreprises noires. Mais Natalie Manima, la fondatrice de Bespoke Binny, une marque d’articles ménagers vendus en ligne, a déclaré que l’attention que son entreprise avait attirée depuis que les gens avaient cherché des détaillants appartenant à des Noirs lors des manifestations de l’été dernier avait «changé la vie».

L’intérêt «n’a pas pris fin», a déclaré Mme Manima. «Ce n’est pas le même barrage que c’était, mais je ne suis jamais retourné au niveau de ventes d’avant la protestation.»

Elle se souvient du jour de début juin où elle s’est réveillée avec des centaines de commandes pour ses produits, notamment des abat-jour, des gants de cuisine et des couvertures. Il lui a fallu quelques jours pour localiser la source de la flambée – une liste d’entreprises appartenant à des Noirs circulant sur Instagram au plus fort des manifestations de Black Lives Matter.

Parce que la Grande-Bretagne était sous clef, le fabricant de ses produits a été fermé, tout comme l’école maternelle de sa fille. Ainsi, Mme Manima préparait elle-même les commandes, tard dans la nuit et tôt le matin, jusqu’à ce qu’elle vende tout et doive faire une pause pour prendre les commandes.

Mais une fois que les fabricants ont rouvert et que son entreprise fonctionnait à nouveau correctement, les clients n’ont cessé de revenir. Depuis, elle a emménagé dans un bureau plus grand (deux fois) et a embauché une équipe.

«Je suis passée d’une exposition individuelle à celle-ci, et je sais que tout dépend de ce qui s’est passé en juin», a-t-elle déclaré.

Cela dit, l’expérience de Round Table Books, la librairie pour enfants, témoigne à quel point il peut être difficile de modifier de façon permanente les habitudes de consommation des gens, même avec l’aide d’initiatives comme Black Pound Day. Le magasin a été fermé tout l’hiver en raison des restrictions gouvernementales. Il vend des livres en ligne, mais il est toujours difficile de rivaliser avec des géants comme le libraire britannique Waterstones et Amazon.

«Lorsque vous n’avez pas les librairies physiques ouvertes, je constate qu’une grande partie de l’attention va aux grandes marques», a déclaré Mme Felone. Mais elle a dit que le magasin rouvrirait début mai et qu’elle soutenait toujours le Black Pound Day.

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