La migration des baleines bat son plein, mais les voyagistes du Mid North seront-ils écrasés par le rebond de COVID-19 ?

A bord du Wave Rider, Anthony Heeney parcourt l’océan à la recherche d’indices indiquant qu’il se trouve à proximité des plus grands animaux du monde.

Le skipper retourne enfin à l’eau après le chaos d’une pandémie mondiale qui a mis fin brutalement à l’entreprise de lui et de sa femme Jodie, Port Jet Cruise Adventures.

Alors que des milliers de baleines, principalement des baleines à bosse, commencent leur longue migration vers la côte est de l’Australie, les voyagistes du Mid North comme les Heeneys cherchent désespérément à rebondir.

Anthony Heeney de Port Jet s’inquiétait pour l’avenir de son entreprise lorsqu’elle a été forcée de fermer ses portes.(

ABC Mid North Coast : Myles Houlbrook-Walk

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Mais il a déclaré que l’entreprise de Port Macquarie, qui comptait cinq employés sur JobKeeper, avait trouvé un moyen de rester occupé pendant sa période de soudure.

“Nous ne pouvions pas faire grand-chose pour gagner de l’argent, étant évidemment fermés, mais il y avait encore de l’entretien à faire et frais d’accouchement.”

On ne sait pas encore si l’entreprise pourrait subir un autre verrouillage.

Deux baleines à bosse de couleur bleue sortent ensemble de l'océan
Jusqu’à 15 000 baleines à bosse passeront par Port Macquarie, et les opérateurs espèrent que la “rock star” Migaloo fera son apparition.(

Fourni : Jodie Lowe

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“Ce serait un énorme, énorme (impact) sur tout le monde – je ressens pour les Victoriens”, a déclaré M. Heeney.

“Dès que nous pourrons tous nous faire vacciner, je pense que c’est une bonne chose.”

Espoirs de repérer Migaloo, la « rock star »

M. Heeney, comme beaucoup dans le secteur de l’observation des baleines et du tourisme en bateau, espère une saison exceptionnelle, notamment en gardant un œil sur la bien-aimée blanche à bosse Migaloo.

“[We’re] en espérant une grosse saison – Migaloo aide toujours.”

Vue aérienne d'une baleine blanche commençant à plonger.
Il est extrêmement rare que des animaux leucistes et albinos, comme Migaloo la baleine, atteignent leur maturité à l’état sauvage.(

Actualités ABC

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L’observateur de baleines Leigh Mansfield surveille le phare de Port Macquarie presque tous les jours pendant la migration vers le nord, pointant les bateaux d’excursion en direction de la célèbre baleine.

Un homme regarde à travers une paire de jumelles en équilibre sur un trépied.
Leigh Mansfield pense que Port Macquarie est l’un des meilleurs endroits pour observer les baleines. (

ABC Mid North Coast : Myles Houlbrook-Walk

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M. Mansfield aperçoit des baleines depuis des décennies et a déclaré que la magie de voir “les plus gros animaux de la terre” ne s’est jamais dissipé.

Programme de bons d’achat

M. Heeney a crédité le programme Dine and Discover du gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud en fournissant un certain soutien à la place des touristes internationaux.

Le programme de bons devait prendre fin en juin, mais avec seulement 185 millions de dollars dépensés sur les 500 millions de dollars proposés, il a été prolongé jusqu’à fin juillet.

Plus de 4 millions de personnes ont téléchargé les bons en Nouvelle-Galles du Sud, mais moins de la moitié ont été échangés.

La directrice du développement économique du conseil de Port Macquarie-Hastings, Liesa Davies, a déclaré qu’avant la prolongation, le programme avait été bien accueilli localement.

Avec une industrie touristique de 459 millions de dollars rien qu’à Port Macquarie et des frontières internationales qui devraient être fermées jusqu’au milieu de 2022, les groupes touristiques locaux dépendent d’un nombre important de touristes locaux cet hiver.

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