La Mongolie fait confiance au chemin de fer chinois pour stimuler l’économie battue par Covid

La Mongolie a ouvert vendredi une nouvelle ligne ferroviaire vers la Chine qui, selon le Premier ministre du pays enclavé, l’aiderait à surmonter les contrôles zéro-Covid qui ont perturbé le commerce transfrontalier avec son puissant voisin.

“L’ouverture de la nouvelle voie ferrée est historiquement importante pour la Mongolie”, a déclaré Oyun-Erdene Luvsannamsrai dans une interview au Financial Times avant le lancement de la liaison ferroviaire Zuunbayan-Khangi, qui transportera les produits des mines, y compris le projet Oyu Tolgoi de Rio Tinto. à la deuxième économie mondiale.

Après près de trois ans de perturbations causées par le Covid-19 et les contrôles épidémiques stricts de la Chine, le commerce transfrontalier se rapproche enfin des niveaux d’avant la pandémie. « Actuellement, une moyenne de 1 300 [commodity] des voitures quittent les frontières de la Mongolie chaque jour », a déclaré le Premier ministre. “En 2019, c’était 1 500.”

L’économie mongole a augmenté de 3,7 % en glissement annuel au troisième trimestre de cette année, sa plus forte hausse depuis 2019. La production économique n’a rebondi que de 1,4 % en 2021 après une chute de 4,6 % en 2020.

Zuunbayan-Khangi est l’une des trois nouvelles liaisons ferroviaires vers la Chine qui, selon Luvsannamsrai, augmenteraient la capacité d’exportation de 4 500 voitures supplémentaires par jour et contribueraient à réduire la dépendance traditionnelle de la Mongolie à l’égard des camions pour transporter le minerai de fer, le charbon et d’autres produits en vrac.

La circulation des camions à travers la frontière de 4 630 km des deux pays a été fréquemment perturbée en raison des craintes de la Chine que les conducteurs ne transmettent le virus.

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“L’utilisation de camions prend beaucoup de temps et coûte cher”, a déclaré Luvsannamsrai. « Le rail, c’est beaucoup mieux. Il présente un risque moindre de transmission de Covid et constitue le moyen le plus sûr d’exporter.

Le chemin de fer Zuunbayan-Khangi de 227 km a été achevé en seulement huit mois car les activités de construction sont impossibles pendant les hivers glaciaux de la Mongolie. Il se connecte à un homologue nouvellement construit en Chine qui peut transporter des marchandises vers des centres industriels tels que Baotou dans la région chinoise de Mongolie intérieure.

Luvsannamsrai, 42 ans, a été nommé Premier ministre en janvier 2021 et a lancé une “nouvelle politique de relance” qui vise à stimuler les exportations de la Mongolie vers la Chine, à rembourser la dette extérieure et à réduire la dépendance à l’égard de la Russie pour l’énergie.

Il a déclaré que 90% des exportations de la Mongolie étaient destinées à la Chine et que le pays était “entièrement dépendant” de la Russie pour ses approvisionnements énergétiques. Ces bouées de sauvetage ont été menacées, respectivement, par la politique controversée du zéro Covid de Pékin et les sanctions internationales imposées à Moscou en raison de son invasion de l’Ukraine.

L’administration du président Xi Jinping a réitéré son soutien au zéro-Covid pour contenir le virus en Chine. Mais Luvsannamsrai s’est dit optimiste quant à l’amélioration de la situation l’année prochaine après la nomination d’un nouveau Premier ministre en mars, probablement Li Qiang.

“Après le [January] Lors du nouvel an lunaire en Chine, nous pensons que le nouveau gouvernement, qui sera en place en mars, se concentrera principalement sur la croissance économique », a-t-il déclaré. « Parallèlement à cela, les taux de vaccination seront beaucoup plus élevés dans tous les pays, nous prévoyons donc que des jours meilleurs arrivent. »

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