La mort pourrait être réversible, car les scientifiques redonnent vie aux yeux morts

Les yeux morts de donneurs d’organes ont été « ramenés à la vie » dans une percée qui laisse entendre que la mort cérébrale pourrait être réversible.

Des scientifiques américains ont prouvé que les cellules neuronales photosensibles de la rétine peuvent encore réagir à la lumière et communiquer entre elles jusqu’à cinq heures après la mort, en envoyant des signaux « ressemblant à ceux enregistrés par des sujets vivants ».

Fondamentalement, ces neurones font partie du système nerveux central (SNC), qui englobe le cerveau et la moelle épinière, offrant la possibilité que d’autres cellules du SNC puissent être restaurées de la même manière, ramenant peut-être la conscience.

Écrivant dans la revue Nature, les auteurs ont déclaré que l’étude « soulève la question de savoir si la mort cérébrale, telle qu’elle est actuellement définie, est vraiment irréversible ».

Les cellules ont répondu à différents types de lumière

L’auteur principal, le Dr Fatima Abbas, du Moran Eye Center de l’Université de l’Utah, a déclaré: «Nous avons pu réveiller les cellules photoréceptrices de la macula humaine, qui est la partie de la rétine responsable de notre vision centrale et de notre capacité à voir. détails et couleurs fins.

« Dans les yeux obtenus jusqu’à cinq heures après la mort d’un donneur d’organes, ces cellules ont répondu à une lumière vive, à des lumières colorées et même à des éclairs de lumière très faibles. »

En 2019, l’Université de Yale a redémarré le cerveau de 32 porcs décapités qui avaient été abattus quatre heures plus tôt, en allumant la circulation sanguine et le métabolisme, à l’aide d’un cocktail de produits chimiques.

Mais les experts ont déclaré que la nouvelle recherche était allée plus loin, en rétablissant les ondes b – les oscillations lentes et rythmiques enregistrées dans les cerveaux vivants.

Le Dr Frans Vinberg, professeur adjoint d’ophtalmologie et de sciences visuelles à l’Université de l’Utah, a déclaré : « Dans le cas de Yale, l’activité coordonnée de la population de neurones dans le cerveau des porcs n’a pas pu être ravivée.

« Dans notre cas, nous avons pu raviver les réponses de la population des cellules photoréceptrices même jusqu’à cinq heures après la mort dans la rétine centrale humaine, une partie importante de notre système nerveux central.

« Nous avons réussi à faire parler les cellules rétiniennes entre elles, comme elles le font dans l’œil vivant. Des études antérieures ont restauré une activité électrique très limitée dans les yeux des donneurs d’organes, mais cela n’a jamais été réalisé dans la macula, et jamais dans la mesure où nous l’avons maintenant démontré.

« La rétine fait partie de notre système nerveux central, nous pensons donc que des choses similaires pourraient également être observées dans d’autres parties du cerveau. »

Une percée pourrait accélérer les thérapies contre la perte de vision

Dans les premières expériences, l’équipe a réussi à faire revivre les cellules photosensibles, mais a eu du mal à les faire parler entre elles.

Ils se sont vite rendu compte qu’un manque d’oxygène entraînait le silence et ont donc conçu une unité de transport spéciale qui pouvait restaurer l’oxygénation et d’autres nutriments dans les yeux dès qu’ils étaient retirés d’un donneur.

Le support comprend également des électrodes qui peuvent être connectées aux deux côtés de la rétine pour surveiller les signaux électriques, ainsi qu’un système de stimulation lumineuse.

Les chercheurs espèrent également que cette percée signifiera que les expériences oculaires actuellement menées sur des primates pourront désormais être réalisées sur des yeux de donneurs « vivants », accélérant ainsi de nouvelles thérapies pour la perte de vision et améliorant la compréhension des maladies neurodégénératives.

« La communauté scientifique peut désormais étudier la vision humaine d’une manière tout simplement impossible avec des animaux de laboratoire », a déclaré le Dr Vinberg.

« Nous espérons que cela motivera les sociétés de donneurs d’organes, les donneurs d’organes et les banques d’yeux en les aidant à comprendre les nouvelles possibilités passionnantes qu’offre ce type de recherche. »

Le Dr Sam Parnia, directeur de la recherche sur les soins intensifs et la réanimation à la NYU Grossman School of Medicine, aux États-Unis, expert en expériences de mort imminente, a déclaré : « Cette étude fascinante démontre clairement que, contrairement aux conventions sociales et historiques, selon lesquelles la mort est considérée comme permanente et irréversible, d’un point de vue biologique, la mort reste réversible jusque dans la période post-mortem.

« Cela ouvre d’énormes opportunités pour les traitements médicaux des troubles cérébraux et oculaires, y compris la cécité. De plus, des études comme celle-ci à l’intersection de la vie et de la mort permettront à la science d’explorer ce qui arrive à l’esprit, au cerveau et à la conscience humaine après la mort d’une manière neutre et impartiale.

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