La NASA sélectionne Axiom et Collins Aerospace pour un contrat de combinaison spatiale

La NASA a choisi Axiom Space Inc. et Collins Aerospace pour lui fournir de nouvelles combinaisons d’astronautes, alors que l’agence s’efforce de remplacer le matériel vieux de plusieurs décennies et de stimuler davantage d’activités commerciales dans l’espace.

Des responsables de la National Aeronautics and Space Administration ont déclaré mercredi avoir sélectionné les deux sociétés pour concourir afin d’offrir à l’agence des combinaisons spatiales pour des missions de haut niveau, notamment pour des opérations en dehors de la Station spatiale internationale et de futures visites d’exploration sur la Lune. Les entreprises développent actuellement leurs combinaisons.

La fourniture des combinaisons et des services connexes à la NASA pourrait être évaluée à un total de 3,5 milliards de dollars sur une douzaine d’années, selon l’agence. En théorie, l’une des deux équipes pourrait gagner le droit de fournir des combinaisons spatiales pour chaque mission, ont déclaré des responsables de l’agence.

Les sorties dans l’espace sont des affaires hautement chorégraphiées qui placent les astronautes dans des combinaisons qui fonctionnent un peu comme de petits vaisseaux spatiaux. Des responsables de la NASA ont déclaré mercredi lors d’un briefing que les combinaisons actuelles avaient été utilisées pour 169 sorties dans l’espace au fil des ans.

Les dirigeants d’Axiom et Collins ont déclaré qu’ils prévoyaient d’offrir leurs combinaisons spatiales à d’autres clients en dehors de la NASA. Axiom est une société basée à Houston qui organise des vols privés vers la Station spatiale internationale et construit sa propre installation en orbite.

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Une exposition au Johnson Space Center de la NASA à Houston. L’agence affirme que ses combinaisons spatiales actuelles ont été utilisées pour 169 sorties dans l’espace.


Photo:

Allez Nakamura/Bloomberg News

“Nous avons un certain nombre de clients qui aimeraient déjà faire une sortie dans l’espace”, a déclaré le directeur général d’Axiom, Michael Suffredini.

Collins, une unité de Raytheon Technologies Corp.

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, vise à créer une combinaison qui, avec des modifications mineures, pourrait être utilisée par d’autres clients, a déclaré Dan Burbank, responsable technique de l’entreprise. L’objectif, a-t-il dit, est de créer une combinaison qui ressemble à un vêtement d’extérieur robuste et de sport extrême, et “qui ne ressemble pas à un vaisseau spatial”.

Pour la NASA, les combinaisons qu’elle prévoit d’acquérir auprès des équipes Axiom ou Collins aideraient à remplacer sa gamme actuelle de combinaisons et de matériel de support, qui sont basés sur des conceptions vieilles de près de 50 ans, a déclaré l’inspecteur général de l’agence dans un rapport l’année dernière. . Selon ce rapport, depuis plus d’une décennie, la NASA travaille sur des combinaisons de remplacement.

Le fait d’avoir deux sociétés à appeler pour des combinaisons offre des options de sauvegarde à la NASA et devrait aider à réduire les coûts alors que les équipes Axiom et Collins s’affrontent, ont déclaré des responsables de l’agence.

SpaceX, la société spatiale privée dirigée par Elon Musk, développe séparément ses propres combinaisons spatiales destinées à être utilisées sur des vols spatiaux commerciaux. Dès la fin de cette année, des membres d’équipage privés à bord d’un vol SpaceX financé en partie par l’entrepreneur technologique milliardaire Jared Isaacman prévoient d’effectuer ce qu’ils ont décrit comme la première sortie commerciale dans l’espace en utilisant des combinaisons produites par Space Exploration Technologies Corp., comme SpaceX est formellement connue.

Trois passagers payants et un astronaute à la retraite de la NASA ont décollé sur l’une des fusées d’Elon Musk en route vers la Station spatiale internationale. Le voyage a été réservé par l’intermédiaire de la société Axiom Space. Photo : Thom Baur/Reuters

Écrire à Michée Maidenberg à [email protected]

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