La Nouvelle-Zélande distribue de l’argent supplémentaire pour lutter contre la « tempête d’inflation »

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande –

Le gouvernement néo-zélandais a annoncé jeudi qu’il distribuerait quelques centaines de dollars supplémentaires à plus de 2 millions d’adultes à faible revenu pour les aider à traverser ce qu’il décrit comme « le pic de la tempête inflationniste mondiale ».

Les paiements font partie d’un ensemble de nouvelles mesures annoncées dans le budget annuel du gouvernement. D’autres plans incluent l’augmentation des dépenses de santé d’un montant record, l’investissement de plus d’argent dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre et l’augmentation des dépenses de défense.

Un rapport du Trésor a brossé un tableau rose de l’économie du pays jusqu’à l’année prochaine, mais a averti que la croissance ralentirait considérablement à partir de 2024 en raison de la hausse des taux d’intérêt, d’une réduction des dépenses pandémiques du gouvernement et des problèmes d’approvisionnement aggravés par l’invasion russe de l’Ukraine.

Un rapport du Trésor prévoyait que le chômage atteindrait un creux de 3,1 % cette année avant de grimper à 4,7 % d’ici 2026. Il prévoyait que l’inflation passerait de son sommet actuel de 30 ans de 6,9 ​​% à 2,2 % au cours des quatre prochaines années.

Les paiements d’inflation de 350 dollars néo-zélandais (220 $) sur trois mois commencent en août et ciblent la moitié de tous les adultes qui gagnent moins de 70 000 dollars néo-zélandais (44 000 $) par an. Le gouvernement a également décidé de prolonger certaines autres mesures temporaires visant à lutter contre la spirale du coût de la vie, notamment une réduction des taxes sur l’essence et des tarifs de transport en commun à moitié prix.

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« Notre économie a mieux traversé le choc du COVID-19 que presque partout ailleurs dans le monde », a déclaré la Première ministre Jacinda Ardern dans un communiqué. « Mais à mesure que la pandémie s’atténue, d’autres défis à la fois à long terme et plus immédiats sont apparus. »

Ardern s’est isolée dans sa résidence de Wellington cette semaine après avoir attrapé le virus. Son bureau a déclaré qu’elle avait éprouvé des symptômes modérés et qu’elle s’améliorait, et qu’à ce stade, elle prévoyait toujours de se rendre aux États-Unis la semaine prochaine pour un voyage commercial et de prononcer le discours d’ouverture à l’Université de Harvard.

L’augmentation record de 1,8 milliard de dollars néo-zélandais (1,1 milliard de dollars) des dépenses de santé l’année prochaine intervient alors que la Nouvelle-Zélande révise son système financé par l’État en se débarrassant d’un patchwork de 20 autorités sanitaires de district au profit d’un système unique. L’argent supplémentaire aidera à rembourser les dettes des autorités du district, à reconstruire trois hôpitaux et à augmenter les dépenses en médicaments.

« Cela va faire une énorme différence pour chaque Néo-Zélandais, en termes de soins de santé qu’ils reçoivent », a déclaré le ministre des Finances, Grant Robertson.

Le Trésor a prédit que les livres du gouvernement reviendraient au noir d’ici 2025 après avoir emprunté massivement pendant la pandémie. La dette publique nette de la Nouvelle-Zélande devrait rester bien inférieure à celle de la plupart des pays développés, culminant à 20 % du PIB en 2024 avant de chuter à 15 % deux ans plus tard.

Plus tôt cette semaine, le gouvernement a annoncé une nouvelle initiative pour aider les familles à faible revenu à se débarrasser de leurs vieux énergivores et à les remplacer par des voitures hybrides ou électriques plus propres dans le cadre d’un vaste plan de réduction des émissions de gaz à effet de serre.

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Le plan budgétaire prévoyait également une augmentation de 660 millions de dollars néo-zélandais des dépenses de défense sur quatre ans pour couvrir le coût de la dépréciation des actifs.

Le chef de l’opposition conservatrice, Christopher Luxon, a déclaré que le Parti travailliste libéral au pouvoir avait une dépendance aux dépenses et que les plans budgétaires mettraient l’économie en marche arrière, les Néo-Zélandais connaissant la pire crise du coût de la vie depuis une génération.

Le plan budgétaire devait être rapidement approuvé par les législateurs puisque le Parti travailliste détient la majorité des sièges au Parlement.

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