La pénurie de préparations pour nourrissons met les familles à rude épreuve et oblige les détaillants à limiter leurs achats

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Une pénurie croissante de préparations pour nourrissons oblige des détaillants comme Target et Walmart à limiter les achats, laissant les parents faire plusieurs voyages juste pour affronter des étagères vides à la suite d’un récent rappel par Abbott Laboratories.

En février, Abbott a rappelé des préparations en poudre fabriquées dans une usine du Michigan après que plusieurs bébés soient tombés malades d’infections bactériennes et que deux soient décédés, selon la Food and Drug Administration des États-Unis. Le rappel a aggravé les problèmes d’inventaire existants en raison des grognements de la chaîne d’approvisionnement et des pénuries d’ingrédients provoquées par la pandémie. Maintenant, les familles de certaines régions du pays ont du mal à trouver une formule.

« Nous savons que ce rappel a encore exacerbé une pénurie d’approvisionnement en préparations pour nourrissons à l’échelle de l’industrie. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour y remédier », a déclaré Abbott au Washington Post dans un communiqué, notamment en augmentant la production de Similac, en transportant par avion des produits en provenance d’Europe et en travaillant avec des prestataires de soins de santé pour identifier des formules alternatives.

Walgreens et CVS limitent tous deux les achats de formules à trois par transaction en ligne ou en magasin, ont indiqué les sociétés, tandis que Target a déclaré qu’il limitait les achats de formules en ligne à quatre unités par article. Les représentants de Costco ont refusé de commenter, mais un pack de deux pour une marque vendu sur son site Web était limité à deux par commande.

“En raison de l’augmentation de la demande et de divers défis liés aux fournisseurs, les préparations pour nourrissons et tout-petits connaissent des contraintes à travers le pays”, a déclaré Scott Goldberg, directeur des communications d’entreprise chez Walgreens Boots Alliance, dans un e-mail. « À l’instar d’autres détaillants, nous avons mis en place des limites d’achat de trois par transaction sur toutes les préparations pour nourrissons et tout-petits afin d’améliorer les stocks. Nous continuons à travailler assidûment avec nos partenaires fournisseurs pour répondre au mieux aux demandes des clients.

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Walmart et Kroger rationnaient également certains achats de formules à partir de mardi, a rapporté le Wall Street Journal. Environ 31% des produits de formule étaient en rupture de stock à travers le pays la semaine du 3 avril, selon les données de Datasembly, une société de logiciels de vente au détail.

Ce qui a commencé comme une pénurie inégale en 2021 est devenu un problème national, selon Neil Saunders, directeur général de GlobalData Retail à New York.

“Le lait maternisé est toujours disponible dans certains magasins, mais l’offre est très inégale et les ruptures de stock surviennent très rapidement”, a déclaré Saunders dans un e-mail. “Malheureusement, les pénuries encouragent certaines personnes à acheter en gros et à stocker, ce qui contribue davantage aux problèmes de disponibilité. C’est pourquoi certains détaillants ont mis en place des restrictions de quantité.

Les consommateurs doivent “faire le tour” de la formule, a déclaré Saunders, recherchant plusieurs endroits et rencontrant régulièrement des étagères vides et des messages de rupture de stock en ligne.

Comme il s’agit d’un “produit essentiel”, a ajouté Saunders. “Il y a beaucoup d’inquiétude chez les parents.”

Emily Pyeatt, 22 ans, s’est récemment rendue dans huit magasins à la recherche d’une formule pour son bébé de 8 mois. Depuis que le rappel l’a forcée à changer de marque, elle a dépensé de plus en plus de temps et d’argent pour essayer de trouver du lait maternisé.

“C’est la chose la plus effrayante que j’ai jamais vécue”, a-t-elle posté sur Facebook par la suite. « Comment sommes-nous censés nourrir nos enfants alors qu’il n’y a AUCUNE FORMULE SUR LES ÉTAGÈRES ! »

Jusqu’à ses trois dernières canettes, Pyeatt a déclaré qu’elle avait amené son fils à manger plus de nourriture solide pour aider la formule à durer plus longtemps. Les gérants de magasin, essayant d’être utiles, lui ont suggéré d’allaiter ou de passer au lait entier ou à d’autres alternatives qui ne sont pas sûres pour un bébé de l’âge de son fils. Elle allaiter si elle le pouvait, dit-elle, mais comme beaucoup de femmes, elle a du mal à produire suffisamment.

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“C’était une décision très déchirante d’arrêter, et je pense que c’est bouleversant pour quelqu’un de dire cela”, a déclaré Pyeatt. “Je prie pour les femmes qui ont des bébés qui ne sont pas assez vieux pour manger des aliments solides.”

La pénurie alourdit le fardeau financier des familles à un moment où les ménages sont déjà aux prises avec la plus forte poussée d’inflation en quatre décennies. Le lait maternisé, le seul substitut viable du lait maternel, est cher, le coût moyen des marques populaires dépassant largement 1 000 dollars au cours de la première année du nourrisson, selon le chirurgien général américain.

“Alors que les parents vivent le stress extraordinaire de ce rappel, nous sommes particulièrement préoccupés par les pratiques à risque qui peuvent compromettre la croissance et le développement d’un nourrisson”, a déclaré Brian Dittmeier, directeur principal des politiques publiques à la National WIC Association, dans un e-mail.

Avant de changer de formule, les parents doivent consulter le fournisseur de soins de santé de leur enfant. Diluer le lait maternisé, faire du lait maternisé à la maison ou remplacer le lait maternel par du lait de vache n’est “pas comparable sur le plan nutritionnel au lait maternel ou au lait maternisé”, a averti Dittmeier, et pourrait entraîner des carences en nutriments qui peuvent avoir un “impact prononcé sur la croissance et le développement du nourrisson”.

Les parents qui ont du mal à trouver du lait maternisé peuvent contacter leurs agences WIC locales et leurs banques alimentaires pour obtenir de l’aide pour le localiser dans leurs communautés, a déclaré Dittmeier. Mais les outils de suivi de la disponibilité n’ont pas bien fonctionné ces dernières semaines, et «les effets d’entraînement des pénuries sur les fabricants et les lignes d’État» continueront probablement de peser sur les familles dans un proche avenir.

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« Cette pénurie de formules est tellement effrayante. je [can’t] trouver mon [son’s] du lait n’importe où », a publié mardi Danielle Arzola, 27 ans, sur Twitter.

Quand Arzola a essayé de changer de marque de lait maternisé en raison de la pénurie, son enfant de 6 mois est tombé malade. Maintenant, elle se retrouve à conduire dans toute la ville et même à acheter du lait maternisé à des personnes d’autres États pour trouver la marque avec laquelle il se débrouille le mieux.

“J’ai assez pour le retenir pendant une semaine ou deux, mais en attendant, je cherche toujours”, a-t-elle déclaré au Post.

Le rappel de février s’applique à certaines formules sous la Les étiquettes Similac, Alimentum et EleCare, dans lesquelles les deux premiers chiffres du code du contenant sont 22 ou 37 ; le code contient K8, SH ou Z2 ; et a une date d’expiration du 1er avril ou plus tard. Les colis qui ne remplissent pas toutes ces conditions ne sont pas concernés, selon la société et la FDA.

Les produits concernés ont déjà été retirés des étagères, mais si vous craignez de les avoir achetés auparavant, recherchez le numéro de lot sur le contenant de la formule sur le site Web d’Abbott.

Selon une lettre envoyée la semaine dernière à la FDA par Sens. Robert P. Casey Jr. (D-Pa.) et Sherrod Brown (D- Ohio).

«Pendant près de six mois, des produits potentiellement contaminés sont restés dans les rayons des magasins et dans les biberons, soumettant des familles sans méfiance à un risque inacceptable», ont écrit les sénateurs, ajoutant que «la perspective de trouver une nouvelle formule à la suite du rappel a posé un problème. fardeau logistique, financier et émotionnel pour les familles à travers les États-Unis »

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