La règle d’un réalisateur iranien : “Toujours se concentrer sur les gens ordinaires”.

Asghar Farhadi a réalisé son premier film à 13 ans, tourné avec une caméra 8 millimètres, sur deux garçons qui acceptent de partager une radio abandonnée un jour sur deux, mais qui la jettent ensuite parce qu’aucun ne peut écouter leur programme nocturne préféré.

Le film – qui lui a valu un nouveau vélo comme prix – est une histoire d’enfants aux prises avec des défis triviaux. Mais comme toutes les histoires que M. Farhadi a scénarisées et réalisées avec un large succès en tant que l’un des cinéastes iraniens les plus éminents, il a déployé le banal pour transmettre le profond.

“Il est très précieux pour moi de toujours me concentrer sur les gens ordinaires”, a déclaré M. Farhadi, qui à 49 ans est deux fois lauréat d’un Oscar, dans une interview depuis Los Angeles où il se rendait depuis son port d’attache à Téhéran. “Je ne pense pas que mon travail portera un jour sur des personnes spéciales ou célèbres, car elles ne font pas partie de ma banque émotionnelle.”

Pour les personnages de cette banque émotionnelle, tirée en grande partie de sa propre enfance, les circonstances peuvent transformer un objet précieux en une gêne inutile. Les gens sont aux prises avec des décisions laborieuses et des compromis complexes, anticipant un résultat mais faisant face à un résultat entièrement différent. Les individus sont nuancés, pas facilement catégorisés comme sauveurs ou méchants.

Son dernier film, « Un héros », qui a remporté le premier prix à Cannes, intègre tous ces sous-thèmes. Ses personnages ordinaires sont plongés dans le chaos, le suspense et le frisson.

Après tout, M. Farhadi est un enfant d’une révolution qui a renversé la monarchie, institué une théocratie islamique et transformé l’Amérique en ennemi politique. À l’âge de 10 ans, l’Iran était en guerre contre l’Irak et les enfants pratiquaient des exercices de bunker à l’école primaire.

“Notre enfance s’est déroulée à une époque où nous avons vu une bombe exploser dans notre quartier”, a-t-il déclaré. “C’est quelque chose qui ne disparaîtra pas de notre mémoire, et cela nous influencera pour toujours.”

Si M. Farhadi devait nommer son héros personnel, ce serait son grand-père avec qui il a passé la majeure partie de son enfance. Il n’était pas très instruit, mais un conteur doué qui rassemblait la famille pour raconter des histoires de bien-être.

M. Farhadi, le public captif de son grand-père, voulait lui ressembler. Il a donc fait de la narration son métier.

Le protagoniste de “A Hero” est un homme emprisonné pour dettes financières et aux prises avec un dilemme moral qui pourrait garantir sa libération. La couverture médiatique et le buzz sur les réseaux sociaux font de lui un héros du jour au lendemain pour une bonne action. Mais les mêmes forces le détruisent rapidement lorsque des rebondissements et des demi-vérités émergent, jetant le doute sur ses motivations.

M. Farhadi a déclaré que le film examine pourquoi une société doit faire de quelqu’un un héros. Il voulait montrer les défauts d’idolâtrer une personne et de s’attendre à ce que les autres suivent. Le temps et la perspicacité finiront par dévoiler les côtés pas si parfaits d’un héros et l’image se brisera, a-t-il déclaré.

Si ses films se veulent des commentaires sociaux et politiques, “A Hero” livre un démantèlement audacieux de la tendance des Iraniens à vénérer les personnalités religieuses et politiques comme divines. M. Farhadi a déclaré que ce résultat était inévitable “lorsque vous essayez de raconter une histoire aussi proche que possible de la vie réelle”.

Les Iraniens nomment encore leurs enfants d’après d’anciens héros littéraires. L’islam chiite, la religion dominante de l’Iran, est ancré sur l’émulation du clergé religieux. La structure politique du pays, des Shahs à l’actuel Guide suprême, est centrée sur le culte de la personnalité.

“Dans une société saturée de slogans, cela pourrait arriver”, a déclaré M. Farhadi. « Nous voulons constamment créer des idoles et, disons, leur ressembler. Le cœur de celui-ci est faux. Il a ajouté: “Lorsque nous avons des héros dans la société, nous échappons essentiellement à nos responsabilités.”

M. Farhadi, qui vit à Téhéran avec sa femme et sa fille cadette, dit qu’il est à son meilleur niveau de créativité lorsqu’il travaille dans son pays d’origine. Mais il n’est pas indifférent à la souffrance dont il est témoin. Il a déclaré que la colère qui couvait parmi les Iraniens était palpable et que personne n’essayait d’y répondre.

Mais en même temps, la jeune génération d’Iraniens lui donne de l’espoir, a-t-il dit, car ils posent des questions et exigent des comptes.

En tant que personnalité publique dotée d’une plate-forme internationale, M. Farhadi subit des pressions pour prendre parti. Il est conscient que naviguer dans le paysage politique iranien nécessite un exercice d’équilibre. S’il garde le silence, il est critiqué comme un outil du gouvernement. S’il parle trop fort, il pourrait être exilé comme d’autres cinéastes l’ont été.

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Les partisans du gouvernement l’accusent de faire des films qui montrent un côté négatif de l’Iran. D’autres critiquent ce qu’ils considèrent comme ses représentations excessivement brillantes.

« Pour tout, pas seulement pour les artistes, pour chaque aspect de la vie iranienne, il y a cette polarisation. Ce n’est pas très transparent, vous dites quelque chose et ils l’interprètent d’une autre manière », a déclaré M. Farhadi. « La question est posée, où en est-on ?

M. Farhadi préfère faire des déclarations à travers des films, a-t-il dit, car l’art est plus durable et plus percutant que les commentaires de passage. Parfois, cependant, il ne peut tout simplement pas tenir sa langue.

En novembre, M. Farhadi s’est insurgé contre le gouvernement dans un long post Instagram qui déclarait : “Laissez-moi le dire clairement, je vous méprise.”

Il a condamné les factions qui tentent de le définir comme un artiste affilié au gouvernement et a déclaré que si telle était la perception, l’Iran devrait retirer “Un héros” comme son entrée officielle aux Oscars. L’Iran ne l’a pas fait. (Le film a fait la liste initiale des Oscars mais n’a pas été nominé.)

En 2017, M. Farhadi a pris position contre la politique d’interdiction de voyager de l’ancien président Donald Trump, qui touchait les Iraniens, en boycottant la cérémonie des Oscars, où il a remporté son deuxième Oscar.

Hamid Naficy, professeur émérite à la Northwestern University et spécialiste du cinéma et de la culture iraniens, a déclaré que si M. Farhadi est l’un des cinéastes les plus renommés d’Iran, il ne faut pas s’attendre à ce qu’il serve d’ambassadeur politique.

La contribution de M. Farhadi, a déclaré M. Naficy, était “de créer une image complexe, passionnante, douloureuse et joyeuse d’une société qui a des milliers d’années d’existence”.

Si les cinéastes iraniens devaient considérer leur travail comme un ambassadeur, a-t-il dit, “ce serait une sorte de film de propagande pour les deux camps – pro-régime ou anti-régime”.

M. Farhadi est né en 1972 à Homayoun Shahr, une petite ville à l’extérieur d’Ispahan, dans une famille de la classe moyenne qui possédait une épicerie. Il a passé des étés à travailler dans une imprimerie locale à encadrer et à découper des photographies à partir des pellicules des clients. Adolescent, il trouve un livre sur la réalisation de films et écrit son premier scénario, sur la radio. Il a réalisé le court métrage avec le soutien d’un centre culturel parrainé par le gouvernement local.

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Il a déménagé à Téhéran pour fréquenter l’université, se spécialisant en théâtre et obtenant une maîtrise en scénographie. M. Farhadi a écrit des scénarios pour la télévision et la radio d’État avant d’écrire et de réaliser ses propres films.

En 2009, son film “About Elly” a remporté le prix du meilleur réalisateur au festival du film de Berlin et celui du meilleur film au festival du film de Tribeca. Dans le monde du cinéma mondial, il a attiré l’attention.

Il a ensuite remporté deux Oscars dans la catégorie du meilleur long métrage international pour “A Separation” en 2012 et “The Salesman” en 2018. M. Farhadi appartient désormais à un club d’élite d’une poignée de réalisateurs emblématiques – Federico Fellini, Ingmar Bergman – qui ont remporté plusieurs Oscars dans la catégorie des films étrangers.

Malgré toutes les distinctions, M. Farhadi se souvient de la joie de voir son premier prix, un beau vélo placé sur scène. Il avait assisté seul à la cérémonie de remise des prix à Ispahan et s’inquiétait de savoir comment il rentrerait chez lui à vélo. La nuit était tombée et la pluie tombait. M. Farhadi dit avoir pédalé pendant deux heures.

Lorsque son père ouvrit la porte et le vit trempé et épuisé mais exhibant fièrement son prix, il n’eut pas le cœur de le gronder. Il a demandé gentiment : « Cela en valait-il la peine ?

Cette question a préoccupé M. Farhadi alors qu’il réfléchissait sur sa carrière.

« Je ne veux pas dire que je ne suis pas content de mon parcours, mais les gens qui réussissent dans la vie font d’autres sacrifices », a déclaré M. Farhadi. “Et parfois, vous vous demandez:” Cela en valait-il la peine? “”

S’il pouvait demander à son fils de 13 ans maintenant, avec le recul d’un réalisateur célèbre, a déclaré M. Farhadi, il répondrait que “vous n’aviez pas à travailler si dur, vous n’aviez pas à commencer si tôt .”

Le cinéma, dit-il, « n’est pas tout ce qu’il y a dans la vie. Je m’en suis rendu compte un peu tard. »

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