La répression chinoise contre l’industrie du divertissement se poursuit

jen monde chinois du jeu vidéo warcraft la phrase chong ta décrit la prise d’assaut d’un château avant que vous ne soyez équipé des bonnes armes et armures. Plus récemment, le terme a été utilisé pour désigner un acte tout aussi téméraire et encore plus traître : publier des commentaires ou du contenu risqués sur les réseaux sociaux chinois en sachant pertinemment que cela entraînera la colère des censeurs, voire des fonctionnaires de haut niveau.

NetEase, un développeur de jeux chinois, connaît assez bien le premier sens. Chongta est, après tout, un incontournable de « Diablo Immortal », un jeu de rôle extrêmement populaire qui se déroule à l’époque médiévale. La firme devait sortir la version chinoise du jeu, développée en collaboration avec Activision Blizzard, un géant américain du jeu, le 23 juin. Le 19 juin, il a retardé le déploiement, soi-disant pour optimiser davantage la nouvelle version, provoquant une baisse de 10 % du cours de son action. Des rumeurs circulaient selon lesquelles chong taLa deuxième interprétation de a joué un rôle.

Fin mai, le compte officiel « Diablo Immortal » de la société sur Weibo, le service chinois de type Twitter, a publié une question controversée : « Comment l’ours n’a-t-il pas encore démissionné ? » Le message crypté a été largement interprété comme une référence à Xi Jinping, le président chinois, qui a souvent été comparé en ligne à Winnie l’ourson (apparemment parce qu’il ressemble à la représentation Disneyfied de l’ours podgy). Le compte Weibo a été banni en juin, peu avant la sortie prévue du jeu. De nombreux internautes chinois ont immédiatement espionné chong ta.

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Ce ne serait pas la première fois qu’un contenu en ligne inopportun coûte cher à une entreprise technologique chinoise. L’année dernière, Wang Xing, fondateur de Meituan, une super application de livraison, a publié sur Weibo un poème de la dynastie Tang vieux de 1 000 ans. Après que certains internautes aient interprété le verset comme un affront à M. Xi, les investisseurs craignant les représailles de l’État ont vendu les actions de Meituan. Le cours de l’action de la société a chuté de 14 % en deux jours, effaçant environ 26 milliards de dollars en valeur marchande.

Le 3 juin, une diffusion en direct de Li Jiaqi, un influenceur en ligne connu de ses millions de fans sous le nom de Lipstick King, a été soudainement interrompue après avoir reçu un morceau de gâteau en forme de tank. Il n’est plus apparu dans son émission depuis – un coup dur pour Taobao, la plateforme de commerce électronique sur laquelle il exerce son métier (ainsi que pour les marques internationales de maquillage), avant une grande fête du shopping chinois. La disparition de M. Li est largement supposée être liée à l’anniversaire des manifestations de la place Tiananmen, dans la répression sanglante desquelles les chars ont joué un rôle. Les ressemblances des véhicules sont ainsi effacées d’Internet autour de l’anniversaire, de peur qu’elles ne rappellent à quiconque ce qui s’est passé ce jour-là en 1989.

Ces derniers mois, les autorités chinoises ont signalé que leur répression de deux ans contre l’Internet grand public – qui, au pire, a réduit de 2 milliards de dollars la valeur marchande des entreprises technologiques chinoises, par rapport à la fin de 2019 – s’atténuait. Ce mois-ci, par exemple, les régulateurs ont même approuvé un nouveau lot de jeux. La débâcle de Diablo et la situation difficile du Lipstick King impliquent que tout répit peut être de courte durée et sélectif. Il en va de même pour les nouvelles règles obligeant les plateformes Internet à examiner les commentaires des utilisateurs avant leur publication, dont un projet a été dévoilé le 17 juin.

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On ne sait pas si le Pooh présumé de NetEase, le poème de M. Wang ou le pudding de M. Li étaient en fait un acte de défi de chong ta. Le gâteau à la crème glacée à tourelle et à roulettes de M. Li ne sent certainement pas la subversion préméditée; le Lipstick King n’avait jamais montré de tendance dissidente auparavant et il est difficile de l’imaginer sacrifier volontairement un concert lucratif. Le péché de M. Wang a peut-être été de ne pas avoir pris en compte toutes les interprétations possibles de son message. Que les gestionnaires des comptes Weibo de NetEase savaient ou non dans quoi ils s’embarquaient, leur sort – et celui de MM. Li et Wang – suggère que deviner les processus de pensée des censeurs devient une partie de plus en plus importante des affaires en Chine.

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