La semaine en affaires : les prix augmentent sur les voitures, l’épicerie et même les burritos

Bonjour et bon dimanche. Voici ce que vous devez savoir dans les actualités commerciales et technologiques de la semaine à venir. – Charlotte Cowles

Peut-être avez-vous remarqué que les vêtements, les voitures, l’épicerie et même les burritos Chipotle semblent plus chers de nos jours ? C’est vrai, les prix à la consommation ont augmenté de 5 % en mai par rapport à l’année précédente. C’est un bond plus important que prévu par les économistes, et il fait suite à une autre forte hausse en avril (4,2%), suscitant de plus grandes inquiétudes concernant l’inflation. Certains investisseurs et politiciens craignent que les prix continuent de grimper, obligeant potentiellement la Réserve fédérale à augmenter les taux d’intérêt et ralentir la croissance économique. D’autres pensent qu’il ne s’agit que d’une bosse temporaire et que les prix se stabiliseront à mesure que l’économie rattrapera son retard après une année de stagnation induite par la pandémie. (Si vous comparez les prix de cette année avec ceux de 2019, le taux de croissance de mai n’est que de 2,5% – un chiffre beaucoup moins effrayant.)

Alors que les employeurs commencent à ramener les travailleurs dans leurs bureaux, beaucoup essaient de définir des politiques de vaccination pour leur personnel. Et selon les nouvelles directives de la US Equal Employment Opportunity Commission, les entreprises ont le droit d’exiger que leurs employés se fassent vacciner contre le coronavirus. Ils peuvent également exiger que les employés fournissent des documents ou une autre confirmation de vaccination. Que se passe-t-il si un employé ne se fait pas vacciner en raison d’un handicap ou de croyances religieuses ? Ce travailleur peut avoir droit à des aménagements spéciaux, à condition que cela ne pose pas de « contrainte excessive » à l’entreprise.

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Le ministère de la Justice a récupéré la majeure partie de la rançon que Colonial Pipeline a payée en Bitcoin le mois dernier à un groupe de piratage russe qui a fermé ses systèmes et provoqué des troubles dans l’industrie du carburant. C’est une bonne nouvelle pour Colonial Pipeline, mais une mauvaise nouvelle pour Bitcoin, qui était largement considéré par les investisseurs et les consommateurs (et les criminels) comme introuvable et opérant au-delà de la portée du gouvernement. Il reste à voir si le gouvernement sera en mesure d’aider JBS, le plus grand transformateur de viande au monde, à récupérer l’une des 11 millions de dollars de rançon qu’il a payés aux pirates en Bitcoin.

Le Sénat a adopté mardi à une écrasante majorité un projet de loi qui consacrerait près de 250 000 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années à la recherche scientifique et au développement technologique afin de renforcer la compétitivité des États-Unis contre la Chine. (À titre de comparaison, le gouvernement chinois fait la même chose pour stimuler sa propre croissance industrielle et technologique depuis des années.) Maintenant, la législation se dirige vers la Chambre, où elle fait face à des critiques plus sévères mais bénéficie toujours d’un soutien bipartite. Il a également le soutien du président Biden. S’il devient loi, il pourrait s’agir de l’intervention gouvernementale la plus importante dans la politique industrielle depuis des décennies.

M. Biden s’entretiendra avec le président russe Vladimir Poutine en Suisse cette semaine et envisage de le confronter au fait d’héberger les auteurs de la vague de cyberattaques récentes contre des entreprises opérant aux États-Unis. (M. Poutine est connu pour adopter une position de non-intervention vis-à-vis des pirates informatiques – même en les encourageant – tant qu’ils promeuvent les intérêts russes et laissent les entreprises russes tranquilles.) Avant le sommet, M. Biden exhortera les dirigeants de l’Union européenne, l’OTAN alliés et le Groupe des 7 nations riches à soutenir une position forte et unifiée sur la Russie.

Les États-Unis ont réussi à faire accepter par le Groupe des 7 nations un taux d’imposition minimum mondial de 15 % que les entreprises devraient payer, quel que soit l’endroit où se trouve leur siège social. C’est un pas vers la répression des entreprises qui esquivent les impôts en fondant leur siège social dans des paradis fiscaux comme les îles Caïmans. Cela forcerait également potentiellement les géants de la technologie comme Amazon, Facebook et Google à payer des taxes aux pays en fonction du lieu de vente de leurs biens ou services, qu’ils y aient ou non une empreinte physique. Mais la prochaine étape – persuader le Groupe des 20 nations, qui comprend la Chine et la Russie, de se joindre à eux lorsque leurs ministres des Finances se réuniront le mois prochain – sera une proposition beaucoup plus difficile.

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