La sortie de Ford d’Inde frappe les travailleurs, les concessionnaires et les clients.

La décision de Ford Motor de fermer ses opérations indiennes a été accueillie avec un choc et une attitude défensive vendredi, après qu’elle soit devenue la dernière entreprise américaine à fermer ses portes dans un pays avec à la fois d’énormes possibilités et des obstacles élevés.

La décision annoncée jeudi affecterait 4.000 salariés ainsi que des centaines de concessionnaires et un nombre considérable de clients.

Plus de 272 millions de dollars ont été investis dans la création de concessions qui emploient environ 40 000 personnes, a déclaré Vinkesh Gulati, président de la Fédération des associations de concessionnaires automobiles en Inde, qui représente plus des quatre cinquièmes des détaillants du pays.

De nombreux Indiens attendaient la livraison de leurs nouveaux véhicules Ford vendredi, jour de la fête hindoue de Ganesh Chaturthi, l’anniversaire d’un dieu vénéré comme le signe avant-coureur de bonnes choses et un symbole de prospérité. Maintenant, vendre ces voitures pourrait devenir difficile.

« La première priorité est le service, mais lorsqu’une entreprise quitte, quoi qu’elle puisse dire pour renforcer la confiance, aucun commentaire ne sonnera vrai parce que les clients ont peur », a déclaré M. Gulati lors d’un entretien téléphonique.

Ford est le dernier constructeur automobile américain de premier plan à quitter l’Inde, après Harley Davidson qui est sorti à l’hiver 2020 et General Motors, qui a quitté le marché local en 2017.

Les géants mondiaux de la fabrication ont longtemps considéré la classe moyenne croissante de l’Inde comme un marché à saisir. Ils avaient également été attirés par la main-d’œuvre bon marché du pays et les promesses du Premier ministre Narendra Modi de réduire les formalités administratives et de faciliter la conduite des affaires.

Bien que le gouvernement ait fait quelques progrès, il a eu du mal à éliminer les obstacles et à construire un écosystème robuste. Les experts de l’industrie disent qu’un manque de demande a découragé le secteur privé.

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L’économie a également été touchée par la pandémie. L’Inde a récemment affiché une forte croissance économique sur le papier, mais les chiffres officiels ont bénéficié d’une forte contraction l’année dernière lorsque le gouvernement a verrouillé l’économie pour contenir le coronavirus.

Les économistes disent que l’Inde aura du mal dans les années à venir à rattraper la croissance perdue à cause de la pandémie. Le revenu réel des ménages a chuté l’année dernière, alors que le chômage augmentait et que des dizaines de millions d’Indiens de la classe moyenne tombaient dans la pauvreté.

Ford prévoit de fermer progressivement ses usines en Inde. Une usine d’assemblage de véhicules sur sa côte ouest au Gujarat sera fermée d’ici le quatrième trimestre 2021 et une autre pour la fabrication de véhicules et de moteurs dans l’État du Tamil Nadu, dans le sud de l’Inde, d’ici le deuxième trimestre 2022. La société espère restructurer ses opérations autour de l’électricité. des véhicules et des marchés de niche, comme la fourniture de Mustangs importées en Inde.

Des représentants du gouvernement ont défendu vendredi l’environnement commercial de l’Inde dans les médias locaux, affirmant que d’autres constructeurs automobiles avaient prospéré. Pourtant, les chiffres de l’industrie ont montré que la demande de nouveaux véhicules s’est affaiblie ces dernières années, et les constructeurs automobiles sont confrontés à un défi à l’échelle de l’industrie, comme un marché serré pour les puces informatiques.

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