La transformation énergétique de l’Australie s’accélère, mais des défis majeurs nous attendent

Katherine Myers et son mari Ben sont des producteurs de pommes de terre de cinquième génération.

Ils vivent avec leurs enfants dans l’ouest de Victoria, où une transition vers les énergies renouvelables est en cours, et comme la majorité des Australiens, se soucient profondément de la prévention du changement climatique.

Cependant, il y a un aspect de la transition vers les énergies renouvelables qui risque de compromettre leur fonctionnement : un projet de transmission d’énergie à venir verra des lignes électriques à haute tension construites à travers leur ferme.

Une fois les files d’attente en place, Mme Myers craint que sa famille ne puisse pas irriguer ou utiliser des avions pour pulvériser les cultures.

“Ce paddock ici … cultive des pommes de terre de semence certifiées pour le reste de notre industrie”, a déclaré Mme Myers.

“Ce paddock ne conviendra pas à la culture de pommes de terre une fois la ligne de transmission traversée.”

Katherine Myers dit qu’elle ne savait rien du système énergétique australien, jusqu’à ce qu’Ausnet propose de construire des câbles à haute tension à travers sa propriété.(ABC News : Billy Cooper)

La famille Myers fait partie des centaines de personnes de Daylesford et des environs qui font campagne contre d’énormes lignes de transmission qui devraient traverser leur ville, à 140 kilomètres au nord-ouest de Melbourne.

Ces câbles aériens – et les tours de transmission pour les transporter – font partie d’un plan visant à créer un grand centre d’énergie renouvelable dans l’ouest de Victoria, fournissant de l’électricité à zéro émission à Melbourne, un projet que l’opérateur du marché de l’énergie a maintenant jugé “impératif” pour L’avenir énergétique de l’Australie.

“Les énergies renouvelables sont absolument essentielles. C’est la voie dans laquelle nous allons de l’avant”, déclare Mme Myers.

“C’est juste l’importance d’obtenir cette relation entre la protection de notre sécurité alimentaire et la gestion de l’introduction des énergies renouvelables.”

“Congestion” du réseau énergétique

Le gouvernement travailliste a un plan pour augmenter la part des énergies renouvelables dans le réseau à 82 % d’ici 2030.

“C’est un programme très ambitieux”, déclare Simon Corbell, ancien vice-ministre travailliste de l’ACT qui représente désormais les investisseurs dans les énergies renouvelables.

“Mais cela doit se produire et nous devrons mobiliser toutes nos ressources dans les secteurs public et privé pour en faire une réalité.”

Simon Corbell fait la course devant la caméra.
Simon Corbell dit qu’il faut augmenter la part des énergies renouvelables.(ABC News : Clarissa Thorpe/Fichier)

Cependant, de nombreux spécialistes de l’industrie et investisseurs affirment qu’atteindre 82 % d’énergie renouvelable ne sera possible qu’avec une mise à niveau majeure des poteaux et des câbles qui transportent cette énergie à travers le pays.

L’investisseur dans les énergies renouvelables, John Martin, le sait mieux que quiconque. Après des années de travail dans la finance, il a commencé à investir dans les énergies renouvelables en 2017 et a supervisé le développement de dizaines de grands projets en Australie, aux États-Unis, en Afrique et ailleurs.

Lorsqu’il a débuté comme directeur général de New Energy Solar, il avait prévu de développer la moitié de ses actifs en Australie et l’autre moitié aux États-Unis. Mais l’état du réseau de transmission australien signifiait que cela ne s’était jamais concrétisé.

“Nous avons construit 59 fermes solaires dans mon entreprise d’investissement et seulement deux d’entre elles se trouvaient en Australie”, explique M. Martin, qui est maintenant le directeur général de Windlab.

“Nous avons passé plus de temps à gérer les problèmes liés à ces deux projets que nous n’en avons passé sur les 57 aux États-Unis.”

Il dit qu’une ferme solaire dans le centre-ouest de NSW – Manildra Solar Farm – résume les problèmes de transmission en Australie.

Sa précédente entreprise d’investissement, New Energy Solar, a construit la ferme en 2018, et au début, tout était parfait.

“Je dis toujours que c’est l’un des plus beaux projets d’énergie renouvelable sur lesquels j’ai travaillé. Et, jusqu’à récemment… l’un des plus performants auxquels j’ai participé”, dit-il.

Cependant, peu de temps après sa mise en service, l’opérateur australien du marché de l’énergie (AEMO) a commencé à dire aux opérateurs qu’ils n’étaient pas autorisés à mettre l’électricité qu’il produisait dans le réseau.

C’est un problème appelé “congestion”: Les poteaux et les fils de cette partie du réseau n’étaient tout simplement pas à la hauteur et ne pouvaient pas transporter l’énergie en toute sécurité.

“Beaucoup d’électricité est produite par des ressources énergétiques renouvelables avec une capacité de transmission tout simplement insuffisante pour la charger”, a déclaré M. Martin.

Des moutons se tiennent devant des rangées de panneaux solaires.
Les nouveaux propriétaires de la ferme solaire de Manildra affirment que la majeure partie de l’énergie générée pendant les périodes de pointe de production est gaspillée.(ABC Nouvelles: Michael Slezak)

New Energy Solar a donc vendu la ferme à Banpu Energy, en partie à cause du problème de congestion.

Les nouveaux propriétaires affirment que, pendant les périodes de pointe de production, 60 % de l’énergie est tout simplement gaspillée.

John Martin a déclaré que c’était la raison pour laquelle lui et de nombreux autres investisseurs n’avaient pas construit plus d’énergie renouvelable en Australie.

“C’est tout simplement trop risqué. Si vous produisez de l’énergie renouvelable et qu’elle va être gaspillée, pourquoi investir ici ? Pourquoi déployer des capitaux ici ?” il a dit.

M. Corbell a déclaré que si le gouvernement réparait le réseau de transmission, les investisseurs afflueraient sur le marché.

“Le problème numéro un auquel sont confrontés les investisseurs et que le nouveau gouvernement doit résoudre est l’accès à la transmission”, a-t-il déclaré.

Amener les communautés à bord

Ce message a été entendu par les travaillistes avant les élections et est désormais au cœur du plan climatique du gouvernement.

“La pièce manquante a été la transmission : amener l’énergie de l’endroit où elle est produite à l’endroit où elle sera consommée”, a déclaré le ministre fédéral du Changement climatique et de l’Énergie, Chris Bowen, à l’ABC.

Le trésorier fantôme Chris Bowen répond à une question lors d'une conférence de presse
Le ministre de l’Énergie, Chris Bowen, a déclaré que le passage aux énergies renouvelables était vital.(ABC Nouvelles : Matt Roberts)

Plutôt que de se concentrer sur la subvention de la production d’énergie renouvelable, le gouvernement investit 20 milliards de dollars dans la modernisation du réseau de transport.

Cet argent est destiné à aider à la construction de 10 000 kilomètres de lignes de transmission, ce qui, selon l’AEMO, était urgent et essentiel pour débloquer des zones d’énergie renouvelable à travers le pays.

Cependant, c’est ce déploiement massif qui pourrait laisser le gouvernement en désaccord avec des communautés comme celle dans laquelle vivent les Myers.

La plupart de la communauté là-bas veut que les fils de transmission soient enterrés sous terre où ils seront hors de vue. Ils disent que la transmission souterraine sera plus sûre en cas de temps violent et de feux de brousse, et aura moins d’impact sur l’agriculture.

Le fermier David Myers trie un bac de pommes de terre sous le regard de ses petits-enfants.
Le fermier David Myers trie les pommes de terre sous le regard de ses petits-enfants.(ABC Nouvelles: Loretta Florance)

Ausnet, la compagnie d’énergie proposant les lignes de transmission dans l’ouest de Victoria, a déclaré à l’ABC qu’elle continuerait à travailler avec les communautés touchées pour “comprendre leurs priorités et comment les avantages locaux peuvent être intégrés à ce projet”.

“Le projet continue d’étudier les options d’enfouissement partiel dans le cadre de la déclaration des effets sur l’environnement, qui sera déposée plus tard cette année”, indique le communiqué.

Des centaines d'agriculteurs qui s'opposent au WVTNP se sont réunis au Parlement.
En mars, des centaines d’agriculteurs se sont rendus à Melbourne pour protester contre le projet de réseau de transmission de l’ouest de Victoria.(ABC rural : Jane McNaughton)

Peu de collectivités seraient satisfaites de voir des lignes de transmission géantes traverser leurs rues, leurs champs ou leurs forêts, et le ministre Bowen dit qu’il comprend que les consultations avec les collectivités doivent être améliorées.

“Les communautés pensent, pour le moment, que lorsqu’elles sont consultées, c’est fondamentalement un fait accompli : la décision a déjà été prise quant à l’emplacement des lignes”, a-t-il déclaré.

« Et vous savez quoi ? Ils ont souvent raison.

Le changement d’énergie est l’un des “plus grands changements” en Australie

Tous ceux à qui l’ABC a parlé pour cette histoire – politiciens, investisseurs et membres de la communauté – ont déclaré que l’Australie devait réviser les réglementations régissant la manière dont les projets de transmission sont décidés.

Le changement le plus important nécessaire, ont-ils déclaré, concerne le test d’investissement réglementaire pour le transport (RIT-T), qui décrit les considérations pour un projet de transport proposé.

Avant les élections, le Parti travailliste a promis de changer cela, et le ministre Bowen a déclaré que cela restait une priorité.

“Je suis absolument déterminé à améliorer le processus”, a-t-il déclaré.

“Il a été conçu pour de petits ajouts à la transmission, pas pour le genre de transformation [increment] que nous devons entreprendre partout au pays.

“Il est plus important que jamais que nous fassions les choses correctement.”

Trois générations d'une famille se tiennent à la porte d'une ferme, dos à la caméra et regardent vers une culture de pommes de terre et des collines.
Trois générations de la famille Myers se tournent vers l’endroit où les lignes électriques à haute tension sont proposées pour être construites.(ABC Nouvelles: Loretta Florance)

Le ministre Bowen a déclaré qu’il était essentiel de naviguer dans ces problèmes alors que l’Australie se dirigeait vers des émissions nettes nulles.

“C’est l’un des plus grands changements que notre économie ait jamais envisagé de faire”, a-t-il déclaré.

M. Martin a déclaré qu’il était optimiste que les objectifs du gouvernement seraient battus.

“Nous atteindrons les trois objectifs magiques : nous aurons une électricité bien moins chère que celle que nous connaissons actuellement. Elle sera beaucoup plus fiable et nous soutiendrons la décarbonisation”, a-t-il déclaré.

“Et je pense que dans les 10 prochaines années, nous pourrons vraiment casser cela dans l’industrie de l’électricité.”

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