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La WTA suspend les tournois de tennis en Chine suite à l’affaire Peng Shuai

by Les Actualites

La Women’s Tennis Association, basée aux États-Unis, a annoncé qu’elle suspendrait ses tournois en Chine, suscitant des tensions avec Pékin concernant le traitement des allégations d’agression sexuelle de la star du tennis Peng Shuai contre un ancien haut responsable chinois.

Steve Simon, président et directeur général de la tournée de tennis professionnel féminin, a déclaré mercredi qu’il n’avait pas reçu d’assurances satisfaisantes que Peng était “libre, en sécurité et non soumis à la censure” depuis qu’elle a publiquement accusé Zhang Gaoli, un ancien chinois de haut rang. Membre du parti communiste, d’agression sexuelle dans un article sur la plate-forme de médias sociaux Weibo le 2 novembre, qui a été rapidement supprimé.

Les plus grandes stars du tennis, de Naomi Osaka et Serena Williams à Novak Djokovic et Roger Federer, ont toutes exprimé leur inquiétude pour la sécurité de Peng, Djokovic soutenant les menaces antérieures de la WTA de retirer ses matchs de Chine.

Simon a réitéré ses appels à “une enquête complète et transparente” sur les allégations de Peng tout en suspendant les tournois WTA dans la région, y compris les événements à Hong Kong.

« Si des personnes puissantes peuvent réprimer la voix des femmes et balayer les allégations d’agression sexuelle sous le tapis, alors la base sur laquelle la WTA a été fondée – l’égalité pour les femmes – subirait un immense revers », a-t-il déclaré.

La WTA organise chaque année plus de 50 tournois dans le monde, dont une dizaine en Chine, selon une porte-parole. En 2018, la tournée a signé un contrat de 10 ans pour accueillir ses finales WTA de renom à Shenzhen. Son calendrier 2022 n’est pas encore finalisé.

L’annonce intervient un peu plus de deux mois avant le début des Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022. À la fin du mois dernier, Thomas Bach, président du Comité international olympique, a organisé un appel vidéo avec Peng, et a déclaré qu’elle était à Pékin et que les deux prévoyaient de dîner dans la capitale chinoise avant le début des Jeux.

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Il s’agissait de la première preuve d’une autorité hors de Chine sur le sort de Peng, qui avait disparu de la vue du public pendant plusieurs semaines après avoir fait ses allégations.

Les médias d’État chinois avaient également publié plusieurs vidéos de Peng, ainsi qu’une déclaration qui aurait été écrite par la star du tennis, affirmant qu’elle “se reposait à la maison” et que les allégations d’agression n’étaient “pas vraies”.

Simon n’a pas mentionné les Jeux olympiques ou Bach par son nom dans un communiqué mercredi, mais a fait allusion aux risques d’accueillir des événements sportifs dans la région l’année prochaine.

“Compte tenu de l’état actuel des choses, je suis également très préoccupé par les risques auxquels tous nos joueurs et notre personnel pourraient être confrontés si nous organisions des événements en Chine en 2022”, a déclaré Simon.

Un porte-parole du CIO n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La décision de la WTA de retirer ses tournois de Chine contraste avec la réaction d’autres organisations occidentales après avoir suscité la controverse dans la région. De grandes multinationales de Mercedes-Benz à McDonald’s ont présenté leurs excuses après avoir offensé ou aliéné les consommateurs chinois.

L’Association nationale de basket-ball des États-Unis a été confrontée à des coupures de courant et à des boycotts en Chine après que le manager de l’époque des Houston Rockets, Daryl Morey, a tweeté son soutien aux manifestants de Hong Kong en 2019. À l’époque, la ligue avait qualifié les commentaires de Morey de “regrettables”, mais avait déclaré qu’il avait le droit à la liberté d’expression. .

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