L’accord AT & T-Discovery créerait un mastodonte des médias

Moins de trois ans après qu’AT & T a dépensé plus de 85 milliards de dollars et des millions de plus pour repousser le défi du gouvernement d’acheter Time Warner, l’un des plus gros prix dans les médias, la compagnie de téléphone a décidé d’une stratégie complètement différente.

AT&T est en pourparlers avancés pour fusionner ses activités médiatiques, y compris Les actualites, avec Discovery Inc., ont déclaré dimanche deux personnes informées de l’accord. Le plan intégrerait tous les actifs Warner Media d’AT & T, qui incluent HBO et Warner Bros., a déclaré l’une des personnes. Les parties pourraient annoncer un accord dès lundi, a déclaré cette personne, affirmant que les pourparlers n’étaient pas encore terminés et que les derniers détails n’avaient pas été élaborés.

Si AT&T et Discovery s’entendent sur un accord, cela regrouperait deux des plus grandes entreprises médiatiques du pays. Le groupe WarnerMedia d’AT & T comprend également les réseaux câblés sportifs TNT et TBS. Discovery dispose d’une large gamme de chaînes câblées basées sur la réalité, notamment OWN d’Oprah Winfrey, HGTV, Food Network et Animal Planet.

WarnerMedia est dirigé par Jason Kilar, 50 ans, l’un des premiers pionniers du streaming et le premier directeur général de Hulu. David Zaslav, 60 ans, est à la tête de Discovery depuis 14 ans et l’a aidé à devenir un monstre de réalité. On ne sait pas qui dirigerait la nouvelle entreprise.

Bloomberg News a d’abord rendu compte de l’accord possible.

La transaction créerait une nouvelle société plus grande que Netflix ou NBCUniversal. WarnerMedia et Discovery ont généré ensemble plus de 41 milliards de dollars de ventes l’an dernier, avec un bénéfice d’exploitation de plus de 10 milliards de dollars. Cela l’aurait fait passer devant Netflix et NBCUniversal et derrière la Walt Disney Company.

En d’autres termes, pour concurrencer un public de plus en plus collé à Facebook, YouTube ou TikTok, les entreprises de médias doivent devenir encore plus grandes. Cela pourrait déclencher une autre série d’accords médiatiques.

AT&T et Discovery ont tous deux investi massivement dans le streaming afin de concurrencer Netflix et Disney. AT&T a investi des milliards dans la création de HBO Max, une plate-forme de streaming qui compte désormais environ 20 millions de clients. Discovery compte 15 millions d’abonnés au streaming dans le monde, la plupart pour son application Discovery +.

La fusion serait également une volte-face importante pour AT&T, un géant des télécommunications mieux connu pour desservir les lignes de fibre et les tours de téléphonie cellulaire que pour produire des divertissements et courtiser les talents d’Hollywood. Les observateurs de l’industrie ont remis en question l’achat audacieux de Time Warner par AT&T à un moment où la coupe du cordon ne faisait que s’accélérer. Le spin-off indique une stratégie d’acquisition ratée.

«AT&T ne savait pas ce qu’ils achetaient», a déclaré Brian Wieser, un analyste de longue date de Wall Street. «La stratégie qui sous-tendait« l’acquisition »était probablement imparfaite.»

Brooks Barnes, Lauren Hirsch et Andrew Ross Sorkin contribution aux rapports.

Ceci est une histoire en développement. Revenez pour les mises à jour.

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