L’Allemagne met en garde contre la crise du gaz après que la Russie a réduit son approvisionnement

L’Allemagne a averti jeudi les habitants et les entreprises que le pays traversait une crise du gaz naturel qui pourrait s’aggraver dans les mois à venir.

« La situation est grave et l’hiver viendra », a déclaré Robert Habeck, ministre allemand de l’Economie, aux journalistes lors d’une conférence de presse à Berlin. Il a déclaré que le gouvernement avait déclenché la deuxième étape de son plan de gaz énergétique en trois étapes; la prochaine étape permettrait au gouvernement de commencer le rationnement du gaz.

« Même si vous ne le sentez pas encore : nous sommes dans une crise du gaz », a-t-il déclaré. « Le gaz est désormais une denrée rare. Les prix sont déjà élevés et nous devons nous préparer à de nouvelles augmentations. Cela affectera la production industrielle et deviendra un gros fardeau pour de nombreux consommateurs.

La semaine dernière, le géant russe de l’énergie, Gazprom, a réduit de 60% la quantité de gaz naturel qu’il livrait à l’Allemagne, dans ce qui semblait être la dernière initiative visant à punir l’Europe pour les sanctions et le soutien militaire à l’Ukraine.

Gazprom a blâmé pour les réductions une turbine d’une station de compression qui a été envoyée au Canada pour réparation et n’a pas été renvoyée en raison des sanctions. Mais M. Habeck a qualifié les compressions de Gazprom d’attaque économique délibérée du président russe, Vladimir V. Poutine.

« C’est évidemment la stratégie de Poutine de créer de l’insécurité, de faire grimper les prix et de nous diviser en tant que société », a-t-il déclaré.

Les développements récents ont fait craindre que la crise du gaz ne prenne une ampleur dangereuse qui pourrait avoir des conséquences imprévues pour l’ensemble de l’économie, et que les gouvernements n’agissent pas assez vite pour l’arrêter.

M. Borkhataria a déclaré que les actions de la Russie en Allemagne pourraient entraîner des « effets de contagion et d’entraînement » dans toute l’Europe car les marchés du gaz sont connectés. Ainsi, par exemple, les restrictions sur les flux vers l’Allemagne sont susceptibles d’affecter les prix en Grande-Bretagne.

La Russie inflige également des dommages financiers à ses entreprises clientes. L’une des préoccupations est que les services publics qui ont des contrats pour acheter du gaz à Gazprom se retrouveront à court de carburant et devront ensuite acheter des fournitures supplémentaires à des prix beaucoup plus élevés pour remplir leurs obligations, ce qui entraînera des pertes.

« En raison des restrictions sur le gazoduc Nord Stream 1, seules des quantités de gaz nettement plus petites proviennent actuellement de Russie, et les remplacements ne peuvent être achetés sur les marchés qu’à des prix très élevés », a déclaré Klaus-Dieter Maubach, directeur général d’Uniper, un service public allemand, dans un communiqué. Uniper a déclaré ne recevoir que 30 à 60% des volumes demandés.

Les pénuries ont poussé les prix de l’essence à des niveaux extraordinairement élevés, environ six fois ce qu’ils étaient il y a un an. M. Habeck a averti que des prix aussi élevés obligeaient les fournisseurs d’énergie à assumer des pertes, ce qui pourrait menacer l’ensemble du marché de l’énergie.

« Si ce moins devient si important qu’ils ne peuvent plus le supporter, l’ensemble du marché risque de s’effondrer à un moment donné », a déclaré M. Habeck, établissant un parallèle avec la façon dont l’effondrement de Lehman Brothers a déclenché la crise financière mondiale.

M. Maubach a salué le plan d’urgence du gouvernement comme un « instrument viable » pour faire face à la situation du gaz pour l’instant, mais a averti que des mesures plus importantes seraient nécessaires « si la situation de l’approvisionnement reste comme ça ou devient encore pire ».

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Depuis fin mars, lorsque l’Allemagne est entrée dans la première phase de son plan, le gouvernement s’est concentré sur l’augmentation de son stockage de gaz, qui est à plus de 58 % de sa capacité. Mais l’activation de la deuxième étape du plan d’urgence signifie que le gouvernement voit un risque élevé de pénurie d’approvisionnement à long terme.

Le gouvernement allemand a approuvé mercredi une ligne de crédit de 15 milliards d’euros, soit 15,7 milliards de dollars, pour que les services publics achètent du gaz naturel afin de remplir les installations de stockage. En outre, le gouvernement prévoit de lancer un programme qui aiderait le système gazier à faire face en encourageant les entreprises à suspendre temporairement leur utilisation du gaz. Le combustible inutilisé serait alors mis à la disposition d’autres utilisateurs industriels au meilleur prix.

Mais le gouvernement a décidé de ne pas autoriser les fournisseurs de gaz à répercuter la flambée des coûts de l’énergie sur les clients, après que les entreprises se soient opposées à la mesure.

Les entreprises allemandes ont cherché des sources d’énergie alternatives et des moyens d’économiser du gaz, et M. Habeck a déclaré qu’elles avaient été en mesure de réduire leur consommation d’environ 8 % ces dernières semaines. Le gouvernement a également adopté une loi qui permettrait aux services publics de redémarrer les centrales électriques au charbon qui avaient été fermées ou qui devaient être supprimées. Les Pays-Bas et l’Autriche ont pris des mesures similaires.

Nord Stream 1, le principal gazoduc fournissant du gaz russe à l’Allemagne, doit faire l’objet d’une maintenance régulière pendant environ deux semaines à compter du 11 juillet, date à laquelle les flux s’arrêteront, ce qui fait craindre que Gazprom ne profite de la situation pour interrompre les livraisons encore plus longtemps.

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