L’Amérique a ciblé le tissu technologique russe

ON 24 FÉVRIER Le président Joe Biden a annoncé une série de sanctions contre la Russie en réponse à son invasion de l’Ukraine. L’accent était mis sur les plus grandes banques du pays, les coupant du dollar et limitant leur capacité à lever des fonds à l’étranger. Mais l’annonce contenait également un nouveau type de sanction, une sanction qui tente d’étouffer l’approvisionnement de la Russie en composants technologiques. M. Biden a estimé que ces mesures couperaient “plus de la moitié des importations russes de haute technologie”.

Le gouvernement américain a déjà fait quelque chose comme ça à Huawei, un fabricant de télécommunications chinois, qu’il soupçonnait d’espionnage. L’administration de Donald Trump a passé des années à affiner ses règles d’exportation pour tenter d’empêcher l’entreprise d’accéder à une technologie de pointe. Lorsqu’il a finalement mis en place les règles en 2020, Huawei a été instantanément empêché d’acheter des microprocesseurs vitaux à toute entreprise dans le monde qui utilisait la technologie américaine pour les produire. Les revenus de l’entreprise ont plongé de 30% l’année suivante.

Mais les contrôles à l’exportation n’ont jamais été utilisés pour punir un pays entier. Les résultats sont difficiles à prévoir. L’objectif déclaré du gouvernement américain est de « couper l’accès de la Russie aux apports technologiques vitaux, d’atrophier des secteurs clés de sa base industrielle et de saper ses ambitions stratégiques d’exercer une influence sur la scène mondiale ». Même si elles n’atteignent pas cet objectif, les mesures de M. Biden seront ressenties par l’État russe. Les entreprises et les citoyens russes seront certainement également touchés.

Les nouveaux contrôles signifient que le gouvernement américain revendique en fait la juridiction sur toute personne ou entreprise dans le monde qui utilise la technologie américaine pour fabriquer des produits destinés à la vente en Russie. Il oblige quiconque souhaite vendre une vaste gamme de technologies, y compris des semi-conducteurs, des logiciels de cryptage, des lasers et des capteurs, à demander une licence, qui est refusée par défaut. Le contrôle est appliqué par la menace de nouvelles sanctions contre toute entreprise, personne ou pays qui vend à la Russie en violation des règles. La domination de la technologie américaine, qui est utilisée pour fabriquer des produits dans le monde entier, signifie qu’une vaste gamme de produits sera prise dans le filet.

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Les nouvelles règles sont entrées en vigueur dès qu’elles ont été publiées par le Bureau de l’industrie et de la sécurité, la branche du Département du commerce qui gère les réglementations américaines en matière de contrôle des exportations. Les juristes d’entreprise du monde entier se penchent désormais sur eux, tentant une première analyse de la conformité de leurs clients, ou de leur absence. Pour certains, la tâche d’évaluer l’ensemble de leur chaîne d’approvisionnement pour l’utilisation de toute technologie américaine sera trop lourde, et ils cesseront simplement de fournir des composants à la Russie par précaution. Cet arrêt de précaution sera le premier impact de ces sanctions.

Cependant, la plupart des impacts prévus des sanctions ne deviendront clairs qu’avec le temps. Ils se concentrent sur les entreprises opérant dans des secteurs spécifiques – la défense, l’aérospatiale et la construction navale – et non sur les consommateurs individuels. Les mises à jour logicielles pour les smartphones Google et Apple peuvent se poursuivre sans licence, par exemple, grâce à une exemption explicite pour les mises à jour de logiciels grand public. Les Russes ne se sont pas réveillés le 25 février avec des messages d’erreur et des mises à jour ratées sur leurs téléphones.

Au lieu de cela, les sanctions mordront probablement légèrement au début. Ce n’est que plus tard qu’ils serreront les mâchoires. La raison est structurelle. La loi américaine sur le contrôle des exportations considère que les logiciels qui effectuent un cryptage doivent être « contrôlés ». Cela le soumet aux nouvelles règles. Cela signifie que les entreprises russes de défense, d’aérospatiale ou de construction maritime qui s’appuient sur des logiciels produits à l’aide de la technologie américaine n’y auront plus accès.

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L’impact sur le matériel se fera sentir par la suite, car les composants des systèmes russes tomberont en panne et devront être remplacés. Les réseaux de télécommunications sont un patchwork de matériel et de logiciels fournis par des entreprises du monde entier, dont beaucoup dépendront des outils de production américains. Lorsque ces réseaux fonctionnent au service des forces armées ou de l’aviation, ils seront confrontés à des contraintes.

Les outils américains sont incontournables dans la production de puces. Tous les plus grands producteurs, y compris Intel en Amérique, TSMC à Taïwan et Samsung en Corée du Sud, devront cesser de les envoyer en Russie. Cela aura peu d’effet immédiat sur les utilisateurs finaux, dont les ordinateurs portables et les téléphones sont tous fabriqués à l’étranger ; cela pourrait avoir un effet plus immédiat sur les centres de données russes. Ce sont de grands réseaux d’ordinateurs, dont le traitement des données sous-tend les services numériques, les banques et les systèmes gouvernementaux. Comme pour les équipements de télécommunications, les machines individuelles tombent en panne (et souvent). Ils ont donc besoin d’un approvisionnement régulier en matériel pour continuer à fonctionner. Les nouvelles règles réduiront cet approvisionnement et l’infrastructure informatique de la Russie commencera à se dégrader.

Contrairement à l’administration Trump lorsqu’elle s’est attaquée à Huawei, l’administration Biden a consulté à l’avance ses alliés et les entreprises concernées. Cela rend le filet plus serré. Dans une déclaration faite après l’annonce, la Semiconductor Industry Association, un groupe de pression américain, a exprimé son soutien aux mesures, notant que le marché russe est trop petit pour que ses membres soient très mécontents. Ils étaient beaucoup plus inquiets lorsque l’Amérique a appliqué les règles à Huawei, un gros client pour de nombreuses entreprises.

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La Russie a vu ce jour venir et a tenté de se préparer en promouvant la technologie nationale plutôt que celle étrangère. Certaines substitutions ont réussi dans des domaines tels que les médias sociaux et les paiements. Mais dans les industries visées par les sanctions technologiques américaines, cela n’a pas été loin. L’Amérique affirme que ses contrôles sur le flux de technologie vers la Russie seront “sévères et soutenus”. M. Biden a laissé entendre qu’il y en avait d’autres à venir, si nécessaire. L’Amérique a construit un nouveau type de mur autour de la technologie russe, abstrait et légal, mais non moins redoutable pour cela.

Notre couverture récente de la crise ukrainienne peut être trouvée ici

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