L’ancien dirigeant de Theranos, Sunny Balwani, condamné à près de 13 ans de prison | Théranos

Sunny Balwani, ancien cadre de Theranos et partenaire amoureux d’Elizabeth Holmes, a été condamné à près de 13 ans de prison pour son rôle dans la société de tests sanguins aujourd’hui disparue.

La peine est légèrement plus longue que celle infligée il y a quelques semaines à Holmes, qui était son complice dans l’un des plus gros scandales de la Silicon Valley.

Balwani, qui a été reconnu coupable en juillet des 12 chefs d’accusation retenus contre lui pour avoir fraudé les investisseurs et les patients de Theranos, encourt un maximum de 20 ans de prison. Sa condamnation intervient après que le co-conspirateur Holmes a été condamné à plus de 11 ans le 18 novembre pour quatre chefs d’accusation d’avoir fraudé des investisseurs. Elle a été acquittée des charges liées au patient.

Tout au long de son procès de 13 semaines, qui a débuté en mars, les avocats de Balwani ont dépeint l’exécutif comme un travailleur infatigable qui « met son argent là où se trouve sa bouche », investissant 15 millions de dollars de sa propre fortune dans Theranos.

Les procureurs ont fait valoir que Balwani, qui à un moment donné a supervisé le laboratoire Theranos, a dirigé l’entreprise avec Holmes. “Je suis responsable de tout à Theranos”, ont déclaré les messages texte de Balwani partagés au tribunal. “Tous ont été mes décisions aussi.”

Les avocats de Balwani avaient demandé qu’il ne reçoive qu’une probation et aucune peine de prison, arguant que ses pertes d’investissement personnelles à Theranos constituaient une punition suffisante. Ils ont également fait valoir qu’il ne recherchait pas la “renommée ou l’attention des médias” que Holmes avait recherchée à la tête de l’entreprise.

Les procureurs ont quant à eux demandé une peine de 15 ans et 803 millions de dollars de dédommagement. Ils ont fait valoir que grâce à des tests sanguins inexacts à Theranos, Balwani avait montré «un risque conscient ou imprudent de mort ou de blessures corporelles graves» envers les patients et méritait une peine plus longue que Holmes.

« M. Balwani n’est pas une victime. Il est l’auteur de la fraude », a déclaré le procureur Jeffrey Schenk lors des plaidoiries finales du procès de Balwani.

La condamnation de Balwani marque le dernier jalon de la longue saga de Theranos, que Holmes a fondée après avoir abandonné Stanford à 19 ans. Promettant une technologie révolutionnaire capable d’effectuer des centaines de tests de santé sur une simple goutte de sang, Theranos a attiré de grands bailleurs de fonds tels que l’ancien secrétaire d’État Henry Kissinger et le magnat des médias Rupert Murdoch.

Theranos était à un moment évalué à plus de 9 milliards de dollars, mais a commencé à s’effondrer après que des articles dans le Wall Street Journal en 2015 aient révélé des lacunes et des inexactitudes dans sa technologie de base. Holmes et Balwani ont été accusés de fraude après la dissolution de la société en 2018.

Les résultats des deux procès ont été considérés comme le signe avant-coureur d’une nouvelle ère dans la Silicon Valley, dans laquelle les entreprises ne peuvent plus surfer sur un battage médiatique incontrôlé et faire de fausses promesses pour obtenir un financement.

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