L’Asie du Sud-Est ne peut pas se permettre le recul climatique

En théorie, une guerre européenne qui a fait grimper les prix du pétrole, du gaz et du charbon – exposant ainsi le risque budgétaire et sécuritaire d’une trop forte dépendance à des importations crasseuses – devrait déclencher des signaux d’alarme dans l’Asie du Sud-Est, vulnérable au climat. La réalité s’est avérée beaucoup plus compliquée.

L’exposition au bouleversement des marchés mondiaux des matières premières depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie varie dans cette région de près de 700 millions d’habitants, mais le dilemme fondamental est similaire. Les gouvernements jonglent entre les oscillations des prix à court terme et la pression sur les ménages, tout en essayant de réduire la dépendance aux combustibles polluants en général, et au charbon en particulier. Considérez l’Indonésie riche en ressources, avec des ambitions de fabrication verte, mais où le charbon est également la plus grande composante du mix énergétique, une exportation importante et, directement et indirectement, un gros employeur.

Un approvisionnement énergétique respectueux du climat mettrait à portée de main les objectifs d’émissions de gaz à effet de serre, tout en permettant aux pays de devenir moins dépendants des achats coûteux à l’étranger. Les Philippines, par exemple, importent environ 80 % du charbon dont dépend leur production d’électricité, tandis que la Thaïlande est un gros acheteur de charbon, de pétrole et même de gaz d’outre-mer, à mesure que ses propres gisements vieillissent. Pour l’Indonésie, l’Agence internationale de l’énergie indique qu’en 2030, le pays pourrait réduire d’un tiers ses factures d’importation de pétrole par rapport au scénario de statu quo, s’il s’en tient à sa trajectoire pour atteindre le zéro net d’ici 2060 – couvrant efficacement le coût de transition.

Un nettoyage soutiendrait également les ambitions de fabrication régionales, et en particulier les plans de construction de centres de minéraux verts, de batteries et de véhicules électriques. C’est le Vietnam, la Thaïlande mais surtout l’Indonésie, qui veut utiliser le nickel et d’autres gisements minéraux pour remonter la chaîne des véhicules électriques. C’est difficile à faire si vous utilisez du charbon dans le processus énergivore de transformation du minerai de latérite indonésien en matériau prêt pour la batterie.

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C’est le but. Et pourtant, les crises qui s’aggravent depuis près de trois ans ont laissé l’Asie du Sud-Est vaciller sur ses engagements écologiques.

Pendant la pandémie, les dépenses de relance dans la plupart des pays ont été consacrées à une aide financière urgente, car les gouvernements paniqués ont vu presque exclusivement des besoins à court terme. C’est compréhensible, mais une étude a révélé que les six plus grandes économies d’Asie du Sud-Est n’affectaient aucune de leurs dépenses de relance à l’environnement. Et ce malgré les effets multiplicateurs plus importants et plus persistants des dépenses vertes.

L’accent mis sur le court terme reste beaucoup trop important et le résultat incohérent.

L’Indonésie a peut-être été forcée par la flambée des coûts d’augmenter certains prix du carburant, mais a également repoussé l’introduction d’une très modeste taxe sur le carbone. Pendant ce temps, les exportations de charbon sont en hausse alors qu’elle se précipite pour combler le vide laissé par la Russie sanctionnée, et le plan de Jakarta pour accélérer les fermetures de charbon laisse encore de la place pour la construction d’usines sous certaines conditions. Les Philippines ont introduit un soutien (ciblé) aux carburants, tandis que le Vietnam a réduit une taxe environnementale sur les carburants fossiles. Son Power Development Plan 8 tant attendu – le principal instrument de cadrage pour la prochaine décennie et au-delà, et probablement une amélioration, avec des projets de charbon réduits – est toujours en cours.

Certes, le recours au charbon par l’Europe pour faire face à l’absence soudaine de gaz russe n’aide pas à promouvoir la cause. Pas plus que le fait que les pays développés continuent de ne pas fournir les liquidités nécessaires pour soutenir les infrastructures industrielles vertes et plus encore. Mais un engagement vacillant envers un passage rapide à une énergie plus propre n’encouragera pas les capitaux privés à investir des efforts de plusieurs milliards de dollars comme le mécanisme de transition énergétique de la Banque asiatique de développement, qui cherche à sevrer la région du charbon en rachetant des centrales qui, autrement, resteraient en place. service depuis des décennies. Et il y a des élections – probablement dans les mois à venir pour la Thaïlande et la Malaisie, et au début de 2024 pour l’Indonésie, qui brouillent le tableau.

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Mais le retour en arrière n’est pas inévitable.

Les gouvernements peuvent commencer par promouvoir l’efficacité énergétique avec beaucoup plus d’enthousiasme, d’autant plus que la demande d’appareils comme les climatiseurs augmente – et de le faire dans le cadre d’un effort plus large de rationalisation des subventions. De même, ils peuvent adopter l’électrification des transports – la Thaïlande et d’autres ont mis en place des incitations, et le président indonésien vient de demander aux ministères d’augmenter l’utilisation des véhicules électriques, un signal encore vague mais utile. La tendance est là – BloombergNEF estime que les ventes de véhicules électriques de tourisme dans la région pourraient doubler cette année à partir de 2021 – mais des chiffres encore plus importants sont nécessaires. Les autorités devraient ensuite stimuler les énergies renouvelables en augmentant la transparence sur les tarifs et en simplifiant les règles et réglementations qui restent trop souvent onéreuses. Cela ne fait que commencer.

Les pays d’Asie du Sud-Est peuvent également s’aider eux-mêmes en se concentrant enfin sur un réseau régional – quelque chose comme le marché nordique de l’électricité, ce qui augmenterait également l’attractivité de certains projets d’énergie renouvelable. Il est en discussion depuis deux décennies et reste empêtré dans la politique.

Enfin, ils peuvent également utiliser le prochain shindig climatique COP27 et une réunion du Groupe des 20 en Indonésie le mois prochain pour plaider en faveur d’un soutien plus généreux des pays riches pour aider à abandonner les hydrocarbures, une transition qui nécessite des milliards d’investissements annuels pour soutenir tout, de la fermeture de centrales électriques au charbon aux projets de capture de carbone et aux infrastructures d’hydrogène. Il n’y a jamais eu de meilleur moment pour demander, étant donné à quel point il est important de couper la capacité de la Russie à financer sa guerre avec des ventes d’hydrocarbures à l’Est. De même, il y a toutes les raisons pour que l’Occident collectif, lorgnant sur la Chine, soutienne des sources alternatives de minéraux stratégiques et de nouveaux centres de traitement.

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Le moment est urgent. Et le trilemme énergétique – sécurité, abordabilité, durabilité – ne pointe que dans un sens.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Clara Ferreira Marques est chroniqueuse à Bloomberg Opinion et membre du comité de rédaction couvrant les affaires étrangères et le climat. Auparavant, elle a travaillé pour Reuters à Hong Kong, à Singapour, en Inde, au Royaume-Uni, en Italie et en Russie.

D’autres histoires comme celle-ci sont disponibles sur bloomberg.com/opinion

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