L’Australie dit que l’avion a été intercepté par la Chine dans une “manœuvre dangereuse”

L’Australie a accusé l’armée chinoise de “manœuvre dangereuse” après l’interception d’un de ses plans de surveillance en mer de Chine méridionale quelques jours seulement après l’élection d’Anthony Albanese au poste de Premier ministre.

Le département australien de la Défense a déclaré qu’un chasseur chinois J-16 avait intercepté un avion de surveillance maritime P-8 lors d’une surveillance de routine dans les eaux internationales le 26 mai.

“L’interception a entraîné une manœuvre dangereuse qui a constitué une menace pour la sécurité de l’avion P-8 et de son équipage”, a ajouté le département.

L’incident s’est produit cinq jours après une élection australienne au cours de laquelle les relations avec la Chine figuraient en bonne place après trois ans de tension sous le gouvernement de l’ancien Premier ministre Scott Morrison.

Albanese a maintenu la ligne dure à l’égard de la Chine depuis son entrée en fonction, intensifiant ses efforts pour contrer sa propagation dans le Pacifique et appelant à la fin des tarifs punitifs de Pékin sur les produits australiens.

Le Premier ministre a déclaré dimanche aux journalistes que l’interception n’était “pas sûre” et que son gouvernement s’était plaint à la Chine. “Nous avons fait des démarches appropriées auprès du gouvernement chinois pour exprimer notre inquiétude à ce sujet”, a-t-il déclaré.

Euan Graham, chercheur principal pour la sécurité en Asie-Pacifique au sein du groupe de réflexion de l’Institut international d’études stratégiques, a déclaré: «Ce n’est pas la première fois que des avions australiens sont survolés. [the] Mer de Chine méridionale, mais bon signe [the] Le ministère australien de la Défense devient plus transparent à ce sujet.

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La rencontre est la dernière d’une série de points d’éclair entre l’Australie et la Chine. En février, un navire de la marine chinoise a utilisé un laser contre un avion de surveillance au large de la côte nord de l’Australie dans ce que Morrison a qualifié d'”acte d’intimidation” non provoqué.

Peter Dutton, l’ancien ministre de la Défense qui a remplacé Morrison à la tête du parti libéral conservateur australien, a également révélé à la veille des élections qu’un navire de surveillance chinois s’était approché à moins de 50 milles marins d’une base de communication navale près de la pointe ouest du pays. Le navire de l’Armée populaire de libération se trouvait dans les eaux internationales, mais Dutton a déclaré qu’il était “inhabituel” qu’un navire chinois se dirige si loin vers le sud et l’a décrit comme un “acte d’agression”.

Xiao Qian, ambassadeur de Chine en Australie, a appelé à un apaisement des tensions entre les deux pays lors des élections qui ont culminé cette année lorsque Dutton a dit aux Australiens de « se préparer à la guerre ».

Albanese, qui a nommé le chef adjoint du Parti travailliste Richard Marles au poste de ministre de la Défense, a plutôt évoqué la “concurrence stratégique” dans la région indo-pacifique alors qu’il se demande comment gérer les tensions géopolitiques avec le plus grand partenaire commercial de l’Australie.

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