Le Brésil se tourne vers les start-ups pour reboiser l’Amazonie

Le Brésil se tourne vers les start-ups pour reboiser l’Amazonie

Devant une vaste étendue de prairie amazonienne, la forêt visible seulement à l’horizon, Renato Crouzeilles et son équipe attirent les regards curieux d’un filet de passants, peu habitués à voir des étrangers dans un coin aussi reculé du Brésil.

En tant que directeur scientifique de Mombak, une start-up de reforestation créée il y a deux ans, Crouzeilles plante 3 millions d’arbres sur près de 3 000 hectares dans l’État du Pará, dans l’un des plus grands projets de ce type visant à restaurer la forêt dans le biome amazonien.

« Le plus grand défi dans la région est de changer la culture. Ce n’est pas une culture forestière, ils ne pensent pas au reboisement. Ce qu’ils ont fait dans le passé, c’était de déboiser puis de mettre des vaches ici », a-t-il déclaré.

La forêt amazonienne absorbe de grandes quantités de carbone et constitue un tampon essentiel contre le changement climatique. Mais la région a été ravagée par la déforestation liée à l’élevage illégal de bétail, à l’extraction de l’or et aux exportations de bois. L’année dernière, des terres boisées d’une taille équivalente à 3 000 terrains de football ont été rasées chaque jour, selon le groupe environnemental à but non lucratif Imazon, le gouvernement alors dirigé par le populiste de droite Jair Bolsonaro étant accusé d’avoir fermé les yeux.

Mais avec l’élection en octobre du président Luiz Inácio Lula da Silva, qui s’est engagé à mettre fin à la déforestation illégale, la protection de l’environnement est à nouveau au centre de l’attention.

Alors que les efforts du gouvernement se sont jusqu’à présent concentrés sur le renforcement de l’application des lois pour empêcher la destruction, une série d’entreprises privées travaillent sur le reboisement. Ils achètent ou louent des terres, plantent des arbres et génèrent des revenus en vendant des crédits carbone, que les acheteurs utilisent pour compenser la pollution produite par leurs activités. Chaque compensation représente une tonne d’émissions évitées ou retirées de l’atmosphère.

L’un des sites désignés pour le reboisement dans l’État du Pará au Brésil © Ricardo Lisboa/FT

Avec environ 400 millions d’hectares, la section brésilienne de la forêt amazonienne représente la plus grande opportunité de reboisement au monde. Plus de 54 millions d’hectares carrés du biome – une superficie 1,3 fois la taille de la Californie – sont des pâturages, qui conviennent à la plantation d’arbres.

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« Le reboisement des forêts tropicales pourrait apporter une contribution importante à la réduction . . . [global emissions] et l’Amazonie brésilienne est la plus grande forêt tropicale de la planète », a déclaré José Scheinkman, professeur d’économie à l’Université de Columbia et membre du projet Amazon 2030, une initiative brésilienne visant à développer durablement la forêt tropicale.

Selon les scientifiques de Project Drawdown, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis qui conseille sur la réduction des gaz à effet de serre, le reboisement des forêts tropicales et tempérées pourrait éliminer jusqu’à 113 gigatonnes de carbone de l’atmosphère d’ici 2050.

C’est plus du double du potentiel du sylvopâturage – l’intégration des arbres au bétail – qui est considérée comme la deuxième méthode la plus efficace, selon Project Drawdown. Les émissions mondiales de carbone ont atteint près de 38 gigatonnes en 2021, selon la base de données internationale EDGAR.

Le technicien botanique Luiz Carlos Lobato mesure des arbres sur le site de Mombak
Le technicien botanique Luiz Carlos Lobato mesure des arbres sur le site de Mombak © Ricardo Lisboa/FT

Pedro Brancalion, spécialiste du reboisement à l’Université de São Paulo, a déclaré que la création et l’entretien des forêts pourraient apporter des avantages mondiaux, régionaux et locaux, notamment l’atténuation du changement climatique, la protection des courants d’air connus sous le nom de “rivières volantes” qui transportent l’eau de l’Amazonie à travers le latin. Amérique, soutenant l’agriculture et l’industrie. Localement, il peut créer des emplois et générer des revenus à partir des crédits carbone et des produits forestiers.

Mais les initiatives de reboisement au Brésil se sont heurtées à des difficultés, notamment la complexité des droits fonciers et des revendications de propriété, a déclaré Brancalion.

Diagramme à barres de gigatonnes montrant les méthodes évolutives connues pour l'élimination du CO2, 2020-50

Verra, un organisme américain de normalisation des crédits carbone, a déclaré avoir reçu de nombreuses allégations de comportement agressif de la part de développeurs de projets de reboisement liés à la propriété foncière, mais a ajouté qu’il n’avait jusqu’à présent trouvé aucune preuve d’actes répréhensibles.

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“La terre est le problème numéro un, en particulier trouver des terres qui ont des titres légaux complets”, a déclaré Peter Fernández, directeur général et co-fondateur de Mombak, basé à São Paulo.

« Il y a plus qu’assez de terres à utiliser. Cependant, le trouver et évaluer qu’il est [legally compliant] demande beaucoup d’efforts », a-t-il déclaré. Mombak n’a pas acheté de terres de petits exploitants ou de terres à proximité des zones indigènes pour éviter les conflits, a-t-il ajouté.

Fernández a déclaré que l’entreprise prévoyait d’étendre son projet à 50 000 hectares dans le but d’éliminer 1 million de tonnes de carbone de l’atmosphère chaque année d’ici 2030 : « Nous devons créer une industrie de reboisement à l’échelle de l’industrie des pâtes et papiers. Ce n’est pas artisanal. Ce n’est pas le travail d’une ONG.

Un homme s'appuie contre une camionnette
Les camionnettes sont le principal moyen d’accéder au vaste site de reboisement isolé © Ricardo Lisboa/FT

L’un des goulots d’étranglement est la pénurie de graines d’arbres. Mais une préoccupation plus large est la crédibilité du marché des crédits carbone, qui sous-tend le modèle commercial de reboisement. Mombak a initialement reçu un financement en capital-risque avant d’obtenir un investissement de 100 millions de dollars de Bain Capital et d’autres et a l’intention de générer des revenus en vendant les crédits.

Mais le marché suscite depuis longtemps la controverse, les critiques affirmant que les projets n’apportent pas toujours les avantages environnementaux promis. Ils disent que certains crédits coûtent moins de 5 $ chacun, ce qui n’incite guère les entreprises à réduire la pollution, et qu’il peut être difficile de faire la distinction entre les crédits de haute et de mauvaise qualité dans un marché non réglementé et souvent opaque.

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Mais Fernández a déclaré que le marché était nécessaire et que s’il ne se développait pas, les efforts pour éliminer le carbone n’augmenteraient pas non plus, “ce qui signifie que le monde va se réchauffer. C’est aussi simple que ça.

Renato Crouzeilles, directeur scientifique de Mombak, examine le feuillage de la forêt tropicale
Renato Crouzeilles, directeur scientifique à Mombak, examine le feuillage de la forêt tropicale © Ricardo Lisboa/FT

Des efforts de réforme sont en cours. Le Conseil d’intégrité pour le marché volontaire du carbone, un groupe de travail international initialement dirigé par l’ancien gouverneur de la Banque d’Angleterre Mark Carney, devrait annoncer cette année un ensemble de règles sur ce à quoi ressemble un «bon» marché.

Une autre préoccupation est de s’assurer que les zones reboisées sont permanentes et que le carbone n’est pas rerelâché dans l’atmosphère. Richard Kelly, codirecteur de Foresight Sustainable Forestry Company, qui développe des projets de crédit carbone au Royaume-Uni, a déclaré que maintenir les forêts en bonne santé et les protéger des incendies – un risque croissant à mesure que le changement climatique s’intensifie – était un défi.

Pendant ce temps, vêtus de protège-tibias pour se protéger des serpents et de chapeaux à larges bords pour se protéger du soleil, Crouzeilles et son équipe parcourent le site du Pará en camionnettes.

La région a été choisie avec soin, a déclaré Crouzeilles. L’un des facteurs était qu’« il y a moins de risque d’incendie ici [because of regular rainfall]. C’est une région confrontée à un moindre risque de changement climatique.

Malgré le manque de sensibilisation au reboisement dans une zone pauvre axée sur l’élevage, Crouzeilles a déclaré que son équipe avait été chaleureusement accueillie par les habitants, qui étaient impatients de connaître les emplois liés au projet.

“C’est un processus pour changer les esprits et les cultures”, a-t-il déclaré. “Mais heureusement, nous sommes très bien accueillis.”

Reportage supplémentaire de Carolina Ingizza

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