Le café «Repas gratuits pour les sans-abri» de l’East End de Londres est en danger alors que les dons se tarissent | Crise du coût de la vie

Le fondateur d’une entreprise sociale londonienne qui donne des repas gratuits aux réfugiés et aux sans-abri a déclaré qu’elle risquait de fermer car la crise du coût de la vie a entraîné un effondrement des ventes et des dons.

Ruth Rogers, la fondatrice de The Canvas dans l’East End de Londres, a déclaré qu’il y avait eu un effondrement dramatique du commerce dans son café ces dernières semaines, avec des recettes si faibles qu’un jour elle a pensé que ses caisses étaient cassées.

« Jeudi dernier à 15 heures, j’ai dû demander à mon manager si le système de caisse était tombé en panne car les ventes étaient de 57 £ », a déclaré Rogers. « Nous étions ouverts depuis 10h. Avant la pandémie, il aurait été de 300 à 400 £ à ce moment-là de la journée. »

Alors que les ventes du café étaient faibles après le verrouillage, elles avaient recommencé à croître au début de 2022, a déclaré Rogers du centre communautaire près de Brick Lane à Tower Hamlets, qui a le taux de pauvreté infantile le plus élevé de tous les arrondissements de Londres.

« Une fois que nous avions dépassé Omicron, les ventes augmentaient d’un mois sur l’autre en moyenne de 17,5 % », a déclaré Rogers. «Mais avril était en baisse de 5% par rapport à mars et mai ressemble à 15% en baisse par rapport à avril. Cela ressemble à un impact direct des problèmes de coût de la vie auxquels les gens sont confrontés.

« Nous avons un menu fantastique, notre espace est accueillant, notre équipe travaille d’arrache-pied, mais si les gens ne franchissent pas la porte parce qu’ils sentent qu’ils ne peuvent pas se le permettre… comment une petite entreprise peut-elle survivre, encore moins un comme The Canvas ? Je sais que d’autres endroits comme nous ferment déjà.

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« Nous avons quatre semaines pour y remédier »: The Canvas a lancé une ultime campagne de financement participatif avec un objectif de 100 000 £. Photographie : Jo Thorne

Le commerce dans le café était autrefois florissant avec des revenus supplémentaires générés par la location de son espace événementiel. Les clients «payeraient au suivant» en ajoutant le coût d’une boisson, d’une collation ou d’un repas chaud à leur commande «pour quelqu’un qui n’aurait peut-être pas les moyens de payer le leur», permettant au café de distribuer gratuitement de la nourriture et des boissons.

En janvier, cependant, le café a donné 1 700 £ de nourriture et Rogers s’est rendu compte que, pour la première fois depuis son ouverture en 2014, le pot de paiement à terme se tarissait et s’épuiserait dans quelques semaines, le forçant à limiter la quantité de nourriture qu’il distribuait.

« Cela n’a jamais été un problème auparavant », a-t-elle déclaré. « Maintenant, nous constatons 30 % de besoins en plus, mais nous subissons 60 % de commerce en moins et, à cause de cela, nos dons sont en baisse. Si les gens ne franchissent pas la porte, ils ne font pas de don à la caisse.

La situation correspond à l’expérience des banques alimentaires, qui font état d’une demande croissante mais d’une baisse des dons à mesure que la hausse du coût de la vie mord. Cette combinaison crée une «tempête parfaite» pour les organisations caritatives et les entreprises sociales, selon une étude récente de la Charities Aid Foundation (CAF).

Près de trois dirigeants d’organismes de bienfaisance sur cinq craignaient que les gens aient moins d’argent à donner, tandis qu’un tiers s’inquiétait de l’avenir de leur organisation, selon un sondage réalisé auprès de 547 dirigeants en avril. Son sondage auprès des consommateurs a révélé que 14% des personnes prévoyaient de réduire leurs dons de bienfaisance au cours des six prochains mois pour aider à gérer leurs factures.

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La militante de la rue principale Mary Portas, coprésidente de la campagne Better Business Act, a déclaré que ce serait « horrible » si The Canvas fermait. Elle a ajouté : « C’est un brillant exemple des meilleures façons dont les entreprises doivent fonctionner pour offrir un avenir plus durable. »

The Canvas a lancé une ultime campagne de financement participatif appelée Save Our Seats (SOS) avec un objectif de 100 000 £. « Nous avons quatre semaines pour y remédier », a déclaré Rogers. « Nous devons gagner du temps parce que je ne sais pas combien de temps ça va durer comme ça. Je dois trouver un nouveau modèle commercial pour cet environnement commercial. »

La crise a conduit à des offres d’aide de la part de ses célèbres supporters, dont les artistes Gilbert & George qui vivent à proximité. En 2019, ils ont fait don de dessins pour créer des assiettes d’art à vendre et à collecter des fonds et ont accepté de signer un nombre limité qui sont offerts comme «récompenses» pour les dons importants. Dans un communiqué, ils ont déclaré: « Gilbert & George sont heureux de créer leurs assiettes magiques pour aider The Canvas dans sa campagne pour aider à nourrir les sans-abri. »

Jason Williamson, le chanteur principal du duo anglais de musique punk électronique Sleaford Mods, a déclaré que le café aidait les gens « directement avec de la nourriture et des boissons, mais aussi avec de l’amitié et du respect. Un endroit comme celui-ci ne peut pas fermer alors que les choses sont sur le point d’empirer pour tout le monde.

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