Le chef du comité de protection des journalistes démissionne

Après 15 ans en tant que directeur exécutif du Comité pour la protection des journalistes, Joel Simon a annoncé mercredi qu’il se retirerait d’ici la fin de l’année.

Fondé en 1981, le Comité pour la protection des journalistes est une organisation à but non lucratif qui défend les droits des journalistes du monde entier. M. Simon, 56 ans, a rejoint en 1997 et est en charge depuis 2006.

Dans une interview, M. Simon a déclaré qu’en rejoignant le groupe, il avait bon espoir quant à la capacité des journalistes à faire leur travail en toute sécurité. Mais après plus de trois décennies à aider à obtenir la libération de centaines de journalistes emprisonnés ou détenus à travers le monde, il a perdu un peu de cet optimisme.

« Les gouvernements prennent de plus en plus des mesures agressives envers les journalistes, et il y a très peu de conséquences », a déclaré M. Simon. « Pendant l’administration Trump, nous avons vu un lien entre les gouvernements s’approprier les « fausses nouvelles » et les utiliser pour justifier l’emprisonnement de journalistes. Nous avons également vu des gouvernements utiliser effrontément la violence.

Selon le Comité pour la protection des journalistes, un nombre record de journalistes ont été emprisonnés dans le monde ces dernières années, avec 274 emprisonnés en 2020. Cette même année, 22 journalistes ont été tués dans l’exercice de leurs fonctions, contre 10 en 2019. Au moins sept ont été assassinés cette année, selon le comité.

Comme preuve des « forces violentes et répressives » qui ont refroidi la couverture médiatique, M. Simon a cité l’assassinat en 2018 du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi, un écrivain qui critiquait le prince héritier Mohammed bin Salman d’Arabie saoudite et dont le meurtre a été approuvé par lui, selon un récent rapport du renseignement américain ; et l’écrasement récent d’un avion transportant un journaliste dissident, Roman Protasevich, par le président Aleksandr G. Lukashenko de Biélorussie.

Une menace pour les journalistes aux États-Unis était la police agressive lors des manifestations, a ajouté M. Simon.

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“Lorsque des journalistes sont arrêtés lors de manifestations aux États-Unis, ces images résonnent dans le monde entier et elles envoient un message à tellement d’endroits que c’est ainsi que la police se comporte même dans les pays démocratiques”, a-t-il déclaré. “Et donc, arrêter des journalistes lors de manifestations à Moscou ou couvrir des manifestations au Myanmar, ce que nous voyons maintenant, est moins choquant et suscite moins d’attention.”

Kathleen Carroll, présidente du conseil d’administration du comité, dirigera la recherche du successeur de M. Simon, avec le cabinet de recrutement de cadres Spencer Stuart.

“Les autocrates qui pensent qu’ils peuvent tuer des gens et harceler grâce à la technologie et à la surveillance grâce à la technologie – tout cela est une nouvelle menace”, a déclaré Mme Carroll. « Quiconque va obtenir ce poste doit être capable de prévoir d’où proviendront les nouvelles menaces et comment organiser le personnel et les ressources. »

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