Le conseil d’administration de McDonald’s fait face au défi du licenciement du PDG

Malgré des revenus et des bénéfices solides pendant la pandémie de l’année dernière, les dirigeants de McDonald’s seront probablement confrontés à des questions difficiles lors de la réunion annuelle des actionnaires de jeudi de la part de critiques qui pensaient avoir mal géré le licenciement de l’ancien directeur général Steve Easterbrook.

Mercredi, l’investisseur institutionnel Neuberger Berman est devenu le dernier investisseur à dire qu’il ne voterait pas pour la réélection de Richard Lenny, ancien PDG de la société Hershey, qui siège au conseil d’administration de McDonald’s depuis 16 ans et qui était président de la comité de rémunération qui a accordé à M. Easterbrook plus de 44 millions de dollars après son congédiement en 2019 pour avoir eu une relation sexuelle consensuelle avec un employé.

Le conseil, qui a permis l’octroi de l’indemnité de départ même après avoir déterminé que M. Easterbrook avait enfreint la politique de l’entreprise et fait preuve d’un mauvais jugement, a découvert plus tard qu’il s’était engagé dans plusieurs affaires avec des employés au cours de son mandat. McDonald’s a poursuivi M. Easterbrook pour tenter de récupérer l’argent.

Le scandale d’Easterbrook ne sera probablement que l’un des problèmes liés à la culture de l’entreprise évoqués lors de la réunion virtuelle.

Mercredi, les employés de McDonald’s de 15 villes organisaient des grèves organisées par le groupe Fight pour 15 dollars dans le but de porter le salaire minimum de la chaîne de restauration rapide à 15 dollars de l’heure. La société fait également face à une myriade de poursuites judiciaires impliquant des allégations de discrimination raciale et sexuelle et de harcèlement dans certains de ses restaurants.

Le leadership de McDonald’s devrait augmenter sa solide performance pendant la pandémie, remportant un tour de victoire pour avoir réalisé un bénéfice de 4,7 milliards de dollars au cours d’une année difficile pour l’industrie de la restauration.

Le directeur général de McDonald’s, Chris Kempczinski, embauché en 2015 chez Kraft Foods en tant que chef de la stratégie et relevant directement de M. Easterbrook, a pris plusieurs mesures ces derniers mois pour résoudre les nombreuses controverses.

En février, la société s’est fixé de nouveaux objectifs en matière de diversité et a lié ces objectifs à la rémunération des dirigeants. En avril, il a rendu obligatoire une formation anti-harcèlement dans ses restaurants. Et la semaine dernière, il a annoncé qu’il augmenterait les salaires de 650 restaurants appartenant à l’entreprise, une décision qui n’affecte pas les 14 000 restaurants indépendants.

Pourtant, des questions continuent de tourbillonner autour du départ de M. Easterbrook en novembre 2019.

En avril, Scott Stringer, contrôleur de la ville de New York qui supervise ses fonds de pension, et CtW Investment Group, qui supervise les retraites syndicales, ont écrit une lettre aux actionnaires de McDonald’s disant qu’ils voteraient contre M. Lenny ainsi qu’Enrique Hernandez Jr., le chef. directeur d’Inter-Con Security Systems et président de McDonald’s. Ils ont cité leur rôle dans «l’enquête viciée et mal gérée» sur M. Easterbrook et la détermination de le congédier «sans motif», ce qui a entraîné une poursuite «inutile et coûteuse» déposée pour tenter de récupérer l’argent de M. Easterbrook.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, McDonald’s a déclaré que son conseil d’administration estimait qu’il devrait y avoir un équilibre entre les connaissances institutionnelles et de nouvelles perspectives parmi ses administrateurs, et qu’il enquêtait de manière approfondie sur toutes les allégations d’inconduite de M. Easterbrook et «avait pris des mesures rapides et sans précédent pour y remédier. eux. »

Reste à savoir si le mouvement visant à évincer M. Hernandez ou M. Lenny de leurs sièges bénéficie d’un soutien suffisant.

Deux des plus grands cabinets de conseil en vote ont divisé leur décision concernant les administrateurs de McDonald’s, Glass Lewis recommandant aux actionnaires de voter contre les deux administrateurs. Les Services aux actionnaires institutionnels ont déclaré que les deux administrateurs devraient conserver leurs postes, donnant au conseil le crédit d’avoir intenté une action en justice pour récupérer l’indemnité de départ de M. Easterbrook.

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