Le coût de Bunbury Outer Ring Road explose à 1,25 milliard de dollars, malgré la suppression des principaux ponts autoroutiers

La construction d’une nouvelle autoroute en Australie-Occidentale a encore une fois explosé à 1,25 milliard de dollars malgré des réductions importantes de la portée du projet.

Le gouvernement de l’État a révélé qu’il dépenserait 80 millions de dollars supplémentaires pour le périphérique extérieur de Bunbury, qui s’ajoutent aux 320 millions de dollars supplémentaires promis par le Commonwealth il y a un mois.

Les changements, annoncés avant le budget de l’État de cette semaine, signifient que l’autoroute de 1,25 milliard de dollars coûtera désormais plus de 46 millions de dollars par kilomètre.

La ministre des Transports, Rita Saffioti, a déclaré que l’argent supplémentaire couvrirait l’augmentation du coût des matériaux tels que le bitume, les poutres de pont, les renforts et le diesel – qui avaient augmenté de 20 à 60 %.

« Qu’il s’agisse de nouvelles constructions de maisons, d’autres bâtiments ou de projets comme celui-ci, il y a d’énormes défis en matière de coûts », a-t-elle déclaré.

Une femme aux cheveux blonds dans une veste haute visibilité.
Rita Saffioti dit que la route réduira encore les temps de trajet vers le sud-ouest de WA.(ABC Nouvelles)

Mais l’augmentation des coûts s’est accompagnée d’une réduction importante des travaux qui devaient initialement être construits lorsque le projet a été annoncé pour la première fois en 2018, pour un coût de 852 millions de dollars.

Les modifications apportées à la portée du projet comprennent la suppression de plusieurs échangeurs clés et la suppression d’un gain de temps promis de 15 minutes pour les trajets entre Perth et Margaret River.

Trop tard pour abandonner le projet

La construction de la partie nord de la rocade extérieure de Bunbury est déjà bien avancée.

Construction de la section nord de la rocade extérieure de BunburyConstruction de la section nord de la rocade extérieure de Bunbury
La construction a commencé sur le Bunbury Outer Ring Road.(ABC Sud-Ouest : Sam Bold)

Mme Saffioti a déclaré que le gouvernement s’était engagé à mener à bien le projet.

« Nous pensons que ce projet sera livré et qu’il poursuivra son alignement d’origine. »

Payer plus pour construire moins

Le projet avait été présenté par Main Roads WA comme une « autoroute rurale à écoulement libre », mais quatre ponts séparant le trafic local et de contournement seraient supprimés dans le cadre des nouveaux changements.

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Les changements signifient que les conducteurs cherchant à contourner Bunbury devraient plutôt négocier un ensemble de ronds-points.

Les échangeurs de rampe d’accès à Wireless Rd et Lillydale Rd seraient remplacés par des ronds-points, ce qui signifie que les voitures et les camions devraient s’arrêter pour tourner la circulation.

Un échangeur majeur à Willinge Drive donnant aux poids lourds un accès direct au port de Bunbury serait également laissé comme rond-point, tout comme une intersection avec la South Western Highway près de l’aéroport de Bunbury.

Le député libéral du Sud-Ouest, Steve Thomas, a déclaré que la nouvelle route était une solution « de second ordre » aux problèmes de circulation dans la région.

« Ce ne sera certainement pas une autoroute, il y aura plus d’arrêts, plus de trafic et plus de retards », a-t-il déclaré.

Il a dit que la région obtenait quelque chose qui était un peu mieux que ce qui était là pour le moment mais pas aussi bon que ce qui était finalement prévu.

Mme Saffioti a déclaré que même avec une portée réduite, la route offrirait toujours des gains de temps et des avantages de sécurité « significatifs » à mesure que la population de Bunbury augmentait.

L’argent pourrait être mieux dépensé

Le candidat travailliste de Forrest Bronwen English a suggéré que l’argent dépensé sur la route pourrait être mieux dépensé ailleurs.

  Bronwen English se tient devant des plantes  Bronwen English se tient devant des plantes
Bronwen English dit qu’elle aurait aimé voir de l’argent pour la rocade mis en soins aux personnes âgées.(ABC Sud-Ouest : Jacqueline Lynch)

« Un milliard de dollars peut être dépensé, disons, des millions de fois », a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’elle ne voulait pas voir le projet abandonné car le travail de base et l’infrastructure étaient nécessaires.

« Mais je dis qu’un milliard de dollars, c’est beaucoup d’argent qui aurait pu être dépensé dans de nombreux domaines », a-t-elle déclaré.

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