Le créateur de logiciels antivirus John McAfee retrouvé mort dans une prison espagnole

John McAfee, le créateur du logiciel antivirus McAfee, a été retrouvé mort dans sa cellule de prison près de Barcelone dans un suicide apparent mercredi, quelques heures après qu’un tribunal espagnol a approuvé son extradition vers les États-Unis pour faire face à des charges fiscales passibles de décennies de prison, ont annoncé les autorités.

L’excentrique promoteur de crypto-monnaie et opposant fiscal dont l’histoire de problèmes juridiques s’étend du Tennessee à l’Amérique centrale en passant par les Caraïbes a été découvert au pénitencier Brians 2 dans le nord-est de l’Espagne.

Le personnel de sécurité a tenté de le réanimer, mais l’équipe médicale de la prison a finalement certifié sa mort, selon un communiqué du gouvernement régional catalan.

« Une délégation judiciaire est arrivée pour enquêter sur les causes du décès », indique le communiqué, ajoutant que « tout indique la mort par suicide ».

La déclaration n’a pas identifié McAfee par son nom, mais a indiqué qu’il s’agissait d’un citoyen américain de 75 ans en attente d’extradition vers le pays.

Une source du gouvernement catalan familière avec l’affaire qui n’a pas été autorisée à être nommée dans les reportages des médias a confirmé à l’Associated Press qu’il s’agissait de McAfee.

Les accusations alléguées étaient motivées par des considérations politiques

La Cour nationale espagnole a statué lundi en faveur de l’extradition de McAfee, 75 ans, qui avait fait valoir lors d’une audience plus tôt ce mois-ci que les accusations portées contre lui par les procureurs du Tennessee étaient motivées par des considérations politiques et qu’il passerait le reste de sa vie en prison s’il était retourné aux États-Unis

La décision du tribunal a été rendue publique mercredi et pouvait faire l’objet d’un appel, toute ordonnance d’extradition finale devant également obtenir l’approbation du Cabinet espagnol.

L’entrepreneur a été arrêté en octobre dernier à l’aéroport international de Barcelone. Un juge a alors ordonné que McAfee soit détenu en prison en attendant l’issue de la procédure d’extradition.

McAfee avait été accusé le même mois dans le Tennessee d’évasion fiscale après avoir omis de déclarer les revenus de la promotion de crypto-monnaies alors qu’il travaillait comme consultant, prenait des allocutions et vendait les droits de son histoire de vie pour un documentaire. Les accusations criminelles étaient passibles d’une peine de prison pouvant aller jusqu’à 30 ans.

Nishay Sanan, l’avocat basé à Chicago qui le défend dans ces affaires, a déclaré par téléphone que McAfee « sera toujours dans les mémoires comme un combattant ».

McAfee a été retrouvé mort mercredi dans sa cellule à l’intérieur du pénitencier Brians 2 près de Barcelone. (Joan Mateu/-)

« Il a essayé d’aimer ce pays mais le gouvernement américain a rendu son existence impossible », a déclaré Sanan. « Ils ont essayé de l’effacer, mais ils ont échoué. »

L’avocat a déclaré que les autorités espagnoles n’avaient pas donné à son équipe juridique une cause de décès et qu’il voulait savoir s’il y avait des caméras vidéo dans la cellule de McAfee ou dans la prison.

Le bureau du procureur américain à Memphis a refusé de commenter mercredi.

Soumissions politiques, détention en République Dominicaine

Né dans le Gloucestershire en Angleterre en 1945 sous le nom de John David McAfee, il a fondé McAfee Associates en 1987 et a mené une vie excentrique après avoir vendu sa participation dans la société de logiciels antivirus qui porte son nom au début des années 1990.

McAfee a fait deux courses de longue haleine pour la présidence américaine et a participé aux débats présidentiels du Parti libertaire en 2016.

Il a touché au yoga, aux avions ultra-légers et à la production de médicaments à base de plantes.

En 2012, il était recherché pour interrogatoire dans le cadre de la mort de Gregory Viant Faull, abattu début novembre 2012 sur l’île de Belize où vivaient les hommes.

McAfee a déclaré à l’Associated Press à l’époque qu’il était persécuté par le gouvernement bélizien. La police bélizienne a nié cela, affirmant qu’elle enquêtait simplement sur un crime sur lequel McAfee pouvait avoir des informations.

Un tribunal de Floride a ordonné à McAfee en 2019 de verser 25 millions de dollars américains à la succession de Faull dans le cadre d’une réclamation pour décès injustifié.

En juillet de la même année, il a été libéré de sa détention en République dominicaine après que lui et cinq autres personnes aient été soupçonnés de voyager sur un yacht transportant des armes de gros calibre, des munitions et du matériel de style militaire, ont déclaré à l’époque des responsables de l’île des Caraïbes.

Il a vécu pendant un certain temps à Lexington, dans le Tennessee, une ville rurale d’environ 7 800 habitants à quelque 160 kilomètres à l’est de Memphis.

Dans une interview accordée à WBBJ-TV en 2015, McAfee a déclaré qu’il ne se sentait à l’aise que lorsqu’il était armé. La chaîne de télévision a rapporté qu’il avait choisi d’être interviewé avec une arme chargée dans chaque main.

« Très peu me donne le sentiment d’être en sécurité et plus en sécurité autre que d’être armé dans ma chambre avec la porte verrouillée », a déclaré McAfee à la station.

« Continuement amusé et parfois ému »

Dans l’une de ses dernières interviews médiatiques connues, avec le journal britannique The Independent en novembre dernier, McAfee a déclaré que son expérience en prison en Espagne était une « aventure fascinante » et qu’il prévoyait de ne jamais retourner aux États-Unis.

« Je suis constamment amusé et parfois ému », aurait-il déclaré. « Les graffitis à eux seuls pourraient remplir un thriller de mille pages. »

McAfee, vu sur une photo prise à Miami Beach, en Floride, en décembre 2012, avait fait valoir que les accusations dont il faisait l’objet aux États-Unis étaient motivées par des considérations politiques. (Joe Skipper/Reuters)

Il a également déclaré à l’Independent que des prisonniers et des gardiens l’avaient reconnu et certains ont demandé son autographe.

McAfee a déclaré que son principal point de contact à l’extérieur de la prison était sa femme, Janice McAfee. Le dernier message de son compte Twitter était un retweet d’un message de sa part pour la fête des pères.

« Ces huit mois que John a passés en prison en Espagne ont été particulièrement durs pour sa santé globale à la fois mentalement et physiquement, ainsi que financièrement, mais il n’est pas dissuadé de continuer à dire la vérité au pouvoir », a-t-il déclaré.

L’ambassade des États-Unis à Madrid n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

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