Le CRTC fait marche arrière sur les tarifs Internet de gros et revient aux niveaux de 2016

TORONTO – Dans une victoire pour les grandes entreprises Internet et de téléphonie, l’organisme de réglementation des télécommunications du Canada a annulé la décision de 2019 d’abandonner les tarifs Internet de gros.

Le CRTC a déclaré jeudi avoir commis des erreurs en ordonnant aux grandes entreprises de téléphonie et de câblodistribution de réduire bon nombre de leurs tarifs Internet de gros.

Il a déclaré que tous les changements de taux de 2019 avaient été annulés. Cela signifie que la majorité des tarifs de gros fixés en 2016 restent en vigueur, à l’exception d’une majoration par les compagnies de téléphone.

Matt Stein, président des 30 membres des Opérateurs de réseaux concurrentiels du Canada et chef de la direction de Distributel, s’est dit «absolument consterné» par le renversement du CRTC.

Il a prédit que les prix d’Internet augmenteront «immédiatement» et qu’il y aura moins de petits concurrents, car ils ont compté sur un certain soulagement des tarifs plus élevés de 2016.

« Et cela signifie que les concurrents doivent augmenter leurs tarifs, juste pour rester dans le jeu. Et lorsque les concurrents augmentent leurs tarifs, tout ce qu’ils font, c’est créer plus de marge pour les entreprises de téléphonie et de câblodistribution en place pour augmenter les leurs », a prédit Stein.

La décision fait suite à des années de dépôts réglementaires et de lobbying politique de la part de sociétés Internet rivales, divisées entre acheteurs et vendeurs de capacité de réseau de gros.

TekSavvy, Distributel et d’autres fournisseurs Internet indépendants affirment avoir été surfacturés par les grossistes pendant des années – une position initialement appuyée par la décision du CRTC en 2019 de réduire ces prix.

Bell, Rogers et d’autres entreprises régionales de téléphonie et de câblodistribution ont défendu les tarifs qu’ils facturent depuis 2016 et affirment que les tarifs 2019 du CRTC les feraient vendre à perte.

Ils soutiennent que le maintien et l’expansion de leur infrastructure de réseau est un coût important que les entreprises indépendantes ne supportent pas, et que la baisse des tarifs pourrait limiter leur capacité à investir dans des services sans fil ou Internet dans les zones rurales – une croissance que le gouvernement fédéral s’est engagé à soutenir. .

Une brève déclaration de Bell, la plus grande entreprise de télécommunications du Canada, a déclaré que la décision est une «décision positive» qui permet des investissements majeurs dans les infrastructures.

«Nous sommes heureux que le CRTC ait reconnu le rôle essentiel que jouent les constructeurs de réseaux pour connecter les Canadiens partout dans le monde», indique le communiqué de Bell.

Le président du CRTC, Ian Scott, a déclaré dans une interview après la décision de jeudi que le régulateur avait essentiellement annulé les tarifs établis en 2019.

Alors que les petits FAI avaient célébré les réductions de prix de 2019 et que les grands FAI travaillaient vigoureusement pour les mettre de côté, Scott ne spéculerait pas sur ce que la décision de jeudi signifiait pour les entreprises.

« Nous sommes revenus, nous avons fait l’analyse détaillée requise et sommes parvenus aux conclusions auxquelles nous sommes parvenus », a déclaré Scott.

« C’est ce que c’est et je ne le qualifierais pas de victoires ou de défaites. »

Le gouvernement fédéral a déclaré qu’il revoyait la décision du CRTC pour s’assurer qu’elle s’aligne sur ses priorités en matière d’abordabilité, de concurrence et d’innovation dans le secteur.

« La large bande de gros est un outil de réglementation éprouvé pour favoriser la concurrence au détail sur le marché des services Internet. L’établissement des bons tarifs de gros est important pour répondre à nos priorités en matière de concurrence et de disponibilité de réseaux de haute qualité pour les Canadiens », a déclaré François-Philippe Champagne, ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 27 mai 2021.

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