Le déménagement de Boeing à Arlington rapproche la vision du « hub technologique » de la réalité

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Lorsqu’Amazon a annoncé qu’il implanterait son deuxième siège social à Arlington, les responsables locaux n’ont pas perdu de temps pour le présenter comme une chance de construire quelque chose de beaucoup plus grand : Ce coin de la Virginie du Nord, ont-ils dit, pourrait se transformer en un pôle technologique urbain dense – une sorte d’avant-poste oriental pour la Silicon Valley.

Plus de trois ans plus tard, cette vision semble ne plus être qu’une idée.

Pour les propulseurs de la zone désormais surnommée « National Landing », l’annonce divulguée la semaine dernière que Boeing déménagerait son propre siège social à Arlington montre qu’un quartier autrefois connu uniquement comme la maison du Pentagone est en passe de devenir un régional  » quartier de l’innovation.

Et pour les experts en développement économique, le déménagement du géant de l’aérospatiale de Chicago souligne également le succès de la stratégie de développement économique de Virginie, qui s’est concentrée sur le leurre des entreprises en développant et en diversifiant la main-d’œuvre technologique de l’État.

Mais si la décision de Boeing signale que davantage d’entreprises pourraient bientôt venir dans la région, disent-ils, c’est aussi un signe d’avertissement : Tous les points douloureux associés à une croissance explosive à Seattle ou dans la région de la baie de San Francisco — prix du logement exorbitants, congestion chronique routes, un fossé grandissant entre les riches et les pauvres – peut devenir encore plus aigu dans un comté riche qui souffre déjà de malheurs similaires.

Boeing va déplacer son siège social de Chicago à Arlington, en Virginie.

Le déménagement de Boeing à Arlington « accorde une importance encore plus grande au travail que la région a tenté de faire pour développer son vivier de talents numériques », a déclaré Amy Liu, vice-présidente de la Brookings Institution et directrice de son programme de politique métropolitaine.

« Mais nous devons être très intentionnels quant aux personnes qui bénéficieront de cette croissance », a ajouté Liu. « Sinon, nous allons encore creuser les inégalités dans cette région. »

Outre les nouveaux bureaux d’Amazon, le couloir « National Landing » est ancré autour d’un campus d’ingénieurs diplômés que Virginia Tech est en train de construire dans le quartier Potomac Yard d’Alexandrie. L’installation de 3,5 acres est financée en partie par 545 millions de dollars provenant des coffres de l’État de Virginie, en plus des 50 millions de dollars de Boeing.

Le fabricant d’armes et d’avions a déjà un bureau de 400 personnes dans le quartier de Crystal City à Arlington, et il a déclaré qu’il n’avait pas l’intention dans l’immédiat d’étendre son empreinte ou de déplacer des employés de Chicago en dehors de quelques cadres supérieurs.

Le déménagement de Boeing en Virginie signifiera peu de nouveaux emplois dans la région de DC

Terry Clower, professeur de politique publique à la Schar School of Policy and Government de l’Université George Mason et directeur de son Centre d’analyse régionale, a déclaré que la décision de Boeing donne néanmoins à National Landing un bon ensemble de « droits de vantardise ».

Boeing a également déclaré qu’il construirait un centre de recherche et de technologie pour se concentrer sur l’innovation dans la cybersécurité, les sciences quantiques et d’autres domaines, bien qu’il ait jusqu’à présent fourni peu de détails sur l’endroit où ce centre ira ou à quoi il pourrait ressembler.

« Si vous mettez ça [Boeing] en plus de l’annonce d’Amazon HQ2 et de la présence d’autres employeurs importants du secteur technologique, cela envoie le message que cet endroit est idéal pour les entreprises technologiques », a déclaré Clower. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

Alors que les autorités locales cherchent à rivaliser avec d’autres centres commerciaux de la région de DC, ainsi qu’avec d’autres «districts d’innovation» du nord-est, tels que la ville universitaire de Philadelphie ou Kendall Square à Cambridge, Mass., ce message est parfaitement en phase avec le boom vision qu’ils poussent pour le débarquement national.

Selon une étude d’impact sur le marché publiée en avril, la région compte 8 millions de pieds carrés de nouveaux espaces de bureaux en préparation, avec 9 000 nouveaux emplois en plus de ceux créés par Amazon. AT&T a déployé des plans pour construire un réseau 5G destiné à transformer le quartier en une « ville intelligente à grande échelle ».

Cependant, ce que cela signifie pour la région dans son ensemble dépend en grande partie de la personne à qui vous demandez.

Maillots Amazon sur Boeing Field

Alors que Boeing est présent à Arlington depuis qu’il a décroché des contrats militaires pendant la Première Guerre mondiale, la société a déplacé ses opérations de défense à Crystal City au moment même où le comté faisait face à une sorte de crise existentielle.

Suite à la recommandation de 2005 d’un panel fédéral, 17 000 entrepreneurs militaires et de défense ont commencé à quitter la région. Environ une décennie plus tard, le processus connu sous le nom de Base Realignment and Closure (BRAC) avait vidé environ un cinquième de l’espace de bureau dans le quartier.

L’arrivée de Boeing dans ses bureaux actuels de Long Bridge Drive en 2016 a donc servi de contrepoint à cet exode.

« Ils ont été un partenaire assez fidèle à Crystal City pendant une période très difficile pour la région », a déclaré la présidente du conseil d’administration du comté d’Arlington, Katie Cristol (D). « Nous étions vraiment préoccupés par le fait que Crystal City soit évidé, mais Boeing était prêt à faire un investissement. »

Contrairement à beaucoup de ses voisins plus suburbains, Arlington dépend des propriétés commerciales pour environ la moitié de ses recettes fiscales. Garder les employés de bureau autour était et est toujours essentiel pour soutenir les services du comté sans augmenter de manière significative les impôts des propriétaires.

Pourtant, Cristol a également souligné que les contributions du géant de l’aérospatiale sont allées au-delà de ses impôts. En 2019, par exemple, l’entreprise a fait don de 10 millions de dollars au comté pour financer la construction et l’exploitation d’un nouveau centre aquatique dans la rue, payant également des frais d’accès pour les militaires en service actif et leurs familles.

En échange, les responsables du comté ont donné à une partie de l’espace du parc entre les deux structures le nom de la société aérospatiale.


Champs Boeing

au pont long

Parc

Champs Boeing

au pont long

Parc

Champs Boeing

au parc Long Bridge

Aujourd’hui, les Boeing Fields de Long Bridge Park sont une plaque tournante pour les activités parascolaires. Un mardi soir récent, des équipes de football de jeunes voyageurs ont organisé des exercices sur le gazon pendant que les parents regardaient leurs tout-petits sur des zones futuristes au sol en caoutchouc sur le côté.

Noemi Vargas, 49 ans, avait amené ses fils faire du scooter sur le trottoir alors qu’elle faisait défiler son téléphone, assise sur un banc en face des bureaux en verre et en acier de Boeing.

La famille avait fait la courte promenade depuis Pentagon City pendant des années, mais Vargas a déclaré qu’elle n’avait aucune idée que le parc portait en partie le nom de l’entreprise.

« Si c’est cher maintenant, ça va être impossible avec Boeing », a déclaré Vargas, une mère au foyer, en espagnol. « Tout le monde ne pourra pas rester dans cette région… Mais je suppose que c’est une bonne chose s’ils créent des emplois. »

À quelques mètres de là, Sebastian Edmunds se tenait en marge du terrain de football, discutant dans un cercle de parents pendant que l’équipe de voyage de leurs filles dribblait des balles sur un terrain nommé d’après Boeing. La moitié de l’équipe portait des maillots gris arborant au dos les logos Amazon.

En tant qu’agent immobilier, le résident de Falls Church a déclaré qu’il avait déjà vu comment la présence du géant de la vente au détail en ligne avait fait monter en flèche la valeur des maisons dans le nord de la Virginie sur le marché immobilier brûlant de la région. En tant que parent, a-t-il ajouté, la présence de ces entreprises technologiques représente une plus grande opportunité pour ses enfants.

« Quand vous avez Amazon ici, il est très facile pour un enfant d’imaginer entrer dans la technologie », a déclaré Edmunds, regardant la mêlée. « Ma fille peut dire : ‘J’irai à l’université, puis je reviendrai travailler pour Boeing.’ ”

Un « effet de regroupement »

Demandez à n’importe quel responsable du développement économique du nord de la Virginie, et il partagera forcément la conviction d’Edmunds. Leurs projets de croissance et de développement d’un vivier de jeunes travailleurs technologiques diversifiés sont étroitement liés à leur volonté d’attirer des entreprises à National Landing et d’en faire un pôle technologique.

« Vous ne pouvez pas avoir une entreprise technologique en ce moment sans talent », a déclaré Tracy Sayegh Gabriel, directrice exécutive du National Landing Business Improvement District. « Le marché du travail est très tendu, il est férocement concurrentiel. Avoir la proximité de ce talent technologique est essentiel aux opérations.

Lorsqu’Amazon a annoncé une recherche nationale pour un deuxième siège social en Amérique du Nord, des États comme New York et le Maryland ont été fustigés pour avoir offert des milliards d’allégements fiscaux et des subventions directes au géant de la technologie, qui a gagné environ 33,4 milliards de dollars l’année dernière.

Mais Virginia a parié sur l’idée qu’investir dans les diplômés en informatique – et construire le pipeline nécessaire pour le soutenir – serait plus efficace pour attirer Amazon et d’autres grands poids lourds des entreprises.

Et cela semble avoir fonctionné: alors qu’Amazon devrait recevoir 550 millions de dollars des coffres de l’État, une plus grande partie des dollars de Virginie va au programme d’investissement dans les talents technologiques d’un milliard de dollars de l’État. Cette initiative s’est fixé pour objectif de produire 25 000 nouveaux diplômés supplémentaires en informatique et dans des domaines connexes sur deux décennies, dont beaucoup sur le campus d’Alexandrie de Virginia Tech.

Le porte-parole de Boeing, Connor Greenwood, a déclaré que Boeing ne prenait aucune « incitation économique » de la Virginie. Becca Glover, porte-parole du gouverneur Glenn Youngkin (à droite), a déclaré qu’il était possible que l’État fournisse finalement à l’entreprise des incitations financières, mais qu’elles ne seraient pas « significatives ».

Enrico Moretti, économiste à l’Université de Californie à Berkeley, qui a étudié où et pourquoi les entreprises localisent leurs opérations, a déclaré que les décisions d’Amazon et de Boeing de construire leur siège social à Arlington sont de bon augure pour une telle approche centrée sur l’éducation.

Bien que Boeing n’ait pas directement expliqué pourquoi il a décidé de déplacer son siège social à Arlington, le marché du travail de la technologie DC est déjà vaste, bien éduqué et offre une grande variété de spécialisations, a-t-il déclaré. Tout effort visant à élargir ce pool ne peut que contribuer à produire ce que Moretti dit semble être un « effet de regroupement » à l’œuvre avec la décision de Boeing.

« Si vous attirez une entreprise comme Amazon, le marché du travail devient plus attractif pour les futures entreprises et les futurs travailleurs », a-t-il déclaré.

Ian Duncan et Laura Vozzella ont contribué à ce rapport.

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