Le “deuxième jour” redouté d’Amazon est trop proche pour être confortable

Le “deuxième jour” redouté d’Amazon est trop proche pour être confortable

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Il semble que “Day Two” arrive rapidement pour Amazon.

La mise à jour des résultats de jeudi a clôturé une année difficile pour le géant de la technologie. C’était du mauvais côté des dépenses de consommation pour les produits de première nécessité et les services, car l’inflation a grimpé en flèche l’année dernière. Ses clients cloud ont reculé. Il a fermé des dizaines d’installations de tri après une construction excessive pour faire face à une vague d’achats pandémiques en ligne. Il a prévu de licencier des milliers de personnes dans ses activités de quincaillerie et de vente au détail. Et jeudi, Amazon.com Inc. a publié sa première perte annuelle depuis 2014 avec un avertissement indiquant que la nouvelle année avait commencé tiède.

Signe des temps, le chef de la direction Andy Jassy a lui-même répondu à l’appel d’analyste post-bénéfices, une première dans son mandat d’un an et demi. Jeff Bezos, qui a souvent qualifié le « deuxième jour » de raccourci pour une culture de complaisance dans une entreprise motivée par le fait d’être le premier, a notoirement évité les appels d’analystes pendant qu’il était PDG.

Pour être juste, presque toutes les entreprises de technologie et de vente au détail sont entrées dans la nouvelle année en pansant quelques blessures à partir de 2022. L’économie s’est frayée un chemin vers une reprise alimentée par des consommateurs riches en stimulants, qui ont depuis ralenti leurs dépenses alors qu’ils vérifiaient les comptes recommencent à diminuer. Les détaillants se sont efforcés de se débarrasser des stocks excédentaires qui n’étaient plus en demande, comme les friteuses à air et les pantalons de yoga, ce qui a érodé les marges.

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Amazon a perdu de l’argent pour un cinquième trimestre consécutif dans son activité nord-américaine, qui comprend ses offres de vente au détail. La bonne taille de l’entreprise est essentielle pour Amazon, car des concurrents comme Walmart Inc. comblent l’écart avec des investissements en ligne plus importants et une meilleure intégration entre leurs vitrines numériques et physiques. L’entreprise fait également face à la concurrence croissante des plateformes de médias sociaux comme TikTok de ByteDance Ltd., qui attire le trafic de recherche d’achat.

Amazon s’est déjà creusé dans des trous profonds. Après avoir pris une charge d’inventaire de 170 millions de dollars pour le téléphone Fire en 2014, il a fermé certaines de ses activités les moins rentables telles que le site de réservation de voyages Amazon Destinations et l’application de cartes-cadeaux et de fidélité Amazon Wallet, tout en augmentant ses revenus grâce à sa division cloud Amazon Web Services. et l’événement annuel de vente Prime Day.

Jassy est maintenant sur une campagne de réduction des coûts après un retrait de trésorerie important qui a été canalisé vers des acquisitions et de nouveaux entrepôts. Outre les licenciements, Amazon a fermé son pilote de services de santé Amazon Care, son appareil d’appel vidéo adapté aux enfants Amazon Glow et teste un robot de livraison autonome. Il a également réduit son activité de vente au détail, fermant tous ses magasins physiques non alimentaires pour se concentrer sur l’épicerie.

“Nous avions juste plus de capacité que nécessaire”, a déclaré Jassy jeudi. “Il y avait juste quelques domaines où nous n’avions pas la conviction qu’ils allaient être de gros déménageurs d’aiguilles pour Amazon.” À court terme, l’entreprise fait face à une économie incertaine, a-t-il déclaré.

L’épicerie est un domaine où Amazon a une chance d’augmenter ses ventes et sa part de marché, et de rattraper Walmart. Il n’a pas encore pleinement profité de son empreinte Whole Foods, à part l’extension des remises sur son service de membres Prime aux acheteurs en magasin et la livraison des commandes en ligne moyennant des frais. L’épicerie était un “domaine stratégique vraiment important”, a déclaré Jassy. “Nous construisons un réseau d’épiceries assez large en ligne et physique et vous allez nous voir continuer à y travailler.”

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Whole Foods et ses magasins Amazon Fresh, qui utilisent une technologie de paiement sans contact et sans caissier, ciblent un acheteur jeune et à revenu élevé et sont des endroits faciles pour faire ses courses. Les magasins Amazon Fresh ont ajouté un attrait parmi les types technophiles et ringards avec des portefeuilles pleins. Le défi est que même ces acheteurs à revenu élevé sont touchés par l’inflation, de plus en plus de consommateurs gagnant plus de 100 000 dollars par an déclarant vivre d’un chèque de paie à l’autre. Walmart a déclaré aux investisseurs l’année dernière qu’il voyait de plus en plus d’acheteurs dans cette tranche de revenu entrer dans ses magasins.

Walmart, Target Corp. et Kroger Co. ont tous investi dans l’expansion de leur assortiment de marques maison afin de réduire les coûts et de maximiser les marges sur les aliments alors que les consommateurs font face à l’inflation de l’épicerie. Amazon n’a pas encore élargi sa gamme complète d’options alimentaires de marque maison dans ses magasins.

Amazon a toujours eu du mal à trouver sa niche dans la vente au détail en magasin physique. Après des années à dépendre des bénéfices d’AWS pour soutenir la vente au détail, Amazon ferait mieux de commencer à penser comme un détaillant plutôt que comme une entreprise de technologie – et vite. Sinon, le redoutable “Day Two” de Bezos arrivera plus tôt qu’il ne l’avait prévu.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Leticia Miranda est une chroniqueuse de Bloomberg Opinion couvrant les biens de consommation et l’industrie de la vente au détail. Elle était auparavant journaliste économique à NBC News et journaliste de détail à BuzzFeed News.

D’autres histoires comme celle-ci sont disponibles sur bloomberg.com/opinion

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