Le gaspillage alimentaire est la clé du débranchement de McCain Foods à Victoria

Un important transformateur alimentaire victorien a réduit sa dépendance au charbon et au gaz de 40 % en transformant les déchets de pommes de terre en électricité et en investissant dans l’énergie solaire.

L’usine de Ballarat de McCain Foods a construit sur place un biodigesteur de cogénération, qui crée un gaz riche en énergie en plaçant des matières organiques dans un récipient hermétique pour qu’elles se décomposent.

Le responsable du projet d’ingénierie pour la réduction du CO2, Scott White, a déclaré qu’il s’agissait d’une première innovation australienne et qu’il s’agissait du moyen le plus efficace de maximiser la réduction du dioxyde de carbone.

“C’est un projet tellement excitant”, a-t-il déclaré.

“Nous avions un flux de déchets de notre processus de fabrication alimentaire qui avait un marché à faible valeur ajoutée, nous avons donc cherché comment nous pourrions en tirer un meilleur parti.

“Nous prenons tous les déchets qui sortent de notre usine et les mettons dans un digesteur anaérobie, créant ainsi du biogaz vert (méthane).”

Les biodigesteurs fonctionnent comme un estomac pour décomposer les déchets alimentaires en énergie.(ABC rural : Jane McNaughton)

Pouvoir pomme de terre

M. White a déclaré que l’utilisation de 23 000 tonnes de nourriture invendable pour créer de l’électricité a permis d’économiser environ 1 600 camions à ordures remplis de déchets par an et de réduire les émissions de CO2 de 15 100 tonnes.

“Tous les déchets solides sont dilués et poussés dans un moulin, créant ce qui ressemble presque à une substance de type papier mâché, et qui est pompée dans un réservoir de pré-acidification.

“Ce réservoir est comme le premier estomac d’une vache et il prédigère les déchets alimentaires, puis il est pompé dans le digesteur anaérobie où il y a des tas d’insectes sains qui mangent la matière solide.

une photo en gros plan de mains tenant des pommes de terre qui viennent d'être extraites du sol
Les déchets de pommes de terre et d’autres aliments de l’usine de transformation Ballarat de McCain Foods sont transformés en énergie.(ABC rural : Jane McNaughton)

“Les insectes produisent ensuite du méthane à partir de cela, qui est capturé et nettoyé pour être utilisable.”

Le processus de création de biogaz génère également de la chaleur, explique M. White, et l’air chaud est utilisé pour faire bouillir l’eau nécessaire au processus de fabrication, réduisant ainsi la dépendance de l’usine au gaz naturel.

“Nous nettoyons et nettoyons le biogaz pour la combustion dans des turbines de cogénération, qui tournent à 70 000 tours par minute (RPM) et produisent 22 000 volts d’électricité pour la consommation via l’usine”, a-t-il déclaré.

Un biodigesteur
Le système de cogénération réduira les émissions de CO2 de 15 100 tonnes par an et économisera 23 000 tonnes de déchets.(ABC rural : Jane McNaughton)

Sortir de la grille

L’investissement de McCain Foods dans les énergies renouvelables a réduit la consommation d’électricité de l’usine de plus de 30 % et l’utilisation du gaz naturel de 16 %.

M. White a déclaré que la durabilité environnementale du projet était importante, et avec la flambée des prix de l’énergie en raison de la guerre en Ukraine et des conditions météorologiques froides qui ont fait grimper la demande des consommateurs, il y avait des avantages financiers évidents à créer de l’énergie sur place.

“Nous devons examiner quel est notre meilleur rapport qualité-prix en matière d’investissement pour réduire les émissions de CO2.” il a dit.

“Cela offre des économies de coûts importantes ainsi que d’importantes économies de CO2.

Un homme debout devant une pancarte McCain
Scott White affirme que la technologie était une première innovation australienne et le moyen le plus efficace de maximiser la réduction de CO2.(ABC rural : Jane McNaughton)

L’usine de Ballarat commencera la construction d’un parking solaire au début de l’année prochaine, ce qui augmentera la capacité solaire du fabricant.

“Lorsqu’il est combiné avec le parc solaire existant sur place, il devrait encore réduire les émissions de plus de 12 100 tonnes et produire de l’électricité égale à la quantité utilisée par 4 500 foyers”, a déclaré M. White.

“Les panneaux du parking seront bifaciaux, donc non seulement ils produiront de l’électricité à partir du soleil lorsqu’il rayonne, mais aussi à partir de la lumière solaire réfléchie par le sol.

Ferme solaire
L’usine de fabrication de produits alimentaires de McCain à Ballarat dispose d’un parc solaire en activité.(Fourni : McCain Foods)

“Le solaire est un investissement clé. Même si Ballarat est connu pour son climat froid, nous avons en fait un rayonnement solaire assez élevé, donc le solaire se cumule.

“Mais le soleil ne brille pas 24h/24 et 7j/7 et c’est la beauté de notre système de cogénération, il fonctionne nuit et jour.”

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