Le gouvernement albanais regarde les “choix désagréables” dans un contexte d’aggravation de la crise des prix de l’énergie

L’une des principales organisations caritatives d’Australie implore les gouvernements des États et fédéral de protéger les ménages pauvres et défavorisés de la flambée des prix de l’électricité, affirmant que les politiques de “scattergun” risquaient d’aggraver la crise du coût de la vie.

Le trésorier fédéral Jim Chalmers a révélé mardi dans son premier budget que le gouvernement s’attendait à ce que les prix de l’électricité montent en flèche de 56% au cours des deux prochaines années, alors que les turbulences sur le marché de gros se répercutaient sur les consommateurs.

Signe de l’inquiétude du gouvernement face au bouleversement, M. Chalmers et le Premier ministre Anthony Albanese ont suggéré qu’ils pourraient intervenir sur le marché pour limiter les prix.

Le directeur de la politique et de la recherche de St Vincent de Paul, Gavin Dufty, a déclaré que les hausses de prix estimées seraient alarmantes pour des millions de ménages déjà confrontés à des augmentations considérables de leurs factures d’électricité cette année.

M. Dufty a suggéré qu’il était inévitable que les gouvernements aient besoin de fournir plus d’aide aux consommateurs à faible revenu et vulnérables alors que la force de la hausse des prix frappait à la maison.

Mais plutôt que d’appeler le Commonwealth à distribuer des subventions supplémentaires à tous les niveaux, il a déclaré qu’il était impératif que les gouvernements fédéral et des États “chantent à partir de la même partition” pour garantir que l’aide soit dirigée vers ceux qui en avaient le plus besoin.

Il y a un ciel sombre devant les consommateurs d’énergie australiens confrontés à des augmentations de prix énormes.(ABC News : Kerrin Thomas)

“Nous demanderions à tous les ministres de l’énergie de travailler en étroite collaboration et en harmonie pour obtenir le meilleur résultat pour tous les consommateurs, plutôt que de rechercher leur propre avantage juridictionnel”, a déclaré M. Dufty.

“Cela peut avoir un impact sur d’autres juridictions.

“Et les pauvres sont des pauvres, où qu’ils se trouvent.”

“Pas de bonnes options” pour faire face à la crise

Les commentaires sont venus au milieu d’une vague d’appels au gouvernement pour qu’il fasse quelque chose face à l’escalade rapide du coût de l’électricité et du gaz dans les États de l’Est.

Le groupe de réflexion de gauche, l’Australia Institute, a réclamé une super taxe sur les bénéfices sur les exportations d’énergie et une application plus stricte d’une taxe sur les producteurs de pétrole et de gaz offshore, tandis que le lobby représentant les principaux consommateurs a déclaré qu’il devrait y avoir un plafond sur les prix du gaz.

Depuis l’année dernière, les prix de l’électricité ont triplé en moyenne sur le marché national de l’électricité, qui dessert plus de 10 millions de clients sur la côte est.

Dans le même temps, les prix du gaz ont grimpé d’environ 10 $ le gigajoule, incitant l’opérateur du système à instituer un plafond de 40 $ le gigajoule à un moment donné.

Jim Chalmers lors d'une conférence avec les sièges verts du parlement en arrière-plan
Le trésorier Jim Chalmers a signalé des interventions “plus larges” sur le marché de l’énergie dans un contexte de flambée des prix.(ABC Nouvelles: Nick Haggarty)

Alors que M. Chalmers a attribué la responsabilité des augmentations à Vladimir Poutine suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’expert en énergie Bruce Mountain a déclaré que d’autres facteurs étaient également en jeu.

Le professeur Mountain, directeur du Victoria Energy Policy Centre, a déclaré que l’exposition de l’Australie aux marchés internationaux du charbon et du gaz était sans aucun doute à l’origine d’une grande partie de la hausse des prix.

Cependant, il a noté que la nature de plus en plus peu fiable de la flotte australienne de centrales électriques au charbon avait également un effet.

“Il ne fait aucun doute, en particulier dans les États du sud et de l’est, qu’il faut s’attendre à des augmentations de prix importantes”, a déclaré le professeur Mountain.

“Les prix du charbon et du gaz sont très élevés, le marché est assez tendu et le fait de tripler les moyennes à long terme des prix de gros fait une très grande différence par rapport au prix de détail.”

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Les factures d’énergie vont monter en flèche, mais il n’y a pas d’allégement budgétaire fédéral pour les entreprises(Rhiana Whitson)

Entre rocher et enclume

Selon le professeur Mountain, le gouvernement fédéral avait peu d’options pour lutter contre la flambée des prix de l’électricité et aucune n’était bonne.

Il a déclaré que le gouvernement pourrait essayer de plafonner les prix du gaz tout en exigeant un approvisionnement adéquat, mais il a déclaré que les deux mesures seraient “difficiles à réaliser”.

Une autre mesure consistait à prélever une taxe exceptionnelle sur les bénéfices réalisés par les exportateurs de charbon et de gaz et à redistribuer les fonds aux consommateurs, bien qu’il ait noté qu’une telle décision serait politiquement lourde.

Enfin, il a déclaré que le Commonwealth pourrait envisager de restreindre les prix que les détaillants d’électricité étaient autorisés à facturer.

Une fois de plus, cependant, il a déclaré que les pincements de prix pourraient se retourner contre eux en forçant certains détaillants au mur, poussant les prix encore plus haut à mesure que la concurrence s’effondrerait.

“C’est un endroit très désagréable”, a-t-il déclaré.

« Chacune de ces options sera difficile à mettre en œuvre.

“Le plus simple à mettre en place sera simplement une subvention du Commonwealth.

“Mais c’est une subvention du contribuable, ce qui, je pense, pour ceux qui obtiennent la subvention obtiendra le vote très rapidement, mais lorsque les gens verront l’impact sur le budget, ils pourraient bien avoir un point de vue différent.”

Chargeur de charbon au terminal de Kooragang Island, Newcastle.
La flambée des prix des matières premières telles que le charbon a poussé le marché de l’électricité à des niveaux record.(Fourni : david_a_l/Flickr.com, CC BY NC ND 2.0)

Correctifs équitables nécessaires : charité

En Grande-Bretagne, les plans du gouvernement conservateur visant à protéger les consommateurs de la tourmente des marchés de l’énergie se sont accompagnés d’un prix “incroyablement élevé” de 60 milliards de livres sterling, soit 107 milliards de dollars.

L’Australian Petroleum Production and Exploration Association a noté que les paiements via la taxe sur la rente des ressources pétrolières devraient augmenter de 200 millions de dollars cette année pour atteindre 2,8 milliards de dollars et s’élever à 11,4 milliards de dollars par rapport aux estimations prévisionnelles.

La directrice générale Samantha McCulloch a exhorté le gouvernement à augmenter l’approvisionnement en gaz pour exercer une pression à la baisse sur les prix.

Pour M. Dufty, le “patchwork” actuel de concessions énergétiques et de subventions dans chaque État laissait tomber trop de consommateurs vulnérables qui avaient besoin d’aide.

Un portrait de Gavin Dufty souriant légèrement.
Gavin Dufty dit que davantage doit être fait pour autonomiser les ménages les plus pauvres, y compris l’accès à l’énergie solaire.(ABC Nouvelles : Amy Bainbridge)

Il a déclaré que la vague prévue de nouvelles augmentations tarifaires signifiait qu’il était urgent de mieux coordonner l’aide, de la renforcer si nécessaire et de la rediriger dans d’autres cas.

Parmi les mesures pratiques que le Commonwealth pourrait prendre, a-t-il dit, il y avait une grosse augmentation des paiements par le biais de programmes de protection sociale tels que JobSeeker et la pension.

Au-delà de cela, M. Dufty a fait valoir que le gouvernement devrait viser à garantir que la transition énergétique soit aussi équitable que possible.

Dans cette mesure, il a déclaré que donner aux ménages les plus pauvres l’accès à l’énergie solaire sur les toits était un bon début, tout comme l’amélioration des sites permettant aux consommateurs de changer de détaillant d’électricité.

“Les prix ne baisseront pas, ils augmenteront.

“Ce que nous voulons faire, c’est minimiser jusqu’où ils montent et qui a la capacité de gérer au mieux ces augmentations de prix.”

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