Le groupe de travail sur les banques régionales appelle les banques à améliorer la communication lors de la fermeture d’agences

Un groupe de travail du gouvernement fédéral mis en place pour mesurer l’impact des fermetures de banques sur les villes régionales a découvert que les quatre grandes banques pouvaient faire plus pour soutenir les résidents concernés.

Un rapport final rendu le 30 septembre a déclaré que les banques devraient améliorer la communication avec les clients régionaux et veiller à ce que les conseils locaux soient avertis de toute fermeture.

Le groupe de travail sur les banques régionales a été créé en octobre de l’année dernière et comprenait des représentants du gouvernement local, de la poste australienne et des banques.

La présidente de l’Australian Local Government Association, Linda Scott, a déclaré que les recommandations aideraient les communautés lors de la transition loin d’une succursale physique.

Linda Scott dit que les conseils veulent aider les communautés à trouver des options bancaires alternatives lorsque les succursales ferment.(AAP : Joël Carrett)

“Je tiens à remercier le groupe de travail d’avoir écouté nos préoccupations et d’avoir intégré nos commentaires”, a déclaré Mme Scott.

“Lorsque les conseils ont une image complète de ce qui se passe avec les fermetures de succursales, ils peuvent aider à communiquer ces décisions et les options bancaires alternatives à leur communauté.”

Aucun signe de ralentissement des fermetures

La ville de Carnamah, dans le Midwest, est devenue la dernière à perdre sa seule banque après que Westpac a annoncé qu’elle fermerait sa succursale en février.

Le personnel a été informé de la décision la semaine dernière.

Westpac a indiqué une baisse des opérations bancaires en face à face comme raison de la fermeture.

Les clients seront bientôt contraints de se rendre à Dongara, à 130 kilomètres, pour accéder à une agence.

Westpac a annoncé des nouvelles similaires concernant les fermetures le mois dernier à Tom Price, Collie, Bridgetown et Wongan Hills.

Le président de la Wongan Hills Progress Association, Stephen Clarke, a déclaré que les institutions financières étaient motivées par les profits plutôt que par les personnes.

Stephen Clarke se tient devant la banque Westpac, les bras croisés.
Stephen Clarke dit que la fermeture de la succursale est inacceptable. (ABC Midwest & Wheatbelt : Sam McManus)

“Je ne peux tout simplement pas croire qu’une grande entreprise comme Westpac envisage de fermer la seule banque de la ville”, a déclaré M. Clarke.

“Vous demandez aux gens de faire un trajet de 90 à 120 km, puis de faire demi-tour et de revenir à la maison. C’est inacceptable et malhonnête.”

Les leçons du bout du chemin

La ville de Bruce Rock, dans la ceinture de blé, est sans succursale depuis deux ans, après la fermeture d’une banque communautaire gérée par des résidents en raison d’un manque de soutien.

La plupart des résidents qui ont besoin de services bancaires en personne conduisent maintenant 50 km jusqu’à Merredin.

Le cofondateur de la banque communautaire et propriétaire de café, Merredith Mckenzie-Thornton, a déclaré que le fait de ne pas avoir de succursale locale avait créé des problèmes considérables.

Merredith McKenzie-Thornton se tient dans une cuisine commerciale.
Merredith McKenzie-Thornton affirme que les fermetures de succursales peuvent être dévastatrices pour les communautés régionales.(ABC Midwest & Wheatbelt : Sam McManus)

“Chaque fois que vous avez des gens qui sortent de la ville pour des opérations bancaires, d’autres entreprises en souffriront, car elles dépenseront de l’argent là-bas [in Merredin] parce que c’est juste pratique », a-t-elle déclaré.

“Nous avons un coffre-fort à la fois ici et à la maison parce que nous devons malheureusement garder des sommes d’argent sous la main parce que vous ne pouvez pas simplement vous rendre à la banque et en obtenir.

“Nous avons de la chance de n’avoir Merredin qu’à une demi-heure de route, mais pour des endroits comme Wongan Hills, dont je suppose que la banque la plus proche est Northam, c’est une longue distance à parcourir”, a-t-elle déclaré.

Les fermetures font partie d’un plan

La secrétaire nationale du Syndicat du secteur financier, Julia Angrisano, a déclaré que le taux croissant de fermetures de succursales ces dernières années était le résultat d’un stratagème délibéré des grandes banques.

Une femme se tient devant une succursale bancaire ANZ.
Julia Angrisano affirme que le secteur fait face à une crise.(ABC Nouvelles: John Gunn)

“Au cours des cinq dernières années, le personnel des banques s’est vu imposer des objectifs de réduction des transactions de gré à gré et d’augmentation de la migration vers les services bancaires numériques ou en ligne”, a déclaré Mme Angrisano.

“Essentiellement, cela faisait partie de leur plan.

“Il s’agit d’une crise énorme … nous devons prendre des mesures sérieuses pour arrêter ce rythme de fermeture”, a-t-elle déclaré.

Dans un communiqué, Westpac a déclaré que ces décisions étaient motivées par une baisse des opérations bancaires en face à face et que la banque offrirait aux clients concernés la possibilité d’utiliser un service réduit au bureau de poste local.

Les résidents de Wongan Hills ont assisté à une réunion de crise le mois dernier après avoir appris que leur succursale fermerait.

Des gens assis sur des rangées de chaises.
Des résidents inquiets se sont réunis pour en savoir plus sur la fermeture de la banque lors d’une réunion de crise.(ABC Midwest & Wheatbelt : Sam McManus)

Ils espèrent parler avec un représentant de Westpac dans les semaines à venir dans le but de maintenir certains services bancaires locaux.

M. Clarke a déclaré que les banques avaient besoin d’un coup de semonce.

“Montrez de la colonne vertébrale, regardez la décision et regardez les personnes que vous blessez parce que nous sommes des personnes, nous ne sommes pas seulement un numéro”, a-t-il déclaré.

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