Le Japon s’apprête à rétablir les voyages sans visa, mais la pénurie de main-d’œuvre freine les espoirs d’essor du tourisme

Alors que le Japon ouvre ses portes aux visiteurs cette semaine après plus de deux ans d’isolement pandémique, les espoirs d’un boom du tourisme font face à des vents contraires difficiles au milieu de magasins fermés et d’une pénurie de travailleurs de l’hôtellerie.

À partir de mardi, le Japon rétablira les voyages sans visa dans des dizaines de pays, dont l’Australie, et supprimera son plafond de 50 000 arrivées quotidiennes, mettant fin à certains des contrôles aux frontières les plus stricts au monde pour ralentir la propagation du COVID-19.

Le Premier ministre Fumio Kishida compte sur le tourisme pour aider à revigorer l’économie du pays et tirer parti de la chute du yen à son plus bas niveau en 24 ans.

Arata Sawa fait partie de ceux qui souhaitent le retour des touristes étrangers, qui représentaient auparavant 90% des clients de son auberge traditionnelle à Tokyo.

“J’espère et j’anticipe que beaucoup d’étrangers viendront au Japon, comme avant COVID”, a déclaré M. Sawa.

Plus d’un demi-million de touristes ont visité le Japon jusqu’à présent cette année, contre un record de 31,8 millions en 2019.

Misant sur les Jeux olympiques d’été pour augmenter le nombre de visiteurs, le gouvernement avait un objectif de 40 millions en 2020 jusqu’à ce que les deux soient bouleversés par la pandémie.

Les touristes retourneront aux attractions populaires comme le temple Kiyomizu. (Reuters : Leika Kihara, dossier)

L’aéroport comme une “ville fantôme”

Le plus grand aéroport international du Japon, l’aéroport de Narita, reste étrangement calme, avec environ la moitié de ses 260 boutiques et restaurants fermés.

“C’est comme une demi-ville fantôme”, a déclaré la voyageuse néo-zélandaise Maria Satherley.

Mme Satherley, dont le fils vit dans l’île septentrionale d’Hokkaido, a déclaré qu’elle aimerait revenir avec sa petite-fille cet hiver, mais qu’elle ne le ferait probablement pas car elle était trop jeune pour être vaccinée, ce qui est une condition préalable pour les touristes entrant au Japon.

“Nous allons juste attendre l’année prochaine”, a-t-elle déclaré.

Le président Sawato Shindo a déclaré que trois boutiques de souvenirs avaient été fermées à l’aéroport et qu’il était peu probable qu’elles rouvrent avant le printemps prochain.

“Je ne pense pas qu’il y aura un retour soudain à la situation pré-pandémique”, a déclaré M. Shindo.

“Les restrictions sont encore assez strictes par rapport à d’autres pays.”

Les pénuries de personnel suscitent des inquiétudes

Environ 73% des hôtels du pays ont déclaré qu’ils manquaient de travailleurs réguliers en août, contre environ 27% un an plus tôt, selon la société d’études de marché Teikoku Databank.

À Kawaguchiko, une ville lacustre au pied du mont Fuji, les auberges avaient des difficultés de recrutement avant la pandémie en raison du marché du travail tendu au Japon. Ils anticipent maintenant un goulot d’étranglement similaire, selon un membre du personnel d’un groupe commercial.

Ce sentiment a été partagé par Akihisa Inaba, directeur général de la station thermale Yokikan à Shizuoka, qui a déclaré que le manque de personnel pendant l’été signifiait que les travailleurs devaient renoncer à des congés.

“Naturellement, la pénurie de main-d’œuvre deviendra plus prononcée lorsque les voyages entrants reviendront”, a déclaré M. Inaba.

“Donc, je ne suis pas sûr que nous puissions être fous de joie.”

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