Le manque de soutien entrave les perspectives du secteur britannique des puces informatiques, selon les députés | Secteur technologique

Le Royaume-Uni passe à côté d’une vague d’investissements et prend du retard sur d’autres pays dans l’industrie des semi-conducteurs à croissance rapide en raison d’un manque de soutien du gouvernement, ont averti les députés.

Le gouvernement devrait publier de toute urgence une stratégie longtemps retardée en matière de semi-conducteurs et chercher également à créer des partenariats avec des alliés pour tenter de garantir que le Royaume-Uni continue de faire partie de la chaîne d’approvisionnement en semi-conducteurs, selon un rapport publié lundi par des députés de la commission parlementaire des affaires.

Les fabricants ont utilisé bien plus d’un billion de puces en 2021 pour alimenter des appareils allant des aspirateurs aux voitures en passant par les ordinateurs d’intelligence artificielle avancés. À long terme, le besoin de semi-conducteurs avancés en particulier devrait augmenter, et les pénuries de semi-conducteurs depuis le début de la pandémie de coronavirus ont mis en évidence les vulnérabilités des économies si l’approvisionnement est interrompu.

Cependant, l’industrie britannique dépend fortement des entreprises d’autres pays, avec peu de perspectives de redressement à moins que le gouvernement n’améliore son soutien, ont déclaré les députés. Ils ont déclaré que le gouvernement devrait envisager de soutenir la création de nouvelles “fabs” (le nom de l’industrie pour les usines de semi-conducteurs).

“Il n’est pas clair pour nous que le soutien actuellement offert par le gouvernement soit à l’échelle nécessaire pour faire une réelle différence, ou conforme à une stratégie claire des ministres”, indique le rapport.

Le gouvernement a initialement annoncé qu’il publierait une stratégie sur les semi-conducteurs à “l’automne 2022”, mais a jusqu’à présent refusé de dire quand cela se produirait.

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“Le gouvernement expose UK plc à un risque important en omettant de prendre des mesures pour soutenir l’industrie des semi-conducteurs”, a déclaré Darren Jones, le député travailliste qui préside le comité. “D’autres pays investissent dans la résilience de leurs chaînes d’approvisionnement en semi-conducteurs, mais les ministres britanniques ne peuvent même pas publier leur stratégie en matière de semi-conducteurs à temps.”

Cela survient après que le gouvernement a déclaré ce mois-ci au propriétaire de la plus grande usine du Royaume-Uni qu’il devait la vendre pour protéger la sécurité nationale. Nexperia, une société néerlandaise appartenant au conglomérat chinois Wingtech, prévoit un ultime recours pour tenter de renverser la décision.

La décision d’intervenir a été bien accueillie par certains observateurs, qui ont fait valoir que le maintien de la prise de contrôle pourrait rendre le Royaume-Uni vulnérable à l’ingérence du gouvernement chinois. Cependant, l’association du personnel et la direction de l’entreprise ont exprimé leur choc, leur indignation et leurs craintes pour leur emploi.

Nexperia a déclaré qu’elle se félicitait de l’engagement des députés à examiner les circonstances entourant l’intervention du gouvernement, même si cela n’aura lieu que bien après que tout appel de la société aura été décidé.

Un porte-parole de Nexperia a déclaré: «Nous avons pleinement l’intention de faire appel de la décision du gouvernement et, dans l’intervalle, restons concentrés sur le soutien de nos 600 employés à Newport. [in south Wales] à l’heure actuelle, dont la plupart travaillent sur le site depuis de nombreuses années.

Nexperia a ajouté que « beaucoup reste à faire pour attirer des niveaux suffisants de financement privé dans cette industrie à forte intensité de capital ».

Les puces informatiques les plus avancées n’ont que 3 nanomètres (environ 1/6 000e de la largeur d’un cheveu humain) entre les transistors individuels qui composent les appareils informatiques. L’offre de ces puces est dominée par la société sud-coréenne Samsung et Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), mais la Chine, les États-Unis et l’UE se précipitent tous pour développer leurs propres industries de puces avancées.

Le Royaume-Uni n’est pas un grand acteur mondial dans l’industrie des semi-conducteurs. Il n’a pas la capacité de produire des puces avancées, de sorte que le rapport a soutenu que le Royaume-Uni devrait plutôt se concentrer sur la sécurisation de partenariats avec des alliés tels que les États-Unis et Taïwan pour sécuriser les investissements étrangers afin de faire partie de leurs chaînes d’approvisionnement.

Simon Thomas, le directeur général de Paragraf, une entreprise qui espère utiliser le graphène, un matériau miracle dans les semi-conducteurs, a témoigné devant des députés américains courtisant agressivement l’entreprise pour l’encourager à déménager, sans effort équivalent de la part des autorités britanniques. Il a déclaré que le gouvernement devrait publier une stratégie et la mettre en œuvre dès que possible.

“Pour le moment, tout n’est que discours et aucune action en ce qui concerne les semi-conducteurs, mais il est maintenant temps d’agir”, a déclaré Thomas.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré : « Nous nous engageons à soutenir l’industrie des semi-conducteurs d’une importance vitale au Royaume-Uni. Nous examinons nos capacités nationales et travaillons en étroite collaboration avec l’industrie et des partenaires internationaux pour développer une nouvelle stratégie de semi-conducteurs qui développera davantage le secteur et garantira la résilience de nos chaînes d’approvisionnement. Notre stratégie sera publiée dès que possible.

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