Le naissain Hong Kong-Taïwan menace le commerce transdétroit

La représentation officielle entre Hong Kong et Taïwan devrait prendre fin cette année alors que les tensions politiques croissantes menacent l’une des relations commerciales et d’investissement les plus importantes de la région.

Le nombre d’employés du bureau de représentation de Taïwan à Hong Kong a diminué au cours des deux dernières années, le territoire ayant cessé de délivrer des visas, les documents de ceux qui restent devant expirer fin novembre.

Hong Kong a également brutalement suspendu les opérations de son bureau de représentation à Taipei il y a deux semaines, mettant fin à sa présence officielle là-bas. L’impasse est devenue si grave que Taipei a commencé à élaborer des plans d’urgence pour une situation sans représentation sur le terrain à Hong Kong, ont déclaré deux hauts responsables du gouvernement taïwanais.

La rupture des relations fait suite à la montée des tensions militaires entre Taïwan et la Chine et à une répression par Pékin des groupes pro-démocratie à Hong Kong qui a conduit certains militants du territoire à se réfugier à Taipei.

La Chine revendique Taïwan comme faisant partie de son territoire et a menacé de l’annexer si l’île ne se soumettait pas indéfiniment à son contrôle.

Les analystes ont déclaré que couper les canaux officiels saperait le rôle traditionnel de Hong Kong en tant que canal d’échange commercial et financier entre Taïwan et la Chine. Malgré le différend avec Pékin sur la souveraineté, les entreprises taïwanaises figurent parmi les plus grands investisseurs, employeurs et exportateurs étrangers en Chine continentale.

Les tensions militaires entre la Chine et Taïwan se sont intensifiées, mais les investissements et le commerce à travers le détroit de Taïwan restent importants pour les deux pays © Ritchie B Tongo/EPA-EFE/Shutterstock

Une partie importante du commerce à travers le détroit de Taïwan passe par Hong Kong, et de nombreux investisseurs taïwanais en Chine utilisent également Hong Kong à des fins financières, fiscales et juridiques. L’année dernière, Taïwan était le deuxième partenaire commercial de Hong Kong, tandis que Hong Kong était le cinquième de Taïwan, avec 504 milliards de dollars de Hong Kong (65 milliards de dollars américains) de commerce bilatéral total. Les entreprises taïwanaises ont investi 912 millions de dollars américains à Hong Kong en 2020, tandis que les entreprises enregistrées à Hong Kong ont investi 555 millions de dollars américains à Taïwan.

« Hong Kong a été un tremplin pour les entreprises taïwanaises vers la Chine continentale et il a également été un tremplin pour les Chinois [companies] à Taïwan », a déclaré Liu Meng-chun, directeur de la section de recherche à l’Institution Chung-Hua pour la recherche économique, un groupe de réflexion soutenu par le gouvernement taïwanais.

Les tensions entre Hong Kong et Taipei se sont intensifiées au cours des deux dernières années après que le territoire a commencé à exiger que les diplomates taïwanais signent des documents déclarant que leur pays fait partie de la Chine comme condition préalable à la délivrance d’un visa.

Après le refus de Taipei, le nombre d’employés de son bureau à Hong Kong a commencé à diminuer, passant de 20 à huit aujourd’hui, selon le Conseil des affaires continentales, l’organe politique de la Chine au niveau du cabinet de Taïwan.

Hong Kong, quant à lui, a déclaré qu’il fermait temporairement son bureau de Taipei parce que “la série d’actions de Taiwan ces dernières années a gravement endommagé les relations Hong Kong-Taiwan”.

Un responsable du gouvernement de Hong Kong a suggéré que la suspension était intervenue sur instruction de Pékin.

« Je pense que Pékin est d’avis que [Taiwan’s representative office] affecte la sécurité nationale », a déclaré Sung Yun-wing, professeur d’économie à l’Université chinoise de Hong Kong, qui est également membre d’un groupe de réflexion semi-officiel, l’Association chinoise des études de Hong Kong et de Macao, à Pékin.

“Il a été rapporté que Taïwan avait encouragé le mouvement de protestation à Hong Kong, qui est devenu violent, donc le mouvement de protestation n’est pas seulement contre le gouvernement de Hong Kong mais aussi contre Pékin”, a déclaré Sung. Il a ajouté que la Chine craignait également que Taïwan “abrite” les manifestants de Hong Kong.

Alors que Taipei a pris soin d’éviter d’être perçu comme facilitant la fuite des dissidents de Hong Kong vers Taiwan, des groupes de la société civile du pays ont soutenu le mouvement de protestation avec des conseils, de l’argent et de la logistique. “C’est quelque chose dans lequel nous ne pouvons pas interférer car ils n’ont rien fait d’illégal”, a déclaré un haut responsable politique de la Chine taïwanaise.

Historiquement, le rôle économique le plus important de Hong Kong dans le commerce Taiwan-Chine a été en tant que plaque tournante de transbordement maritime et aérien pour les entreprises taïwanaises afin d’approvisionner leurs usines dans le sud de la Chine en composants.

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Alors que les analystes ont suggéré qu’une grande partie de ce commerce pourrait continuer même si les liens officiels entre Taïwan et Hong Kong étaient rompus, ils ont prévu un impact important sur les services financiers, le tourisme et l’éducation.

“Hong Kong joue un rôle très important pour la gestion de fortune privée taïwanaise”, a déclaré Patrick Chen, responsable de la recherche taïwanaise chez CLSA, la maison de courtage.

Il a déclaré que de nombreux Taïwanais avaient des comptes à Hong Kong, où les unités locales des banques taïwanaises leur offraient des produits d’investissement offshore non accessibles en vertu des réglementations plus strictes de l’île.

Liu de l’Institution Chung-Hua pour la recherche économique a déclaré que de nombreuses entreprises taïwanaises conservaient les bénéfices de leurs opérations en Chine avec leurs filiales de Hong Kong à des fins fiscales.

“Ces choses deviendraient beaucoup plus lourdes sans représentation officielle, car vous devriez commencer à envoyer des documents dans les deux sens pour la légalisation”, a déclaré Liu.

Vidéo : Comment la loi sur la sécurité nationale change Hong Kong

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