Le nouveau ministre britannique des Finances, Zahawi, hérite d’une économie chancelante et d’une inflation galopante

Le nouveau ministre britannique des Finances, Nadhim Zahawi, prend les rênes d’une économie aux prises avec une inflation presque à deux chiffres et un ralentissement qui s’annonce plus sévère que dans la plupart des autres grandes nations du monde.

Comme son prédécesseur Rishi Sunak, Zahawi devra faire face à des pressions pour dépenser plus et réduire les impôts des législateurs du Parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson, qui ont été piqués par une chute de la popularité du parti.

L’ancien ministre de l’Éducation – qui a cofondé la société de sondage d’opinion YouGov avant d’entrer au Parlement – devrait également jouer un rôle clé dans le règlement de l’affaire encore inachevée du Brexit avec la Grande-Bretagne et l’Union européenne.

Une impasse sur les règles commerciales pour l’Irlande du Nord pourrait encore entraîner une augmentation des barrières pour les exportations britanniques vers le bloc.

Le Fonds monétaire international a prévu en avril qu’en 2023, la Grande-Bretagne serait confrontée à une croissance économique plus lente et à une inflation plus persistante que toute autre grande économie du monde.

Depuis lors, la valeur de la livre sterling a encore chuté et elle a atteint mardi un creux de deux ans par rapport au dollar américain, ce qui aggravera les pressions inflationnistes en Grande-Bretagne.

L’inflation a atteint un sommet en 40 ans de 9,1 % en mai et la Banque d’Angleterre prévoit qu’elle atteindra 11 % en octobre.

Alors que la Banque d’Angleterre relève les taux d’intérêt et que la confiance des ménages et de certaines entreprises s’effondre, le produit intérieur brut britannique s’est contracté en avril et devrait se contracter sur l’ensemble du deuxième trimestre.

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La plupart des économistes pensent qu’à court terme, elle évitera la définition technique d’une récession – deux trimestres consécutifs de contraction – grâce en partie aux dernières mesures d’urgence de soutien au coût de la vie annoncées par Sunak en mai.

Mais avec la croissance susceptible de ralentir jusqu’à s’arrêter l’année prochaine, les législateurs du Parti conservateur ont appelé à une réduction de la taxe sur la valeur ajoutée à l’automne – une décision qui coûterait potentiellement des dizaines de milliards de livres.

Cela s’ajouterait à la pile de la dette publique britannique qui a dépassé 2 billions de livres (2,39 billions de dollars) pendant la pandémie de coronavirus et s’élève désormais à près de 96% du PIB.

Johnson et Sunak auraient souvent été en désaccord sur le montant supplémentaire que le gouvernement devrait emprunter.

Dans son annonce de démission mardi, Sunak – qui a fréquemment souligné l’importance de redresser les finances publiques – a déclaré qu’il était devenu clair pour lui que son approche de la gestion de l’économie était “fondamentalement trop différente” de celle de Johnson.

Sarah Hewin, économiste principale chez Standard Chartered, a déclaré peu de temps avant la nomination de Zahawi qu’il était difficile de voir comment Johnson pourrait continuer en tant que Premier ministre.

“S’il s’accroche, les marchés peuvent s’attendre à des cadeaux fiscaux et de dépenses plus généreux maintenant que Rishi Sunak est parti, ce qui à son tour augmenterait la pression sur la BoE pour qu’elle en fasse plus, fournissant potentiellement un soutien à la livre sterling”, a-t-elle déclaré.

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(1 $ = 0,8363 livre)

Le nouveau ministre des Finances britannique Nadhim Zahawi quitte le 10 Downing Street, à Londres Reuters/HENRY NICHOLLS

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