Le patron de HSBC prend ses distances avec les commentaires des banquiers sur le changement climatique

Les cadres supérieurs de HSBC ont pris leurs distances avec les commentaires sur les risques financiers du changement climatique formulés par le responsable mondial de l’investissement responsable de la division de gestion d’actifs de la banque.

Le directeur général Noel Quinn et Nuno Matos, responsable des activités de gestion de patrimoine et de banque personnelle de HSBC, ont critiqué les commentaires de Stuart Kirk dans lesquels il accusait les banquiers centraux et les décideurs politiques d’exagérer les risques dans le but de « dépasser le prochain ».

Alors que la banque et ses cadres supérieurs ont critiqué le discours prononcé lors d’une conférence du Financial Times, son thème et son contenu avaient été convenus en interne avant que Kirk ne prenne la parole jeudi, selon des personnes connaissant la planification de l’événement.

Le titre de la présentation — « Pourquoi les investisseurs n’ont pas à s’inquiéter du risque climatique » — avait été convenu deux mois plus tôt et publié sur le site Web à l’approche de l’événement.

« Je ne suis pas du tout d’accord avec les propos tenus à [this] FT Moral Money Summit de la semaine », a déclaré Quinn sur LinkedIn ce week-end. « Ils sont incompatibles avec la stratégie de HSBC et ne reflètent pas les vues de la haute direction de HSBC ou de HSBC Asset Management. »

Il a ajouté: « Nous avons beaucoup de travail à faire et je suis déterminé à ce que notre équipe ne soit pas distraite par les commentaires de la semaine dernière. »

Matos, dont la division comprend l’activité de gestion d’actifs, a déclaré: « En parfait accord avec Noel Quinn – la transition vers le zéro net est de la plus haute importance [sic] importance pour nous et nous nous efforcerons de trouver des moyens d’aider nos clients dans ce voyage.

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HSBC a subi ces dernières années des pressions de la part de militants et d’actionnaires pour son rôle dans le financement d’entreprises émettant d’importantes émissions de gaz à effet de serre.

Les commentaires de Kirk sur le changement climatique – qui ont suscité la colère des écologistes – ont été particulièrement embarrassants pour la banque car elle a parrainé la conférence et a été promue sur le site Web de l’événement en tant que partenaire stratégique.

Les commentaires de Stuart Kirk sur le changement climatique ont suscité l’ire des écologistes © Claudio Papapietro

Au cours de son discours, Kirk a déclaré que tout au long de sa carrière de 25 ans dans le secteur financier, « il y avait toujours un travail de fou qui me parlait de la fin du monde », comparant la crise climatique au bogue Y2K qui prédisait un problème informatique généralisé au tournant du millénaire.

« Les avertissements non fondés, stridents, partisans, intéressés et apocalyptiques sont TOUJOURS faux », a-t-il écrit sur une diapositive accompagnant sa présentation.

Kirk n’a pas répondu aux demandes de commentaires supplémentaires.

Le mois dernier, le FT a révélé que l’Advertising Standards Authority, l’organisme de surveillance britannique, avait rédigé une recommandation selon laquelle elle estimait que HSBC avait induit les clients en erreur dans deux publicités en faisant la promotion sélective de ses initiatives vertes, tout en omettant des informations sur son financement continu d’entreprises à forte émission de gaz à effet de serre. émissions.

Il y a un an, la banque a subi des pressions sur ses engagements climatiques par un groupe d’investisseurs, mais a évité une révolte des actionnaires lors de son assemblée annuelle en renforçant ses plans conformément aux accords internationaux pour limiter le réchauffement climatique.

Cependant, la rapidité avec laquelle HSBC et d’autres prêteurs se sont engagés à agir, en particulier sur le financement de l’énergie au charbon et de l’exploitation minière, a déçu certains militants et fonds ESG et ils continuent de faire pression pour le changement.

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