Le port d’Oakland rouvre à la fin du blocus des camionneurs

Les conteneurs de fret ont recommencé à circuler dans le port californien d’Oakland lundi après que des camionneurs indépendants se soient retirés des manifestations qui ont effectivement fermé l’un des plus grands ports de la côte ouest pendant près d’une semaine.

Les responsables des opérateurs privés des terminaux d’expédition d’Oakland ont déclaré qu’ils éliminaient les arriérés de navires et de boîtes qui avaient augmenté depuis que les camionneurs avaient commencé à bloquer les portes du port au début de la semaine dernière, ce qui a paralysé les opérations pour protester contre une nouvelle loi californienne sur la “gig economy”.

Bill Aboudi, président de la société de camionnage Oakland Port Services Corp., a déclaré qu’il avait tenté de prendre rendez-vous pour récupérer les conteneurs tôt lundi, mais que le premier créneau disponible était mardi soir.

“C’est juste que tout le monde essaie d’entasser une semaine de travail en une seule journée, ça ne marche tout simplement pas”, a déclaré M. Aboudi. “Rien ne sera normal pendant encore quelques semaines.”

L’activité a d’abord repris lentement samedi lorsque les manifestants ne se sont pas présentés pendant les heures limitées du week-end du port. Lundi, avec la reprise des affaires, les portes étaient dégagées et les camions se déplaçaient.

Le port, dans ce qu’il a appelé une lettre ouverte aux camionneurs publiée jeudi soir, a déclaré que les camionneurs opposés à la nouvelle loi de l’État devraient limiter les manifestations à des zones désignées et a averti que toute personne bloquant les portes pourrait être “citée et pénalisée” par la police. Un porte-parole du gouverneur de Californie, Gavin Newsom, un démocrate, a déclaré à l’époque que les camionneurs devraient “se concentrer sur le soutien de cette transition” vers la nouvelle loi.

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« Pendant une semaine, la police n’a pas agi. Mais aujourd’hui, ils ont menacé d’agir », a déclaré lundi Able Zerfiel, l’un des manifestants. « Ils vont même nous donner des tickets pour garer nos petites voitures. Nous laissons donc nos voitures dans le parc public et nous descendons dans la zone de liberté d’expression pour montrer nos insignes.

Plus de rapport logistique

M. Zerfiel a déclaré que les manifestants maintenaient une présence sans bloquer les portes.

Les camionneurs protestent contre la nouvelle loi, connue sous le nom d’AB5, qui durcit la définition des entrepreneurs indépendants. Bien que la loi soit entrée en vigueur pour une gamme de professions en 2020, une contestation judiciaire par le secteur du camionnage a retardé l’application dans l’industrie du camionnage.

La Cour suprême des États-Unis a refusé d’examiner l’affaire, la renvoyant devant un tribunal d’État et permettant potentiellement à la Californie de commencer à appliquer la loi si elle obtient le feu vert de ce tribunal.

Certains des quelque 70 000 camionneurs indépendants en Californie disent qu’ils préfèrent travailler comme ce que le secteur appelle les propriétaires-exploitants, mais que la loi rendrait prohibitif le coût de rester indépendant.

Ed DeNike, président de SSA Containers, propriétaire du terminal qui gère environ 70 % des marchandises entrant et sortant du port d’Oakland, a déclaré que l’installation de SSA avait presque manqué d’espace pour gérer les boîtes.

“Le problème était que nous essayions de faire fonctionner les navires et de retirer les conteneurs des navires et de les mettre dans la cour et personne ne ramassait”, a déclaré M. DeNike, dont l’entreprise gère normalement environ 8 000 à 9 000 conteneurs par semaine. « Mais maintenant, nous sommes ouverts. Ils peuvent commencer à ramasser les conteneurs. Cela nous donnera plus de capacité dans la cour.

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Paru dans l’édition imprimée du 26 juillet 2022 sous le titre “Cargo Moves Again in Oakland As Truckers End Port Blockade”.

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