Le potentiel « absolument immense » du bassin de Beetaloo a explosé lors de la conférence sur le pétrole et le gaz, mais de grands tests de fracturation se profilent

Après des années d’inertie, la petite ville autoroutière de Katherine est soudainement au bord du boom, selon les titans de l’industrie pétrolière et gazière australienne.

Enfoui profondément dans le bassin de Beetaloo, on estime qu’il y a suffisamment de gaz de schiste pour alimenter l’Australie pendant 300 ans, et en ce moment, il est en demande alors que la guerre en Ukraine se poursuit.

Son extraction pour l’électricité pourrait générer des milliers d’emplois, un milliard de dollars de revenus pour le gouvernement du NT au cours des 20 prochaines années et une croissance économique rapide dans la ville de service la plus proche, Katherine, selon Cassandra, directrice de la production et de l’exploration pétrolières australiennes (APPEA). Schmidt.

Mais lors d’une importante conférence sur le pétrole et le gaz à Katherine cette semaine, le directeur de l’exploration et de l’évaluation d’Origin Energy, Alexander Côté, a déclaré qu’il y avait encore de nombreux défis à relever.

Il a déclaré que la gestion des eaux usées pourrait s’avérer être l’une des énigmes les plus importantes et les plus coûteuses auxquelles l’industrie devra faire face.

Les perspectives du Beetaloo sont « absolument immenses », a déclaré M. Côté.

« Cela va être une question de savoir si nous pouvons démontrer la délivrabilité ? Et pouvons-nous réellement réduire les coûts là où ils doivent être ? »

Alexander Côté se tient à un pupitre lors d'une conférence sur le pétrole et le gaz à Katherine.
M. Côté dit que l’objectif est de réduire les coûts des eaux usées et de démontrer que cela peut être fait en toute sécurité. (ABC Katherine : Roxanne Fitzgerald)

2022 une grande année pour le Bassin de Beetaloo

Lors de la conférence, M. Côté a déclaré qu’après près de deux décennies de production de gaz en Amérique du Nord, où « ils ont fait du bon travail en forant une grande partie de leur inventaire de premier plan », c’était maintenant le moment idéal pour que le Beetaloo progresse au-delà la phase de prospection.

Origin, le plus grand explorateur de gaz d’Australie, prévoit de forer deux autres puits cette année à proximité de son puits Amungee d’origine, entre Borroloola et Daly Waters.

Alexander Underwood, PDG d’Empire Energy, a déclaré que près de cinq ans après que le gouvernement du NT a levé de manière controversée un moratoire sur la fracturation hydraulique, la société envisageait de passer à des licences de production l’année prochaine, puis de se lancer dans la production et les flux de trésorerie d’ici 2024.

« Notre société est très concentrée sur la mise en production le plus rapidement possible, car plus vite nous entrons en production et obtenons des revenus, plus nous pouvons réinvestir d’argent pour continuer à construire cette base de ressources massive », a déclaré M. Underwood.

Mais le vice-président de Tamboran Resources, David Close – une entreprise actuellement passible d’une lourde amende pour avoir omis de faire face à une enquête du Sénat sur les subventions au gaz du bassin de Beetaloo – a déclaré que la demande de gaz sur la côte Est allait être critique, et a admis que ce n’était pas un étant donné que les investisseurs investiraient dans l’industrie.

Le Dr David Close, vice-président de Tamboran Resources, se tient devant un pupitre lors d'une conférence sur le pétrole et le gaz à Katherine.Le Dr David Close, vice-président de Tamboran Resources, se tient devant un pupitre lors d'une conférence sur le pétrole et le gaz à Katherine.
David Close dit que 2022 sera une année critique pour le bassin de Beetaloo. (ABC Katherine : Roxanne Fitzgerald)

« Les risques d’être bloqués pour un certain nombre de raisons, le risque de licence sociale influençant les gouvernements, influençant les investisseurs, influençant les régulateurs au point que les titulaires de régimes ne voient pas dans leur intérêt de coopérer… ce ne sont que des faits qui peuvent finir par entraîner comme étant bloqué », a déclaré le Dr Close.

« Nous ferons tout notre possible pour collaborer afin de réduire ce risque. »

Défis des eaux usées

Pour extraire le gaz, les entreprises doivent effectuer une fracturation hydraulique, connue sous le nom de fracturation, une technique controversée de stimulation de puits qui produit de grandes quantités d’eaux usées potentiellement toxiques.

Dans l’état actuel des choses, il n’y a pas de points d’évacuation dans le Territoire du Nord pour ces eaux usées, un problème qui, selon M. Côté, présente « l’un des plus grands défis » auquel l’industrie veut une réponse.

Lors de la conférence, il a énuméré les bassins d’évaporation (actuellement utilisés), le recyclage des eaux usées, leur transport par camion vers le Queensland et leur injection dans les aquifères salins profonds de Jamison ou de Moroak comme certaines des solutions « évidentes ».

Une femme est au premier rang des manifestants tenant une pancarte disant que l'eau c'est la vie. Une femme est au premier rang des manifestants tenant une pancarte disant que l'eau c'est la vie.
Les manifestants préoccupés par les risques de fracturation hydraulique ont assisté à la conférence de deux jours sur les grands projets de la région de Katherine et Barkly. (ABC Katherine : Roxanne Fitzgerald)

En 2018, l’enquête historique Pepper a recommandé que la réinjection des eaux usées dans les aquifères profonds et les réservoirs conventionnels « soit interdite, à moins que des enquêtes scientifiques complètes ne déterminent que tous les risques associés à ces pratiques peuvent être atténués ».

Le ministre en chef, Michael Gunner, s’est engagé à mettre en œuvre la liste complète des recommandations de l’enquête avant que l’industrie ne puisse passer à la production, mais les critiques restent sceptiques et préoccupés par les risques pour l’environnement.

Posté il y a 3hil y a 3 heuresven. 6 mai 2022 à 04h48, mis à jour il y a 3hil y a 3 heuresven. 6 mai 2022 à 04h54

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