Le premier vol transportant des passagers quitte Kaboul depuis le retrait américain

Un vol international transportant des passagers, dont des Américains, a décollé de l’aéroport de Kaboul pour la première fois depuis que les États-Unis ont achevé leur retrait d’Afghanistan il y a 10 jours.

Un responsable américain a confirmé que des Américains étaient à bord d’un vol de Qatar Airways, qui a décollé jeudi après que le Qatar et la Turquie ont conclu un accord avec les talibans pour aider à assurer la sécurité à l’aéroport de Kaboul.

Une personne informée des pourparlers entre le Qatar, la Turquie et les talibans a déclaré qu’il y avait environ 200 personnes sur le vol. Les autorités britanniques ont confirmé qu’une douzaine de ressortissants britanniques étaient à bord.

« Nous ne pensons pas [these flights] sera encore régulier, mais nous travaillons dans ce sens », a déclaré la personne. « Nous avons un accord sur la sécurité en termes de sécurité, mais nous essayons toujours de tout arranger. »

Le Conseil de sécurité nationale a confirmé plus tard jeudi que le vol avait atterri en toute sécurité au Qatar, affirmant que le gouvernement américain avait facilité le départ de citoyens américains et de résidents permanents légaux sur le vol affrété depuis l’aéroport international Hamid Karzai. Ned Price, un porte-parole du département d’État, a déclaré que les États-Unis avaient invité 39 citoyens américains et résidents permanents légaux à prendre le vol, et 11 ont accepté l’offre.

« C’est une première étape positive », a déclaré Emily Horne, porte-parole du NSC. Les talibans « ont été pragmatiques et professionnels dans nos relations avec eux dans cet effort », a-t-elle ajouté.

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L’administration Biden a promis que les citoyens américains restants pourraient quitter le pays, sans fixer de date limite. Horne a déclaré que les États-Unis ne partageraient pas plus de détails sur les efforts d’évacuation des Américains et des Afghans éligibles « parce qu’il existe une menace permanente pour les opérations de cette nature ».

Mutlaq al-Qahtani, l’envoyé spécial du Qatar en Afghanistan, a déclaré aux journalistes que l’aéroport de Kaboul était prêt à environ 90 % pour les opérations, mais a ajouté que sa réouverture était « prévue progressivement ».

« C’est un jour historique dans l’histoire de l’Afghanistan car l’aéroport de Kaboul est pleinement opérationnel », a déclaré Qahtani, cité par Al Jazeera, la chaîne de télévision financée par le Qatar. « Nous avons été confrontés à d’énormes défis. . . mais nous pouvons maintenant dire que l’aéroport est apte à la navigation.

La personne informée des discussions entre le Qatar, la Turquie et les talibans a déclaré que Doha espérait opérer un deuxième vol vendredi.

Passagers à l’intérieur de l’aéroport de Kaboul avant d’embarquer sur le vol Qatar Airways © Wakil Kohsar/- via Getty Images

La réouverture de l’aéroport a été considérée comme une priorité urgente pour les puissances occidentales et régionales en raison des craintes que des milliers d’Afghans vulnérables aux représailles des talibans ne soient bloqués.

Les responsables américains ont fait valoir que les talibans doivent respecter leurs engagements de laisser les Américains quitter le pays s’ils veulent avoir le moindre espoir d’obtenir un soutien international.

La reprise des vols internationaux est également jugée essentielle pour l’acheminement de l’aide humanitaire indispensable à l’Afghanistan après la prise du pouvoir par les talibans le mois dernier et la chute du gouvernement.

Le Qatar, qui abrite un bureau politique des talibans à Doha et est devenu le principal facilitateur d’engagement entre le mouvement islamiste et les puissances occidentales, a dépêché une équipe technique pour aider à rouvrir l’aéroport la semaine dernière.

La principale préoccupation a été de savoir comment garantir que la sécurité à l’intérieur et autour de l’aéroport est gérée en toute sécurité pour empêcher les extrémistes d’attaquer la plaque tournante des transports ou d’accéder aux vols. Au cours des derniers jours du retrait américain, le groupe djihadiste Isis-K a revendiqué la responsabilité d’un attentat suicide qui a fait au moins 170 morts, dont 13 soldats américains.

Les vols de jeudi avaient lieu alors que des combattants talibans en état d’alerte élevé patrouillaient à Kaboul et dans d’autres villes après que le nouveau gouvernement a interdit les manifestations non autorisées. Le mouvement islamiste, qui a annoncé mardi un gouvernement intérimaire, a imposé l’interdiction mercredi soir après des jours de manifestations de femmes afghanes et de sympathisants de l’opposition.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré que les manifestants auraient besoin de l’autorisation du gouvernement et devraient partager leurs plans et même leurs slogans avec les autorités à l’avance. « Les contrevenants feront face à de graves poursuites judiciaires », a-t-il déclaré.

C’était l’un des premiers actes du nouveau gouvernement taliban alors qu’il consolidait son contrôle sur le pays après le retrait américain le mois dernier. Cette décision a consterné les critiques qui ont déclaré que le régime effaçait les droits fondamentaux et rétablissait la pratique répressive. On avait espéré que les islamistes pourraient se montrer plus modérés que lorsqu’ils ont dirigé l’Afghanistan pour la première fois dans les années 1990.

Les talibans ont dévoilé mardi un cabinet intérimaire dominé par des partisans de la ligne dure et des idéologues, y compris des membres faisant face à des sanctions de l’ONU ou figurant sur la liste des personnes les plus recherchées du FBI, ignorant les appels occidentaux à un gouvernement diversifié comprenant des femmes et des dirigeants non talibans.

L’Afghanistan a fait face à une vague de protestations à travers le pays cette semaine, dont beaucoup sont dirigées par des femmes exigeant des droits et une représentation au sein du gouvernement entièrement masculin. Un certain nombre de manifestantes ont été battues par des combattants talibans, selon la BBC.

Les talibans avaient précédemment déclaré que les droits des femmes seraient respectés conformément à la loi islamique. Mais l’ONU et d’autres ont averti que les dirigeants locaux des talibans dans certaines provinces leur interdisent le travail et l’éducation, comme cela a été le cas dans tout le pays dans les années 1990.

Un certain nombre de journalistes couvrant une manifestation de femmes afghanes à Kaboul mercredi ont été arrêtés et battus par des combattants talibans avant d’être relâchés, selon leurs témoignages et leurs images sur les réseaux sociaux.

Les dirigeants et diplomates étrangers avaient fait valoir que les talibans pourraient cette fois se montrer plus modérés, ce qui contribuerait à ouvrir la voie à la reprise de l’aide et de la coopération en matière de sécurité. Mais ces espoirs s’estompent rapidement.

Antony Blinken, secrétaire d’Etat américain, a déclaré mercredi que la communauté internationale était « préoccupée » par le nouveau cabinet des talibans.

Le ministère de l’Intérieur qui a interdit les manifestations est désormais dirigé par Sirajuddin Haqqani, un membre senior du réseau Haqqani affilié aux talibans qui a des liens historiques avec al-Qaïda. Les États-Unis l’ont désigné comme groupe terroriste et Sirajuddin Haqqani figure sur la liste des personnes les plus recherchées du FBI avec une prime de 10 millions de dollars.

Reportage supplémentaire de Fazelminallah Qazizai à Kaboul

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